Jim Harper ist Vizepräsident des Competitive Enterprise Institute, wo er sich für die Anpassung von Recht und Politik an das Informationszeitalter einsetzt. Er war 2014 als Global Policy Counsel für die Bitcoin Foundation tätig.

Dieser Artikel ist ein exklusiver Beitrag zur CoinDesk 2017 Review Review-Serie.


2017 war ein weiteres Jahr für Bitcoin.

Wie im Jahr 2016 belaufen sich die Kursgewinne von Bitcoin auf tiefe Defizite in der Welt der Kryptowährung. Bitcoins Bestand an sozialem Kapital, den menschlichen Institutionen rund um diese wichtigste Technologie, ist nach wie vor äußerst mangelhaft, und die Fähigkeit von Bitcoin, den "HODLers" etwas anderes als Reichtum zu liefern, ist stark zurückgegangen.

Versteht mich nicht falsch: Reichtum ist großartig! Aber einige der größten potenziellen Vorteile von Bitcoin - globale finanzielle Inklusion, breite Gewinne für finanzielle Privatsphäre, eine stabile Geldversorgung für diejenigen ohne und erhöhte Freiheit - erscheinen jetzt weiter weg als vor einem Jahr oder zu irgendeinem Zeitpunkt in Bitcoins Geschichte .

Große Gewinne, größerer Teich

Ja, Bitcoin stieg in diesem Jahr im Vergleich zu Fiat-Währungen. Um einiges.

Bitcoin und Crypto, die zunehmend als eine Asset-Klasse erkannt werden, die nicht mit den meisten anderen korreliert, sollten Teil des Portfolios eines jeden intelligenten Anlegers sein. Das verheißt Gutes sowohl für Bitcoin als auch für Investoren. Aber, Bitcoins "Marktkapitalisierung" ist es wert, in der Perspektive zu bleiben.

Zu ​​den Argumenten für den Konservatismus bei der Bitcoin-Skalierung in diesem Jahr gehörte, dass ein Wert von 30 Milliarden Dollar (damals 60 Milliarden Dollar, dann 100 Milliarden Dollar) auf dem Spiel stand. Das sind große Zahlen, bis man bedenkt, dass die "Marktkapitalisierung" der vier größten im Umlauf befindlichen Währungen etwa 22 Dollar beträgt. 5 Billionen.

Bitcoins "Größe" ist weniger als 1 Prozent der Megawährungen, vielleicht die Hälfte, wenn man den ganzen Rest zählt. Wenn es möglich wäre, Auswirkungen auf die Menschheit zu messen, würde Bitcoin wahrscheinlich noch kleiner als niedrige Zehntel Prozent sein.

Der Taschenrechner hat den menschlichen Fortschritt stärker beeinflusst als Bitcoin. Velcro hat das menschliche Wohlergehen mehr verbessert als die Kryptowährung.

Angesichts seines Potenzials ist das eine verhängnisvolle Anklage gegen Bitcoins Einfluss.

Bitcoins Sozialkapital

Jede Erfindung hat das Potenzial, die Welt in gewissem Maße zu verändern. Die meisten von ihnen nicht. Das liegt daran, dass ihnen Sozialkapital fehlt.

Sozialkapital ist "alles andere" um ein Geschäft, eine Technologie oder ein Produkt: Wissen darüber, Adoption, unterstützende Bräuche und Gesetze, Integration in bestehende menschliche Institutionen und so weiter. Früher war es notwendig, Sozialkapital um Bananen herum aufzubauen.

Bitcoin hat immer noch erstaunlich wenig Sozialkapital. Nur wenige Leute wissen davon. Weniger denken immer noch, dass es nützlich oder lebensfähig ist.Noch weniger halten es, geschweige denn es benutzen. Das rechtliche Umfeld mag momentan eine gezähmte Bedrohung sein, aber die allgemein fehlende Orientierung an Bitcoin hält diese Bedrohung am Leben.

Vielleicht stechen diese Behauptungen, aber beschuldigen Sie den Boten nicht: Bitcoin hat einfach nicht das Niveau der Anbiederung in die Gesellschaft erreicht, das es jetzt haben könnte und sollte. Das bedeutet, dass wenn der Bitcoin-Preis in Fiat fällt, aus welchen Höhen auch immer er erreicht wird, er wird tiefer fallen und umso länger bleiben.

Es gibt ein oberflächliches Reservoir an realen Institutionen, die unsere Crypto-Zukunft unterstützen.

