Dies ist vielleicht die größte Nachrichtenwoche in New York, wenn es um Bitcoin geht. Einige davon sind positiv und einige negativ. Heute morgen beginnt eine zweitägige Anhörung zu Bitcoin von der staatlichen Finanzaufsichtsbehörde. An einem anderen Ort in der Stadt treffen sich Koryphäen bei einem Frühstück des Economic Development Forums, um über die Zukunft der Währung zu sprechen. Und dann ist da Charlie Shrem.

New York war ein unsicherer Ort für Bitcoin-basierte Unternehmen. Obwohl die Regulierung auf Bundesebene leicht vorangeschritten ist, sind die Dinge immer noch inkonsequent und unklar. Und New York ist das Finanzzentrum der USA, was den Mangel an regulatorischen Informationen dort besonders ärgert.

Das Finanzministerium kündigte im November an, dass es die Anhörungen abhalten würde, die heute und morgen stattfinden, nachdem es Interesse an der Entwicklung virtueller Währungen in diesem Bundesstaat gezeigt hatte.

Wer wird da sein?

Er beschreibt die Veranstaltung als eine Informationsreise, bei der auch die Möglichkeit diskutiert wird, speziell für digitale Währungen spezifische Vorschriften auf Bundesstaatenebene einzuführen, die als "BitLicense" bezeichnet werden.

An den Anhörungen werden Vertreter aus dem Finanz-, Rechts-, Regierungs- und akademischen Bereich teilnehmen. Dazu gehören Barry Silbert, der Gründer des Bitcoin Investment Trust, und die Brüder Winklevoss, die gerade ihren eigenen Bitcoin-ETF auf den Markt bringen.

Charles Lee, der Schöpfer von Litecoin, wird ebenso wie sein Arbeitgeber Fred Ehrsam, Mitbegründer von CoinBase, aussagen. Risikokapitalgeber Jeremy Lieu von Lightspeed Venture Partners und Fred Wilson von Union Square Ventures sind dabei, genauso wie die Rechtsexperten Julie Rinearson von Bryan Cave und Carol Van Cleef von Patton Boggs. Der Informatiker Ed Felten wird zusammen mit Susan Athey, Professorin für Wirtschaftswissenschaften in Stanford, aussagen.

Die meisten Redner waren vor dem Event nicht bereit, mit CoinDesk zu sprechen, obwohl Jeremy Allaire von Circle, der im vergangenen November bei den Senatsanhörungen zu Bitcoin in Washington ausgesagt hatte, inzwischen ein Veteran ist.

Erfinde das Rad nicht neu

Allaire wird heute bei den Anhörungen in New York aussagen. Er erkennt die Notwendigkeit einer speziellen digitalen Währungslizenz an, hofft aber, dass jeder Staat das Rad nicht neu erfindet.

"Im Gegensatz zu traditionellen MSBs (Money-Services-Unternehmen) bringt die Verwendung digitaler Währung einzigartige Anforderungen hinsichtlich der Offenlegung sowie Sicherheit und Risikomanagement für den Schutz digitaler Vermögenswerte mit sich", sagt Allaire.

Insbesondere können digitale Geldgeld-Dienstleistungsunternehmen die Vermögenswerte ihrer Kunden nicht bei von Federal Reserve unterstützten Geschäftsbanken speichern. Stattdessen verlassen sie sich auf private Schlüssel und müssen sich mit neuen Sicherheitsanforderungen wie Kühllager und den damit verbundenen physischen Sicherheitsprotokollen befassen.

Aber Allaire will einen standardisierten staatlichen Lizenzierungsrahmen, der, wie er sagt, von etwas wie der CSBS (Konferenz der staatlichen Bankenaufsichtsbehörden) verwaltet werden sollte.

"Wir wären sehr besorgt, wenn jede staatliche Finanzabteilung versuchen würde, digitale Währungsfirmen mit unterschiedlichen Ansätzen zu kategorisieren, zu klassifizieren und zu regulieren, was die Betriebskosten für Unternehmen in diesem wichtigen und innovativen Markt erhöhen würde", warnt Allaire.

