Mitglieder von sechs afrikanischen Banken trafen sich Berichten zufolge gestern, um die nächsten Schritte in ihren laufenden Bemühungen zu besprechen, Aspekte des südafrikanischen Bankensystems über eine private Version der Ethereum-Blockchain zu verbinden.

Anwesend bei der Veranstaltung war CIO von Andrew Baker, dem Corporate- und Investment-Banking-Bereich von Barclays Africa, der sagte, dass die ungenannten Banken sich zwar noch in den frühen Phasen des "reinsten gemeinschaftlichen Prozesses" befinden, an dem er je teilgenommen hat wurde von einer überraschenden Technologie angetrieben - Instant Messaging.

Nach einer frühen internen Arbeit bei der Barclays-Tochter Absa, einschließlich der Protokollierung archivierter Zahlungen auf einer Blockchain und dem Verfassen einfacher Ethereum-basierter intelligenter Verträge, gründete Baker eine WhatsApp-Gruppe und lud einige seiner Kollegen zu konkurrierenden Banken ein.

Indem er diesen Bankvertretern administrativen Zugang zur Blockchain-Gruppe verschaffte, sagte er, das Team der Möchtegern-Konkurrenten sei schnell auf 50 Mitglieder von sechs der größten Banken Südafrikas angewachsen.

Von da an sagte er, die Gruppe habe eine ungenannte Regulierungsbehörde und einen Zahlungsdienstleister eingeladen, und die Gruppe habe sich seit Freitag erfolgreich mit der Ethereum-Blockchain vernetzt.

Aber es kommt alles auf Instant Messaging zurück:

"Der größte Beitrag, den wir geleistet haben, war, eine WhatsApp-Gruppe zu gründen. Das ist es. Die ganze Sache ist Instant Messaging."

Interne Tests zuerst

Bevor Absa sein Netzwerk erweiterte, machte er sich daran, so viel wie möglich darüber zu lernen, wie die eigenen internen Prozesse mit der Ethereum-Blockchain funktionierten - oder nicht funktionierten.

Mit Hilfe des ehemaligen Vizepräsidenten von Barclays, Simon Taylor, sagte Baker, die Bank habe intelligente Verträge entwickelt, um E-Mails basierend auf Ereignissen in verschiedenen RSS-Feeds zu versenden und BigChainDB in einem Amazon EC2-Cloud-Dienst zur Archivierung früherer Zahlungen laufen zu lassen.

Die BigChainDB-Integration wurde entwickelt, um der Bank zu helfen, die Anforderungen zu erfüllen, um ihre Zahlungsdaten "manipulationssicher" zu machen, sagte er.

Absa hat dann mit dem Export seiner Zahlungsdaten in BigChainDB im JSON-Format experimentiert, bevor er sich auf eine XML-Version festgelegt hat. Als Teil des Tests sagte Baker, die Bank habe gezeigt, dass sie die Daten auch abfragen könne, nachdem sie in die Blockchain hochgeladen worden seien.

Auch vor der Zusammenarbeit mit anderen Banken bauten Mitglieder von Absa im Rahmen eines internen Wettbewerbs ihre eigenen Ethereum-Mining-Rigs mit Weinkisten und PVC-Rohren, um zu sehen, wer die höchste Hashrate erzeugen konnte. Um den Code auf Fehler zu überprüfen, hat ein anderes Teammitglied in GitHub ein Bug-Bounty-Programm eingerichtet.

"Dann begannen wir zu erkennen, dass wir intern nicht viel mehr tun konnten", sagte Baker und fügte hinzu:

"Das Schlüsselwort ist verteilt.Sie müssen nicht verteilt werden, wenn Sie Ihre eigenen Systeme betrachten. "

Gebäudeverbindungen

Was er nach dem Senden der ersten WhatApp-Einladungen fand, war, dass die Banken in ganz Südafrika ähnliche Experimente durchführten , und auch sie wollten ihre Arbeit in größerem Maßstab auf den Markt bringen.

Die daraus resultierende Synergie führte zu einer Arbeitsumgebung, die Baker zufolge nicht kannte.

"Mein Hintergrund ist, dass ich aus einem Marktgeschäft komme Hochfrequenzhandel ", sagte er und fügte hinzu:

" Mein Blick auf die Welt ist im Wettbewerb, im Wettbewerb, im Wettbewerb. Als wir damit angefangen haben, denken Sie, dass die Leute ihre eigenen Ziele verfolgen werden. Es ist nicht passiert. "

Anstatt zu konkurrieren, sagte Baker, dass Mitglieder der WhatsApp-Gruppe mit effizienteren Prozessen Ratschläge mit einer" All-Shores-Rise "-Mentalität geben würden. Als solches würde das Netzwerk nicht nur geographisch verteilt, Sie besteht aus verschiedenen Teilen der Bankenbranche und wird in diversen Diensten gehostet.

Während Absa seine Ethereum-Knoten auf einem virtuellen EC2-Server hostet, verwendet eine andere Bank Microsofts Azure, ein anderes nutzt sein eigenes internes Rechenzentrum , Hostet seinen Knoten von einem in Afrika ansässigen Rechenzentrum.

"Wir wollten wirklich einen verteilten, multi-geografischen, multi-datenbankbasierten, ethereumbasierten Dienst erleben", sagte Baker.

Absa ist jetzt "vollständig integriert "Mit der Ethereum-Blockchain", sagt er, "und die meisten anderen Banken sind es auch, was bedeutet, dass sie, wenn sie anfangen, intelligente Kontakte zu führen, in der Lage sind, in realen Anlagen zu handeln.

Obwohl ein Großteil des operativen Overheads wird in die Blockchain eingebaut, für jetzt, die Transaktionen selbst werden mit traditioneller Technologie abgewickelt und auf die Ethereum-Blockchain "abgestimmt".

Aber wiedas Netzwerk verwenden?

Frühzeitige Anwärter für die ersten Smart-Contracts im südafrikanischen Netzwerk Ethereum Banking sind syndizierte Kredite und Wertpapierdarlehen, die derzeit als Over-the-Counter-Geschäfte geführt werden. Das bedeutet, dass Banken viel häufiger direkt miteinander kommunizieren müssen, als dies bei einer Blockchain der Fall ist, was Baker für möglich hält.

"Wir denken, dass wir [die Kredite] auf einem verteilten Hauptbuch operationalisieren können", sagte er. Nachdem sie die Banken über eine private Version der Ethereum-Blockchain erfolgreich miteinander verbunden hatten, sagte Baker, dass die Gruppe damit begann, zu entscheiden, wie die MVPs ihrer intelligenten Verträge aufgebaut werden sollten.

Am Montag trafen sich die Banken, um herauszufinden, welche von ihnen Menschen mit welchen Fähigkeiten für eine bevorstehende einwöchige Veranstaltung zur Verfügung stellen können, um zu bestimmen, wie dieses Netzwerk jetzt zu verwenden ist, wenn es existiert.

Eine siebte Bank wird erwartet, der Gruppe bald beizutreten, aber trotz der wachsenden Anzahl von Teilnehmern, gab Baker an, dass die Gruppe immer noch eine aufrollende Haltung hat.

Baker schloss:

"Als nächstes werden wir in Kapstadt für eine Woche einen Workshop veranstalten und alle abmelden. Es gibt ein paar Projekte, die es zu gewinnen gibt."

Absa-Bild über Shutterstock; Afrika-Bild über Shutterstock