Die Federal Reserve der Vereinigten Staaten untersucht die Auswirkungen von Online-Zahlungsoptionen wie PayPal und Bitcoin, um potenzielle Risiken zu ermitteln. Die Bitcoin-Community ist nach den jüngsten Kommentaren von Janet Yellen, Vizepräsidentin der Federal Reserve, besorgt. Sie sagte: "Wir haben bei der Fed und mit den Banken gesprochen und versucht, die Bedenken hinsichtlich dieser neuen Zahlungsmechanismen genauer zu verstehen."

Während dieser Kommentar auf eine Frage bezüglich der regulatorischen Überprüfung von Online-Zahlungsanbietern wie PayPal hin gemacht wurde, sind Bitcoin-Nutzer ängstlich und halten die kürzliche Schließung von Liberty Reserve, einer virtuellen Währungssite, und die Beschlagnahme eines Kontos von Mt. Gox, ein Anbieter von digitalen Wechselkursen.

Yellens Kommentar folgt auf ein kürzlich ergangenes US-Finanzministerium, in dem es heißt, dass Online-Banking-Anbieter den gleichen Geldwäschebestimmungen und -regularien unterliegen wie traditionelle Banken und Bankinstitute. Diese Regeln gelten für Bitcoin und andere digitale Währungen, auch wenn sie nicht dem Gouverneursamt einer Zentralbank oder einer zentralen Firma oder Regierung unterstehen.

Die Hauptangst der Bankbeamten scheint zu sein, dass virtuelle Währungen von Kriminellen oder Terroristen für Zwecke der Geldwäsche oder von multinationalen Unternehmen zur Übertragung von Geld ohne Steuerrückwirkungen verwendet werden können. Da Bitcoin eine der am schnellsten wachsenden alternativen Währungen ist, steht es zunehmend unter Beobachtung.

Es ist noch unklar, wie sich die Federal Reserve in Bezug auf Bitcoin und andere Online-Zahlungsoptionen letztlich verhalten wird. Laut Yellen "ist dies (Bedenken bezüglich neuer Online-Zahlungsmechanismen) sehr auf unserem Radarschirm und wir versuchen sorgfältig zu identifizieren, wo die Risiken liegen".

Der Originalartikel wurde hinter der Paywall des Wall Street Journal veröffentlicht.