Unternehmen in den Startlöchern

Die Tatsachenfeststellung von NYC begann vor einer Weile. Im August 2013 wurden Vorladungen an 22 Unternehmen verschickt, von denen man annahm, dass sie in den Bitcoin-Bereich involviert waren. Einer von ihnen wurde von dem in New York ansässigen Andre De Castro, Inhaber von RightClick LLC, betrieben, der einen Bitcoin-Service namens eCoin Cashier starten wollte.

De Castro hat FinCEN um eine Entscheidung gebeten, ob es sich um ein Geldservicegeschäft handeln würde, kurz nachdem es im März eine eigene Guidance zu virtuellen Währungen veröffentlicht hatte.

Er fand Anfang des Monats heraus, dass sein Geschäft kein MSB unter den Regeln von FinCen wäre. Aber er ist immer noch im Unklaren über den Ansatz seines eigenen Staates, und ob es von der FinCEN-Entscheidung betroffen sein wird.

"Ich kann nicht 100% ig sicher sein, wie der Staat New York auf das Urteil reagieren wird", sagte er CoinDesk. Aber er ist immer noch kurz davor, das Geschäft zu eröffnen, sowohl an einem physischen Ort als auch durch eine Softwareanwendung.

"Ich glaube, dass mein Geschäftsprozess in Verbindung mit der FinCEN-Entscheidung die meisten Staaten so komfortabel machen wird wie FinCEN."

Mit einem FinCEN-Segen hinter ihm kann De Castro zuversichtlich sein, aber andere Unternehmen in New York wird wahrscheinlich mehr Klarheit begrüßen. Dazu gehören wahrscheinlich Leute wie Willard Ling, der einen Bitcoin-Geldautomaten eingemottet hat, während er auf eine Entscheidung über staatliche Lizenzen wartete.

Shrems Verhaftung

Die Vernehmungen in dieser Woche mögen durch die Verhaftung von Charlie Shrem, dem Gründer der scheinbar nicht mehr existierenden Firma BitInstant, und einer von New Yorks, ein wenig getrübt sein. Shrem wurde festgenommen, weil er Geschäfte über die Silk Road Website erleichtert hatte, und er kaufte sogar selbst Drogen mit Bitcoins. BitInstant erhielt 1 $. 5 Millionen Euro Finanzierung im Herbst 2012 von den Winklevosses, die heute aussagen werden.

"Als wir im Herbst 2012 in BitInstant investiert haben, hat sich das Management verpflichtet, alle geltenden Gesetze einzuhalten - einschließlich Geldwäschegesetze - und wir haben nichts weniger erwartet", sagte das Paar in einer Erklärung. "Obwohl BitInstant in der heutigen Anklage gegen Charlie Shrem nicht genannt wird, sind wir offensichtlich sehr besorgt über seine Festnahme."

Sie forderten dann eine klarere Regelung für den Kauf und Verkauf von Bitcoins.

Der Zeitpunkt könnte nicht schlimmer sein für die Festnahme von Shrem, der eine Zeit lang in der Bitcoin-Community, mitten im Herzen der Finanzwelt, eine führende Rolle spielte.

Nur einen Tag nach der Festnahme haben Mitglieder der Bitcoin-Gemeinschaft ihren Nutzen und ihre Vorteile gegenüber einer staatlichen Aufsichtsbehörde verteidigt, die bereits ihre Besorgnis über "Drogenhandel" zum Ausdruck gebracht hat.

Während Koryphäen bei den Anhörungen heute Morgen aussagen, wird die New York City Economic Development Corporation, eigentlich eine Regierungsbehörde, eine Frühstücksdiskussion über die virtuelle Währung ausrichten, hieß es.

Die Veranstaltung, die vom Partnerschaftsfonds für New York City gemeinsam veranstaltet wird, heißt "Der Anstieg und die Risiken im Zusammenhang mit steigender Bitcoin-Nutzung". Offensichtlich steigt das Interesse der Regierungen an digitalen Währungen von allen Seiten.

Check-in bei CoinDesk für mehr, wie wir heute von den Anhörungen der staatlichen Regulierungsbehörde berichten.

New York Bild mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock