Anonymität und das Internet haben eine lange Geschichte miteinander verbunden. Früher war es eine der Schlüsseldoktrinen des Internets zu funktionieren, ohne dass jemand weiß, wer du bist.

Heute ist es mit Technologien wie der IP-basierten Geolokation schwieriger, beiläufig unbekannt zu bleiben. Dies gilt insbesondere, wenn jemand versucht, herauszufinden, wer du bist. Gleichzeitig können sich Benutzer mit Tor schützen, das die Identität einer Person durch Umleitung mit Relays maskieren kann.

Mit dieser Prämisse gehen wir in das Thema Bitcoins und Anonymität über. Während viele verkünden, dass Bitcoin nicht anonym ist, scheinen illegale Marktplätze wie die Seidenstraße ungehindert zu gedeihen. Das liegt daran, dass diejenigen, die Waren auf der Seidenstraße verkaufen, tatsächlich in der Lage sind, Bitcoin zu ihrem Vorteil zu nutzen, und über die Grundlagen einer Transaktion hinausgehen, um weiter zu verschleiern, wer sie auf Geheiß der Strafverfolgung sind.

Bitcoin macht Drittanbieter-Vertrauen überflüssig

Ein grundlegender Aspekt von Bitcoin besteht darin, dass das Vertrauen Dritter durch die Verwendung des als Blockkette bekannten öffentlichen Kontos umgangen werden muss.

In herkömmlichen Bankenszenarien verlassen sich Parteien darauf, dass Banken als dritte Partei agieren. Das Bitcoin-Netzwerk ist nicht auf Dritte angewiesen, was bedeutet, dass die Ausgaben eines Gelegenheitsnutzers mit ein wenig Arbeit verfolgt werden können.

Tatsächlich konnten Forscher diese Theorie beweisen, indem sie Adressen und ihre Ausgaben für die Blockkette befolgten. Es braucht Arbeit, aber es kann getan werden.

Wie privat Bitcoin sein kann, lässt sich am besten anhand der E-Mail-Kommunikation veranschaulichen: Während es möglich ist, E-Mails mit Technologien wie PGP zu verschlüsseln, ist das Versenden von E-Mails über Google Mail nicht ganz so privat.

Die Inhalte von webbasierten E-Mails werden gescannt und überwacht. Google kämpft beispielsweise derzeit vor Gericht, um die "automatisierte Verarbeitung" von E-Mails fortzusetzen.

E-Mail ist nicht anonym. Aber es kann sein, wenn du etwas Arbeit hineinlegst.

Die Zahl der Tor-Relays, die anonym auf Websites wie die Seidenstraße zugreifen, hat sich in den letzten Jahren mehr als verdoppelt. Quelle: Tor Projekt

CoinJoin

Ein Beispiel dafür, wie Bitcoin-Nutzer ihre Ausgabengewohnheiten verbergen können, ist das sogenannte CoinJoin.

Entwickler Amir Taaki und Pablo Martin haben ein Konzept entwickelt, das ursprünglich von Gregory Maxwell entwickelt wurde und ein einfach zu verwendendes System geschaffen hat, das keine zusätzlichen Erweiterungen benötigt, die andere Lösungen wie Zerocoin erfordern.

Benutzer können die Software herunterladen und einer "Sitzung" beitreten, einer Art Konversations-Thread, bei dem eine Gruppe von Benutzern zusammenkommt und Bitcoin-Eingaben zusammenmischt. Es bringt die Idee des "trustless mixing" auf den Tisch, die die Idee des Vertrauens auf den Kopf stellt. Denn selbst bei regelmäßiger Bitcoin-Mischung müssen Sie sich auf eine dritte Partei verlassen.

Als ich ihn nach CoinJoin fragte, nimmt Taaki selbst das Bankwesen zur Rede und bringt uns zurück zu diesem problematischen Aspekt einer anderen Partei, die an Transaktionen beteiligt ist.

"Wir haben ein Szenario, in dem der Standard (Banking) mit vielen Funktionen aufgebläht ist", sagt er. "Es ist schwierig und kostspielig und erfordert enorme Investitionen von Zeit, Energie und Personal. Entwicklung ist zentralisiert und Vielfalt ist teuer. "

Es ist klar, dass Taakis Absicht mit CoinJoin nicht nur auf Anonymität beruht, sondern auf Misstrauen gegenüber der Einstellung des Bankensystems gegenüber digitalen Währungen. "Das Monopol beginnt, das Schiff zu steuern, indem es seine eigenen Erweiterungen zugunsten von Bitcoin-Unternehmen einführt und nicht die Nutzer, Unternehmen oder den Schwarzmarkt. "

Das Grundkonzept von CoinJoin in einem Schaltplan wie von Gary Maxwell erklärt. Quelle: Bitcointalk

Legitimität untergraben

Bitcoin-Nutzer, die illegale Aktivitäten mit Hilfe von Verbraucherdiensten wie Bitstamp oder Coinbase betreiben, sind mit ernsthaften Problemen konfrontiert, wenn sie der Meinung sind, dass sie die Strafverfolgung umgehen können.

Diese Unternehmen konzentrieren sich darauf, die Gesetze einzuhalten, um Geschäfte zu machen, und verwenden daher persönlich identifizierbare Verifizierungsprozesse, die zeigen, wer sie unter der Schirmherrschaft eines Gerichtsbeschlusses sind.

Interessant ist, dass die oben genannten Unternehmen ihr Bestes geben, um das Positive von Bitcoin als legitime Währung zu fördern.

Doch diese Unternehmen werden immer wieder von Unternehmen wie Black Market Reloaded auf dem Markt unterminiert, die Misch- oder andere Verschleierungsmethoden verwenden.

Andy Zinsser, der an seinem eigenen Bitcoin-Startup namens Arbiter für mobile Wetttransaktionen arbeitet, scheint nicht beunruhigt zu sein, dass illegale Einkäufe mit Bitcoins getätigt werden.

"Die Seidenstraße ist ein ausgezeichneter Beweis für die Fähigkeit von Bitcoin, Geld besser zu bewegen als jedes andere Medium", sagt Zinsser. "Andere Branchen sollten von der Seidenstraße lernen. Unternehmen, die außerhalb der Beschränkungen von Regulierung und Status quo operieren, sind immer die Ersten, die innovative Technologien einführen. Dies gilt für Pornos in der Videoindustrie. Dies gilt für Schmuggelware in der Bitcoin-Community. "

Alles zusammensetzen

Bitcoin-Nutzer können zwar verfolgt werden, aber das ist nicht einfach. Trotz Berichten von Forschern, die in der Lage sind, der digitalen Geldspur zu folgen, scheint die Strafverfolgung bei der Verfolgung von Bitcoin beklagenswert zu sein. Bisher hat die Drogenbekämpfungsbehörde Bitcoins in einem Drogenfall in South Carolina beschlagnahmt, aber es gab bisher keine Berichte über Beschlagnahmungen im Zusammenhang mit Bitcoin-basierten digitalen Schwarzmärkten.

Taaki, der CoinJoin-Entwickler, ist zu diesem Thema noch definitiver. "Denken Sie an all die Leute, die Drogen auf der Seidenstraße kaufen", sagt er. "Keine dieser akademischen Zeitschriften hat es geschafft, irgendjemanden zu demaskieren. Wir können es im Laufe der Zeit auch anonymer machen, indem wir bessere Tools für die Leute bereitstellen. "

In der Tat könnte es für einen Forscher mehr Sinn machen, jemanden zu finden, der Waren des Schwarzmarkts ohne vorherige Information über diese Person kauft.

Es gibt rechtliche Konsequenzen, wenn Sie so etwas tun, was möglicherweise noch nicht öffentlich geschehen ist. Selbst wenn es möglich ist, Transaktionen auf illegale Aktivitäten zurückzuführen, wird es am Ende auch diejenigen geben, die libertäre und Privatsphäre-Motive haben, um anonymisierende Lösungen für digitale Währungen zu entwickeln.

Was halten Sie von Bitcoin und Anonymität? Glauben Sie, dass es ein Problem oder ein Weg ist, Bitcoins zu nutzen, um illegale Produkte und Dienstleistungen zu erwerben?