Auf den ersten Blick sieht OpenCoin, besonders für einen digitalen Neophyten, nicht anders aus als Bitcoin. Schauen Sie über die oberflächlichen Ähnlichkeiten hinaus, und die zwei Unternehmungen in virtuellem Geld könnten nicht weniger gleich sein.

Das gilt insbesondere für die Menschen - und das Geld - hinter den Währungen.

Bitcoin wurde schließlich auf eine Weise durch eine Chiffre geboren ... ein Mann (oder eine Entität), der nicht da ist. (Theorien darüber, wer oder was Satoshi Nakamoto ist oder war.)

Bitcoin hat auch nicht die Vorteile großer Namen und des großen Geldes genossen: seine Popularität wuchs durch seine Anziehungskraft auf ein bestimmtes (oft libertäres) Segment der Online-Geek-Community, erweitert - wenn Sie so wollen - organisch durch die Erweiterung der Wertschätzung seiner kryptographischen Genialität.

OpenCoin dagegen hat die Unterstützung einiger führender Koryphäen des Digitalen.

CEO Chris Larsen war zuvor Mitbegründer und Leiter des Online-Kreditgebers E-LOAN und des P2P-Marktplatzes Prosper. Und CTO Jed McCaleb schuf sowohl eDonkey (das größte P2P-Filesharing-Netzwerk im Jahr 2000) als auch Mt. Gox, das ist jetzt der führende Bitcoin-Exchange.

Und dann sind da noch die Geldleute. Die Liste der Investoren in OpenCoin liest sich wie ein Internet-Wer ist wer: Andreessen Horowitz (ja, das Andreessen), zusammen mit Ben Horowitz; Lightspeed Venture Partner; und der Founder's Fund, zu dessen Partnern PayPal-Gründer Peter Thiel gehört.