Dan Elitzer ist Blockchain- und Digital-Identity-Leader bei IDEO CoLab (einem kooperativen F & E-Netzwerk) und Gründer des MIT Bitcoin Club; Jeremy Rubin ist ein Bitcoin Core-Entwickler und Mitbegründer der MIT Digital Currency Initiative, der hauseigenen Forschungsinitiative der Schule, die auf die Technologie ausgerichtet ist.

In diesem "Bitcoin Milestones" -Eintrag erinnern sich Elitzer und Rubin an ihre Bemühungen als MIT-Studenten, Bitcoin anzukurbeln, indem sie ein Scheininterview mit CoinDesk verwenden, um die Geschichte zu erzählen, wie sie einmal $ 500.000 an BTC an die gesamte Bachelor-Bevölkerung des MIT verteilten.

CoinDesk: Woher kam die Idee für das MIT-Bitcoin-Projekt?

Jeremy: Ich habe Ende 2011 begonnen, Bitcoin zu folgen. Mein College-Student, ich habe ein Hackathon-Projekt namens Tidbit mit ein paar Freunden gemacht. Tidbit zielt darauf ab, browserbasiertes Bitcoin-Mining zu verwenden, um die Online-Anzeigen-Monetarisierung zu ersetzen, aber das ist eine andere Geschichte.

Ungefähr sechs Wochen nach Beginn des Frühjahrssemesters, als ich eine Nacht im Bett lag, machte ich mir Gedanken über die Projektideen für einen Kurs. Ich wollte die sozialen Auswirkungen von Bitcoin untersuchen. Es kam mir sofort auf einmal: "Ich sollte jedem Informatikstudenten am MIT $ 100 geben und sehen, was passiert."

Ich fing sofort an, explorative E-Mails abzuschießen, und schickte eine an Dan.

Dan: Ich bin im Sommer 2013 in Bitcoin eingestiegen, kurz bevor ich am MIT Sloan angefangen habe. Ich dachte, Bitcoin könnte die finanzielle Inklusion in den Entwicklungsländern verbessern. Als ich Jeremys E-Mail gelesen hatte, hatte ich gerade den MIT Bitcoin Club eröffnet, wo ich ein paar Events veranstaltet hatte.

Nach ein paar Austauschen entschied ich, dass ich All-In war, um das zu ermöglichen.

Ich habe uns schon früh dafür eingesetzt, größer zu werden und allen Undergrads, nicht nur CS-Studenten, Bitcoin zu geben, weil ich dachte, dass es für ein überzeugenderes Experiment sorgen würde.

CoinDesk: Wie war die Bitcoin-Szene, als Sie das Projekt starteten?

Dan: Im Jahr 2014 wurde Bitcoin noch nicht als legitim angesehen, nicht einmal am MIT. Die meisten hielten es bestenfalls für eine Modeerscheinung, schlimmstenfalls für ein Schneeballsystem. Meine Klassenkameraden dachten, ich wäre verrückt, den Bitcoin Club zu gründen.

Ein Problem war, dass es auf der Welt keine traditionelle Gemeinschaft gab, in der Bitcoin verwendet und verstanden wurde. Das Einleiten von Netzwerkeffekten ist sehr schwierig. Unser Ziel war es, die erste derartige Gemeinschaft an der führenden technischen Universität der Welt zu schaffen. Wenn irgendwo Bitcoin abheben konnte, war es am MIT.

Jeremy: Als wir mit dem Projekt begannen, war die Beteiligung des Campus mit Bitcoin ziemlich gering. Einige Schüler wussten davon und konnten es zur Hälfte erklären, aber es gab nicht viele Projekte.

Dan: Die erste Veranstaltung des Bitcoin Clubs war eine Rede von Circle CEO Jeremy Allaire. Wir schlossen die Türen 10 Minuten vor Beginn des Vortrags, weil die Leute bereits alle 200 Plätze besetzt hatten, ohne die Treppe und den Boden.Das kostenlose Abendessen war lange vor der Veranstaltung schon lange vorbei, also wussten wir, dass die Schüler nicht nur für ein kostenloses Essen da waren.

Jeremy: Bevor wir das Projekt starteten, schickte ich für ein Klassenprojekt eine Bitcoin-Umfrage. Die Umfrage zeigte ein gemischtes Bewusstsein unter den Studenten, wobei einige vorgaben, Bitcoin-Experten zu sein und andere nichts über die Kryptowährung wussten. Es zeigte auch, dass meine Kollegen optimistisch über das Potenzial der Tech waren und mehr lernen wollten. Ich wurde gejazzed.

Dan: Von diesem Zeitpunkt an sahen wir das MIT-Bitcoin-Projekt als eine Gelegenheit, diese Aufregung zu beschleunigen und die Schaffung eines Campus-Ökosystems von Benutzern und Entwicklern voranzutreiben. Wir dachten auch, es wäre eine gute Schlagzeile für Bitcoin. Wie, "Hey, wenn diese MIT-Kinder es benutzen, ist es vielleicht die Zukunft! '

CoinDesk: Gab es während des Projekts irgendwelche großen Hindernisse?

Jeremy: Ich war zu Beginn des Projekts sehr besorgt über mögliche Kontroversen. Während ich darüber nachdachte, wie ich den Studenten Bitcoin geben sollte, war ich mitten in einem langwierigen Streit mit dem Staat New Jersey über Tidbit. Es wäre schrecklich gewesen, wenn ein Student, der mit der Technologie des MIT Bitcoin Project experimentiert, sich in ähnlich heißem Wasser wiederfindet.

Dan: Deshalb haben wir das Projekt als eine IRB-genehmigte Forschungsstudie durchgeführt und nicht nur als eine Aktivität des Bitcoin Clubs. Wenn etwas schief ging, war es zumindest vom MIT genehmigt. Uns ging es gut, denn wir wollten sicher nicht einer halben Million Dollar an einen Haufen Studenten verteilen und nichts lernen.

Jeremy: Obwohl die Finanzierung für das Projekt so wichtig war, war es wahrscheinlich der am wenigsten anspruchsvolle Teil. Die Kreuzung von MIT-Alumni und Bitcoin-Enthusiasten war unglaublich großzügig mit ihren finanziellen Beiträgen, besonders Alex Morcos, der am meisten beigetragen hat.

CoinDesk: Wie war Ihre Erfahrung am großen Tag?

Dan : Der Münzeinwurf war das Hauptereignis. Wir wussten, dass es Aufmerksamkeit bekommen würde, aber ich glaube nicht, dass wir uns wirklich klar darüber waren. Das Niveau der Aufregung war unwirklich.

Wir hatten die erste MIT Bitcoin Expo eine Woche vor Bekanntgabe des Münzeinwurfs angekündigt. Die Ankündigung führte zu einer Teilnahme von rund 400 Personen. Die gesamte Veranstaltung kam in etwas mehr als einem Monat zusammen und wir hätten es nicht ohne die Unterstützung von HackMIT und der Society of Women Engineers in letzter Minute schaffen können.

Die Expo war wahrscheinlich die technischste Bitcoin-Konferenz, die je stattgefunden hat. Einer der größten und historischsten Hörsäle des MIT, 26-100, war voll mit Studenten und Bitcoinern. Ich erinnere mich, dass die Armory-Leute ein Bitcoin-Script-Puzzle hatten und der zukünftige MIT-Bitcoin-Club-Präsident es zuerst gelöst hat.

Jeremy: Mein Brüderschaftsbruder, Richard Ni, half uns, eine sommerlange Vortragsreihe und einen Hackathon namens BitComp danach zu koordinieren. Es war wie ein Mini-Inkubator. BitComp brachte aufstrebende Bitcoin-Startups zum MIT (wie Chain, Coinbase, Circle, Kraken und Blockchain), um die Teilnehmer zu beraten.

Eine frühe Form von Enigma war eines der Siegerprojekte.

CoinDesk: Wie war deine Beziehung zu den MIT-Administratoren?

Dan: Sie hätten das Projekt nicht mehr unterstützen können. Wir haben sie früh einbezogen. Sie machten deutlich, dass das MIT nicht direkt Bitcoin befürwortete, stellten aber gleichzeitig klar, dass unsere studentische Initiative mit aufstrebender Technologie, Unternehmertum und Experimenten das Brot von MIT war.

Jeremy: So habe ich Joi Ito, Direktor des MIT Media Labs, eingesperrt, um sicherzustellen, dass das Projekt den Rahmen sprengt, aber nicht so weit, dass es ein Problem für die Verwaltung verursacht.

Dan: Wir haben auch mit zwei meiner Professoren von MIT Sloan zusammengearbeitet. Christian Catalini und Catherine Tucker waren unschätzbare Mitarbeiter bei der Formalisierung unseres Experiments als IRB-genehmigte Studie. Dies stellte sicher, dass das Projekt qualitativ hochwertige Ergebnisse hervorbrachte, die in mehrere veröffentlichte Artikel umgewandelt wurden.

CoinDesk: Wie hat sich die tatsächliche Verteilung des Bitcoins angefühlt?

Dan: Super anstrengend - aber auch aufregend.

