In einer Welt, die sich im Namen der Effizienz fortbewegt, sticht Bitcoin hervor, weil es alles andere als zweckdienlich ist.

Dieser "Mangel" stand diese Woche im Mittelpunkt vieler Gespräche am zweiten Tag der Sicherheitskonferenz von Stanford, Blockchain Protocol Analysis und Security Engineering 2017. Bei all seinen Vorteilen wird davon ausgegangen, dass das System zur Sicherung des Bitcoins, des Nachweises der Arbeit (PoW), bis zum Jahr 2020 so viel Strom benötigt wie ganz Dänemark, und viele Forscher sehen darin ein zu lösendes Preisproblem.

Aber die schlechte Nachricht ist, dass es sich bisher als schwierig erwiesen hat, eine Alternative zu finden, die so viel Sicherheit bietet wie Bitcoins riesige Sammlung globaler Computer, die das Netzwerk erzwingen, um seine Belohnungen zu gewinnen.

Zumindest wurde keine Alternative erfolgreich in großem Umfang implementiert.

Nichtsdestoweniger geht das Rennen um ein Blockchain-Sicherheitssystem, das weniger ressourcenintensiv ist und das Doppelausgaben in offenen Blockchain-Netzwerken immer noch vereiteln könnte, weiter, und die Teilnehmer sehen das Experimentieren als gutes Zeichen.

Gründer und CEO von Protocol Labs Juan Benet fasst vielleicht am besten zusammen, dass etwas anderes irgendwann entdeckt werden wird, wenn genug helle Köpfe die Idee von allen Seiten angreifen.

Benet sagte All4bitcoin:

"Proof-of-work ist ein wirklich gutes System, aber es wird wahrscheinlich etwas Besseres geben."

Proof of blank

Vielleicht waren die experimentelleren Ideen "Beweise" "of-space" und "proof-of-time", beschrieben von BitTorrent-Schöpfer Bram Cohen.

Die Idee ist, sich auf den Beweis zu verlassen, dass Sie Platz haben (z. B. freien Speicherplatz auf Ihrem Laptop) und konventionelle Zeit, von der er glaubt, dass sie als demokratischere Ressourcen dienen könnten, die dezentralisierte Wirtschaftssysteme beweisen könnten Eigentum.

Die Idee ist in den frühen Stadien, und Cohen ging durch viele Varianten des Vorschlags, jeder mit einigen ungelösten Problemen oder Weisen, wie er angegriffen werden kann. Es ist alles theoretisch und es gibt keinen Code.

Die Gründe für die Vorschläge sind wiederum, dass sie als eine energieeffiziente Alternative zum Arbeitsbeweis dienen könnten.

"Blockchains erfordern grundsätzlich Verschwendung", sagte Cohen.

Anderswo gab Ethereum-Entwickler Vlad Zamfir ein Update zu Casper, dem Proof-of-Stake-Protokoll, auf das Ethereum eines Tages umstellen will und das sein bestehendes Proof-of-Work-Protokoll ersetzen soll.

Dennoch bot sein Vortrag ein Fenster zu den spieltheoretischen Herausforderungen, gegen die das ethereum-Team immer noch ankämpft, da es bestrebt ist, das richtige Gleichgewicht zwischen Wettbewerb und Kooperation in seinem Netzwerk sicherzustellen.

Der Wissenschaft voraus.

Trotz Experimenten mit neuen Protokollen machen andere einen Schritt zurück.

Die Forschung von Cornell Associate Professor Elaine Shi konzentrierte sich zum Beispiel darauf, tiefer zu verstehen, warum PoW tatsächlich so gut funktioniert.

"Der Erfolg des Protokolls ist dem wissenschaftlichen Verständnis voraus", sagte sie.

Auch wenn es funktioniert und die Sicherheitsvorteile einigermaßen bekannt sind, glaubt sie, dass Menschen sich heutzutage oft auf Intuition verlassen, um zu beschreiben, warum sie funktioniert.

Sie bemerkte, wie andere auch, dass "der größte Elefant der Stromverbrauch ist". Aber sie erwähnte auch, dass der Durchsatz relativ niedrig ist und dass es andere Nachteile geben könnte.

Vielleicht würde ein formaleres Verständnis davon, wie Bitcoin funktioniert, es einfacher machen zu verstehen, ob ein anderes Konsens-Protokoll an seine Stelle treten könnte.

"Es wäre interessant zu verstehen, sind einige dieser Beschränkungen inhärent oder gibt es Möglichkeiten, es besser zu machen? Es wäre großartig, theoretisch zu verstehen, was möglich und was nicht möglich ist", sagte sie.

Skeptisches Grummeln

Trotzdem ist nicht jeder der Meinung, dass die Arbeit, um den Nachweis der Arbeit zu überdenken, so weit fortgeschritten ist, dass sie eine brauchbare Alternative bietet.

ETH Zürich Doktorand Arthur Gervais bemerkte, dass die meisten Vorschläge im Moment recht theoretisch sind und dass es nicht möglich sein wird zu wissen, wie erfolgreich sie sein werden, bis tiefere Spezifikationen für bessere Analysen vorliegen.

Dennoch glaubt Benet, dass dies nur eine Frage der Zeit und des Studiums ist.

"Es gibt eine Menge Vertrauen in Arbeitsbeweise, die eher auf Übereinstimmung als auf rationalem, beweisorientiertem Verständnis basieren", sagte er.

Er stellte zum Beispiel fest, dass Bergleute einen Anreiz haben werden, auf die Weiterverwendung von Arbeitsnachweisen zu setzen, da das Sammeln von Belohnungen in Blockchain-basierten Systemen immer noch lukrativ ist.

Letztendlich kam er zu dem Schluss:

"Das Vertrauen in den Arbeitsnachweis wird noch eine Weile anhalten."

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