Skalierung auf niedrige Höhen

Die Skalierungsdebatte ist verantwortlich für einen guten Teil von Bitcoins gegenwärtigem Versagen im Vergleich zum Potenzial und zeigt den Mangel an Sozialkapital in Pik.

Auch in diesem Jahr haben Auseinandersetzungen darüber, wie man Bitcoin anbaut, eine enorme Menge an Energie verbraucht, die ansonsten für den Aufbau von Bitcoin entlang anderer Dimensionen verwendet worden wäre. Die langsame Geschwindigkeit der Skalierung zieht die Akzeptanz deutlich nach unten.

Adoption ist nicht das einzige Ziel. Aber die Skalierungsdebatte war so erbittert, weil weder Bitcoin Core, das führende Entwicklerteam des Projekts, noch die Unterstützer der wichtigsten Alternativen eine klare Philosophie vermitteln konnten, die ihre Ziele für Bitcoin belebt.

Sie haben nicht auf anschauliche Weise dargestellt, wie ihre technischen Entscheidungen die richtige Balance zwischen den Prioritäten der Bitcoin-Gemeinschaft finden. (Diese Dinge sind natürlich nicht leicht zu machen.)

Stattdessen war SegWit2x ein Schlagabtausch, der jetzt in Bitterkeit "suspendiert" wurde.

Politik, dann Fortschritt

Aber auf dem Weg dorthin entstand im Bitcoin-Land ein Weg zum Fortschritt.

Die Wochen vor dem mit Spannung erwarteten 2x Fork hatten das Gefühl einer politischen Kampagne. Nachdem jedes Argument erschöpft war, blieb nichts mehr übrig, als zu reagieren.

Die Debatte verlagerte sich unaufhaltsam auf das Persönliche. Es gab sogar eine "Oktoberüberraschung", mit der Nachricht, dass SegWit2x-Chefentwickler Jeff Garzik an einer neuen Kryptowährung namens Metronome beteiligt war. (Wie in politischen Kampagnen war diese Entwicklung schockierend oder nicht schockierend, abhängig von den bereits bestehenden Ansichten von Garzik und SegWit2x.)

Aber während diese politischen Stürme zusammenbrachen, wurde Bitcoin-Bargeld in die Welt eingeführt, fast als Nebenprodukt. Hinweis. Diese gegabelte Version der Bitcoin-Blockchain enthält eine Blockgröße von 8 MB, und die SegWit-Modifikationen sind weggelassen. Nach einem kurzen Anstieg des Interesses begann Bitcoin Cash seine lange, langsame Überraschung, indem es weiter existierte.

Als Teil des Einsturzes von SegWit2x wurde bitcoin cash der Hauptanwärter gegen Core für die Bitcoin-Führung. So endete eine politische Kampagne in einem Wettbewerb.

Bitcoin Cash versucht nicht, die Software zu ändern, die Bergleute und Knoten auf einmal laufen lassen, wie es SegWit2x getan hat. Es muss funktionieren, um Marktanteile zu gewinnen: Bergleute, Knoten und Benutzer, die diese Version von Bitcoin verwenden.

Zwei Wetten

Dies ist eine kommerzielle Herausforderung mit den Wettbewerbsvektoren Transaktionsgebühr, Münzpreis, Transaktionsgeschwindigkeit, Bergbauprämien und Allgegenwart und Netzwerkgröße sowie Zensurwiderstand und anderen wesentlichen Sicherheitsaspekten.

Markenerkennung gehört dazu. Deshalb ist "Bcash" eine schwere Beleidigung für Bitcoin Cash-Unterstützer.

Im Geld sind Netzwerkeffekte eine dominierende Dimension der Qualität, wenn nicht sogar die vorherrschende Dimension, und Core hat es verstanden. Bitcoin Cash hat also eine sehr lange und schwierige Herausforderung vor sich.

Aber die von Bitcoin-Cash-Anhängern festgelegte Wette ist, dass das Wertversprechen eines selten gehandelten und teuren digitalen Goldes niedriger ist als das eines weit verbreiteten Geldes, das genügend Eigenschaften einer Blockchain-basierten Währung beibehält. Bitcoin Core ist eine Wette auf Sicherheit vor allem anderen.

Wenn wir dieses herrlich miserable Jahr in Bitcoin abschließen, sollten wir allen Mitbewerbern danken und viel Glück sagen.

Ihre Bemühungen, den Vorsprung zu behalten oder zu suchen, werden Bitcoin stärken, und wenn sie Bitcoins Sozialkapital aufbauen, werden sie Bitcoin umso mehr stärken.

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