Nicht jeden Tag hört man vom CTO eines Finanzinvestors, der Bitcoin tatsächlich abgebaut hat.

Das Interesse war also hoch, als David Thompson vom globalen Überweisungsriesen Western Union auf der MoneyConf 2017 in Madrid die Bühne betrat. Und er enttäuschte nicht und sah sich der digitalen Währungsproblematik gegenüber.

"Kunden haben uns gefragt, ob die digitale Währung das Überweisungsgeschäft auslöschen wird", sagte er.

Laut CTO lautet die Antwort nein. Thompson zeigte auf, dass Bargeld-basierte Transaktionen in vielen Entwicklungsländern von Western Union auf dem Vormarsch sind. Und, fügte er hinzu, "die Regulierungsbehörden drängen aufgrund der Anonymität wirklich auf digitale Währungen zurück."

Es könnte daher eine Überraschung sein, dass Western Union eine Integration mit dem digitalen Währungsumtausch Coinbase versucht, in dem Western Union wird in der Web-App der Börse erscheinen.

Im Gespräch mit CoinDesk enthüllte Thompson, dass das Projekt im letzten Herbst in die Entwicklung gegangen ist und derzeit mit Mitarbeitern von Western Union getestet wird. Es wurde kein Veröffentlichungsdatum festgelegt, aber eine Ankündigung könnte erfolgen.

Thompson betonte jedoch, dass dies nicht für digitale Währungstransaktionen, sondern für das Back-End für Fiattransfers gilt.

Er sagte:

"Solange digitale Währungen nicht reguliert und in das Gesetz integriert werden, werden wir das nicht auf der Plattform berücksichtigen. Unsere Regulierungsbehörden sind ziemlich direkt mit uns, das ist es nicht, was sie uns erlauben." aktivieren. "

Thompson ging weiter zu anderen Blockchain-Entwicklungen, an denen die Überweisungsfirma arbeitet.

Nachdem ein geplanter Pilotversuch mit Ripple vor einigen Jahren gescheitert war (es gab offensichtlich keine breite Akzeptanz bei den Banken), hat das Team weiterhin mögliche Anwendungsfälle für die Technologie untersucht. Eines, das überzeugend ist, ist die Verwendung von Blockchain zur Standardisierung von Bankintegrationen (Western Unions App ist derzeit mit etwa 2 Milliarden Bankkonten integriert), sagte Thompson.

Aber vielleicht ist einer der Anwendungsfälle mit dem unmittelbarsten Effekt auf das Endergebnis von Western Union die mögliche Rolle von Blockchain bei der Straffung der Compliance. Thompson gab bekannt, dass Western Union an einem Blockchain-basierten Know-Your-Customer (KYC) -Compliance-Pilotprojekt arbeitet, das sich darauf konzentriert, seine hohen Compliance-Kosten zu senken, die derzeit etwa 240 Millionen US-Dollar pro Jahr erreichen.

Außerdem, so Thompson, untersucht Western Union, wie die Technologie für Echtzeitabrechnungen, integrierte intelligente Verträge für Import- / Exporttransaktionen und alternative Zahlungstypen genutzt werden kann. Könnten die alternativen Zahlungsarten eines Tages digitale Währungen beinhalten? Thompson räumte ein, dass dies "im Laufe der Zeit passieren könnte, da Änderungen in der Regulierung auf der ganzen Welt vorgenommen werden".

Obwohl es nicht bindend ist, scheint sich Western Union auf diesen Tag vorzubereiten.

Und mit der fortschreitenden digitalen Währungsregulierung und der Annahme, dass die Integration mit der Plattform von Coinbase reibungslos verläuft, wird die Überweisungsgesellschaft in einer starken Position sein, um die Kluft zwischen etablierten Finanzdienstleistungen und alternativen Wertaufbewahrungsmöglichkeiten zu überbrücken.

Offenlegung: CoinDesk ist eine Tochtergesellschaft von DCG, die eine Beteiligung an Coinbase hält.

Bild von Noelle Acheson für CoinDesk