Jeremy: Definitiv nervenaufreibend für mich. Während der Anmeldephase musste ich eine Datenbankmigration durchführen, um einen kleinen, nicht kritischen Fehler zu beheben. Es sollte eine schnelle Lösung gewesen sein, aber aufgrund von Schlafmangel habe ich es kaputt gemacht. Ich musste aus der Backup-Datenbank wiederherstellen. Es dauerte ungefähr vier Stunden, um die Dinge zu korrigieren.

Dan: Unsere Anmeldung war so kompliziert, weil wir eine Reihe von randomisierten Experimenten durchgeführt haben. Die Schüler können sich anmelden und eine Adresse angeben, um ihr Bitcoin in ein beliebiges Portemonnaie ihrer Wahl zu bekommen und optional die Adresse zu verschlüsseln, die sie uns gesendet haben. Dies bedeutete, dass viel Arbeit darauf verwendet werden musste, sicherzustellen, dass sie ihren Geldbeutel richtig angelegt hatten und keine Gelder verloren.

Wir haben den Bitcoin über mehrere Wochen hinweg in Wellen gesendet, was mehr Komplexität aufwies.

Jeremy: Die tatsächliche Verteilung der Münzen, sobald wir die Anmeldung abgeschlossen hatten, war wirklich reibungslos.

CoinDesk: Wie haben die Schüler anfangs reagiert?

Jeremy: Zuerst hatten viele Leute keine Ahnung, dass sie die Münzen erhalten hatten. In den folgenden Tagen erhielt ich viele Dankeschöns im Infinite, MITs Hauptkorridor, und hörte ein paar nicht wiederholbare Geschichten.

Dan: Wir haben auch ein interessantes Verhalten bei der Peer-Interaktion während der Verteilung gesehen. Gewisse Schlafsäle hielten Bürozeiten zur Verwendung von Bitcoin. Einige unternehmungslustige Studenten boten an, die Umfrage im Namen anderer für einen Zuschnitt ihrer Münzen auszufüllen.

CoinDesk: Was waren die Ergebnisse des Experiments? Gab es etwas, das dich besonders überrascht hat?

Dan: Wir hatten erwartet, dass während des Experiments mehr Einfluss auf die Einzelhandels- und Peer-to-Peer-Zahlungen ausgeübt wird. Wir haben am Ende gesehen, dass Bitcoin nur begrenzt für beide verwendet wurde, obwohl eine Handvoll lokaler Händler die Kryptowährung akzeptiert haben.

Jeremy: Ich kaufte einen Mango-Smoothie aus einem Bitcoin-fähigen Burrito-Joint, aber der Kassierer war verwirrt, wie man es richtig macht.Trotz meiner Proteste haben sie mir zu wenig berechnet.

Dan: Ich habe einen Hut im Coop, MIT und Harvard's Studentenladen gekauft. Sie brauchten nicht nur fünf Minuten, um das einzige iPad in dem Laden ausfindig zu machen, das für Bitcoin eingerichtet war, aber ich musste den Laden verlassen, um die Transaktion zu senden, weil mein Handy kein Signal im Register bekam.

Jeremy: Unsere Erfahrung war nicht üblich - viele Studenten hielten ihre Münzen einfach fest! Ich denke, dass sich die Usability des Einzelhandels seitdem nicht sehr verbessert hat, also werden wir sehen, was die kommenden Jahre bringen werden.

CoinDesk: Was ist das bleibende Erbe des Projekts?

Dan: Christian Catalini und Catherine Tucker veröffentlichten mehrere Artikel darüber, wie eine im Entstehen begriffene Netzwerkplattform je nachdem, wie Early Adopters segmentiert sind, und der Art und Weise, wie Benutzer des Systems, die Wert auf Datenschutz legen, aufblühen kann sind anfällig für relativ kleine Anreize und Verbesserungen im Messaging.

Jeremy: Ich bin sehr stolz darauf, wie gut die Gemeinschaft am MIT ist, besonders die DCI, die MIT Digital Currency Initiative - derzeit von Neha Narula geleitet -, die als Folge des MIT-Bitcoin-Projekts gegründet wurde .

Dan: Der MIT Bitcoin Club ist immer noch sehr aktiv, nachdem er gerade die vierte jährliche MIT Bitcoin Expo veranstaltet hat. Ich freue mich sehr, die Gemeinschaft am MIT in einer solch starken Position zu sehen.

Jeremy: Das Erstaunlichste an uns beiden ist, dass wir beide in den letzten drei Jahren immer noch so von Bitcoin gefesselt waren. Und unsere Begeisterung für Bitcoin zu sehen, die wir ein Jahr nach unserem Abschluss mit dem MIT teilen, ist wirklich cool!

Bilder von Dan Elitzer, Jeremy Rubin und Christopher A Maynor