Dieser Artikel wurde ursprünglich von Eric Mu auf Danwei, einer chinesischen Medien- und Internetverfolgungs-Nachrichtenseite, veröffentlicht. Das Cheku Café (车库 咖啡 厅) ist in Pekings Technologieviertel Zhongguancun versteckt und in einer Fußgängerzone versteckt. Es ist nicht leicht zu finden und scheint ein unscheinbares Lokal zu sein wie seine Nachbarn.

Aber wenn Sie die dunkle Treppe hinaufsteigen, werden Sie in eine Universitätsbibliothek stolpern: Jugendliche, die in einem großen, höhlenartigen Raum um viele Schreibtische herumliegen, die auf den leuchtenden Bildschirmen tippen, plappern, lachen und Nickerchen machen.

Der Name Cheku, was "Garage" bedeutet, spricht von Ehrgeiz, indem er auf den eher bescheidenen Ursprung des Tech-Riesen Apple anspielt. Einige glauben, dass Chinas Äquivalente des Technologie-Giganten von Cupertino an diesem Ort beginnen könnten: Die Idee des Cafés ist, Start-up-Unternehmen ein kommunales Büro zu bieten, in dem Miete billig ist und Unternehmer kommunizieren, sich gegenseitig inspirieren und Ideen entwickeln können.

An einem Abend letzte Woche besuchte ich Cheku. Gegen 6.30 Uhr füllte sich der Raum. Menschen unterhielten sich mit Vertrautheit, obwohl sich viele noch nie zuvor getroffen hatten. Für einen Außenseiter waren die Gespräche ein wenig verwirrend: "Wie viele Münzen besitzen Sie? Wie hast du sie bekommen? "

Abgesehen von seinem Ruf als Technologiezentrum wurde das Cheku Café wegen eines Ereignisses im März dieses Jahres ausgewählt. Ein amerikanischer Student namens Jake Smith fragte, ob er seine Tasse Kaffee mit Bitcoins bezahlen könne.

Im Nachhinein betrachtet, haben die 0,2 Bitcoins, die er jetzt überreicht hat, einen hohen Preis, um das Getränk zu bezahlen, aber für einige der Bitcoiner, die ich im Cheku Café traf, glauben sie, dass der Vorfall in die Geschichte eingehen wird.

Ursprünge

In der zweiten Novemberwoche stieg der Wechselkurs von Bitcoin zu den Hauptwährungen sprunghaft an, wobei sich sein Wert innerhalb einer Woche mehr als verdoppelte.

Ab dem 20. November handelte Bitcoin um $ 500 pro Münze und löste Spekulationen darüber aus, dass die Bitcoin-Blase durch eine starke Nachfrage aus China angetrieben wird. Dies wird durch starke Volumensteigerungen auf chinesischen Bitcoin-Tauschbörsen unterstützt BTC China und Huobi. com.

Die erste "Kryptowährung" der Welt, scheinbar erfunden von einer Person oder Gruppe, die der Welt als Satoshi Nakamoto bekannt ist, wurde mit der Mission geboren, die innewohnenden Fehler von Fiat-Währungen und frühen digitalen Währungen zu lösen: Inflation, doppelte Ausgaben, Fälschungen, Geldraub usw.

Die Annahmen, auf denen das System beruht, sind die, dass die Mehrheit der Teilnehmer ehrlich ist. Jede Transaktion muss von allen Teilnehmern bestätigt werden.

Theoretisch könnte eine Gruppe von Betrügern die Kontrolle über die Währung übernehmen, wenn sie mehr Rechenleistung erhalten als alle anderen Benutzer - ein Zustand, der noch nicht annähernd erreicht ist.Das Protokoll ist jedoch Open Source und bietet Transparenz, mit der kein Bankensystem konkurrieren kann.

Viele glauben, dass die vielversprechendste Anwendung für Bitcoin Online-Zahlungen sind. Im Gegensatz zur Verwendung einer Kreditkarte wird für die Zahlung mit Bitcoin keine Transaktionsgebühr erhoben (obwohl man sich für eine schnellere Bestätigungsgeschwindigkeit entscheiden kann). Obwohl jede Transaktion dokumentiert ist, kann sie nur auf das virtuelle Konto zurückverfolgt werden der Bitcoin, aber nicht echte Weltzahler.

Dank dieser Anonymität gewann Bitcoin ein wenig an Bekanntheit für den Verkauf von Medikamenten und Geldwäsche. Als das FBI die Silk Road, einen Online-Markt für Betäubungsmittel, herunterbrachte, der Bitcoin als Hauptwährung verwendete, tankte der Wechselkurs an einem Tag mehr als 40%.

Ein chinesischer Bitcoin Multimillionär

Karte von China über Shutterstock

Li Xiaolai war ein Redner bei der Veranstaltung, die ich im Cheku Café besuchte. Er ist vielleicht die berühmteste Figur in der chinesischen Bitcoin-Welt.

Li gab einmal zu, dass seine Bitcoin-Bestände sechsstellig sind. Der Wechselkurs zum Zeitpunkt des Schreibens Werte, die auf mehr als $ 50m, aber ein solcher Vergleich möglicherweise Bitcoin Gerechtigkeit nicht im Gegensatz zu 50 Millionen, 100.000 Bitcoins ist etwa 1/100 aller vorhandenen Bitcoins. Die berühmtesten Bitcoin-Millionäre der Welt sind die Winklevoss-Zwillinge, die 120.000 Bitcoins besitzen.

Li, 41, studierte Rechnungswesen an der Universität. Nach seinem Abschluss arbeitete er als Verkäufer und später als Englischlehrer. Li sagte bei einer Gelegenheit, dass Englischunterricht wirklich nur eine Art von Verkauf in China ist: Mit Millionen junger Chinesen, die ins Ausland gehen wollen, verkauft Englischunterricht im Wesentlichen einen Traum.

Li veröffentlichte auch mehrere Bücher wie "Durchbruch in TOEFL wesentlichen Wortschatz in 21 Tagen", "Wie man Highscore in TOEFL-Aufsatz bekommt". Aber er hat mit diesen Bemühungen nicht viel Geld verdient.

In den ersten zwei Jahren nach der Prägung der ersten Bitcoins im Jahr 2009 wurde die virtuelle Währung unter Geeks verwendet und war nicht mehr als ein paar Cent wert.

Nur wenige Leute wussten von ihnen. Geschichten eines Mannes, der 10 000 Bitcoins für den Kauf einer Pizza und eines Hackerangriffs ausgab, der den Preis um die Hälfte sinken ließ, begannen, die Medien zu interessieren, und das weltweite Interesse an der Währung wuchs.

Li erzählte von seiner Achterbahnfahrt, als sein Arbeitgeber, der Test-Schulbusbetreiber New Oriental, an die Öffentlichkeit ging. Als neuer Mitarbeiter durfte Li eine kleine Anzahl von Aktien vorbörslich kaufen.

Während die Firma an der New Yorker Börse gut aufgenommen wurde, hatten viele von Li's Kollegen Angst, dass das Unternehmen überbewertet war und keine glänzende Zukunft hatte, was Li als "Insider-Pessimismus" bezeichnete. Li entschied, dass er sein Geld woanders investieren wollte, und das war, als er von Bitcoin erfuhr.

Li beschrieb den Moment, als er zum ersten Mal von Bitcoin und Satoshi Nakamoto erfuhr. Die Idee war so elegant, dass Li keine Zeit damit verbrachte, das Papier von Satoshi Nakamoto im Internet zu finden.

Obwohl er es nicht vollständig verstand, hinderte es ihn nicht daran, alle seine Aktien zu verkaufen und Bitcoins zu kaufen.Er war überzeugt, dass dieses Ding groß werden würde.

In den folgenden Tagen sagte Li, er habe viele schlaflose Nächte, aber als seine Bitcoins an Wert zunahmen, beschloss er, seine Profite zu vergrößern, indem er in einen Container investierte, der Computer für den Bergbau wert war.

Mining

In der Arbeit

Bitcoin: Ein Peer-to-Peer-elektronisches Cash-System erklärte Satoshi Nakamoto Bitcoin Mining: "Die konstante Addition einer konstanten Menge neuer Münzen ist analog an Goldminen, die Ressourcen ausgeben, um Gold in Umlauf zu bringen. In unserem Fall werden CPU-Zeit und Strom verbraucht. "

Eine brillante Note vereint das Eigeninteresse und das Wohlergehen der Gemeinschaft. Neu erstellte Bitcoins werden verwendet, um Bergleute zu entschädigen, die Rechenleistung und Strom für die Verarbeitung von Transaktionen ausgeben und das Netzwerk gesund halten.

Während die Minenarbeiter bei ihren Bemühungen vollkommen eigennützig sind, ist ihre Selbstsucht für das System essentiell. Die Geschwindigkeit, mit der neue Münzen in das System injiziert werden, soll mit der Zeit auch langsamer werden und mehr Menschen in die Bitcoin-Wirtschaft einsteigen.

Durch die künstliche Erhöhung der Schwierigkeit sind die Bergleute gezwungen, ihre Ausrüstung ständig zu verbessern, um im Wettbewerb um Münzen Vorteile zu erzielen. Als Li dies erkannte, verkaufte er sein Bergbauunternehmen.

Heute konzentriert er sich auf das Bitcoin-Lending - große Transaktionen von Münzen geschehen normalerweise offline, um radikale Wertschwankungen zu vermeiden. Da es in Bezug auf Bitcoin-Geschäfte kein Gesetz gibt, werden Personen wie Li, die einen guten Ruf haben, normalerweise dazu aufgefordert, als Garantiegeber für das Geschäft zu fungieren.

Infrastruktur und Industrie

Goldskalen über Shutterstock

Viele vergleichen Bitcoin mit einem Goldrausch - nicht nur, dass Gold schwer zu finden war, sondern dass diejenigen, die Schaufeln verkaufen, mehr Geld verdienen als Menschen, die tatsächlich Bergbau betreiben .

Eine in Shenzhen ansässige Firma namens ASICminer, die Anfang 2012 von drei neuen Hochschulabsolventen gegründet wurde, hat durch die Gründung spezialisierter Bergleute Dutzende Millionen verdient.

Bitcoin-Mining-Computer benötigen eine spezielle Art von Mikrochip, bei dem es sich um eine anwendungsspezifische integrierte Schaltung (ASIC) handelt. In den frühen Tagen gab es nur drei Unternehmen - zwei in China, die Bitcoin-ASIC-Chips produzieren, waren die Margen hoch: Eine Bergbaumaschine, die 2.000 Yuan ($ 328) zu bauen, konnte für 40.000 Yuan verkauft werden.

ASICminer verwendet auch eine neuartige Art der Geldbeschaffung. Das Unternehmen emittierte virtuelle Aktien, die Investoren mit Bitcoins kaufen. Dividenden werden auch in Bitcoins bezahlt. 796. com, eine virtuelle Börse für Aktien und Futures, hat vier Aktien gehandelt, darunter ASICminer.

Zum Zeitpunkt des Schreibens handelte die Aktie bei 0. 0048 Bitcoin pro Aktie, ein Bruchteil von dem, was sie zu Beginn des Jahres war, obwohl viele Anleger genug Dividenden verdient haben, um ihre Verluste zu decken.

Li Xiaolai ist ein Investor bei ASICminer und war eine Weile bei der Firma, aber er sagte, dass er es nicht für schwache Nerven empfehlen würde, da in der Bitcoin-Welt radikale Schwankungen üblich sind.

Die Regulierung steht vor der Tür

Die Idee einer dezentralisierten Währung bedeutet, dass Bitcoin mit oder ohne Regierung funktionieren kann, etwas, das nicht alle Regierungen mit Gnade akzeptieren können.

Die potenzielle Belästigung der Regierungen wird dadurch verstärkt, dass die in Bitcoins erzielten Umsätze oft nicht steuerpflichtig sind und dass, sobald die Menschen anfangen, Bitcoin anstelle von Fiat-Geld zu verwenden, dies zwangsläufig zu einem Verlust von Steuereinnahmen führen wird.

Viele sagen voraus, dass Regierungen den widerspenstigen Bitcoin schließlich unter seine Kontrolle bringen werden.

Aber vielleicht nicht: Das FBI hat selbst eingeräumt, dass "Bitcoins an sich nicht illegal sind und legitime Anwendungen kennen. "

Der schlimmste Fall für Bitcoiner ist, dass Regierungen versuchen werden, das ganze System herunterzufahren. Viele glauben, dass es unmöglich ist, angesichts seines Pendants dezentral zu sein. Es gibt keinen zentralen Server, der abgebaut werden kann.

Wenn die Regierungen keine lange und entschlossene Kampagne starten, Menschen, die Bitcoin besitzen oder benutzen, festzunehmen, wird es sehr schwierig sein, sie zu zerstören, aber eine feindselige Haltung der Behörden würde das Vertrauen der Spekulanten zweifellos verletzen.

Original: Wenn die Regierungen der USA oder Chinas Bitcoin verbieten, kann der Wert einen großen Sprung nach vorne machen, aber auf lange Sicht glauben viele Bitcoiner, dass sie wieder zurückkommen und so wachsen werden wie zuvor.

Anmerkung der Redaktion: Die chinesische Zentralbank hat gerade ihre Haltung zu Bitcoin bekannt gegeben, die sich erheblich auf den Preis auswirkte.

Für einen dedizierten Bitcoiner wie Li dienen die Höhen und Tiefen nur dazu, ihn mit Bitcoin stärker identifizieren zu lassen. Ein echter Bitcoiner ist kein Anleger im typischen Sinne des Wortes, da er Bitcoins als noch erstrebenswerter ansieht, als Fiat-Geld zu besitzen, und entschlossen ist, die Chancen mit großer Gleichgültigkeit gegenüber dem finanziellen Ergebnis zu gehen.

Beim Cheku Café hat selten jemand nach anderen Arten von Geld gefragt: Sie wollten nur wissen, wie viele Bitcoins du besitzt.

Li sagte, dass er keine Immobilien und kein Auto besitzt, seine Vermögenswerte sind fast alle virtuell. Er beschrieb auch seine eigene Situation als ein Dilemma - wenn Bitcoin einen Tropfen nahm, würde er ein Vermögen verlieren, aber nur, wenn du aus der Perspektive von Fiat-Geld denkst.

Aus der Perspektive eines Bitcoiners würde er lieber verlieren, dass Bitcoin an Wert verliert, damit er das tun kann, was er einmal kann: Tausende von Bitcoins auf einmal kaufen.

Reisepass in die Zukunft und USA

"Dies ist das erste Mal in der Geschichte, dass Menschen einen Weg gefunden haben, die Unantastbarkeit von persönlichem Eigentum zu gewährleisten", sagte Li in einem feierlichen Tonfall, "Wenn Sie sich erinnern, zwei Jahre Vorhin habe ich auf Twitter gepostet, dass ich etwas tun würde, was ich "virtuelle Einwanderung" nenne. "

Als ich mein Reisebüro bat, ein Visum für mich zu bekommen, sagte er, es könne nicht gemacht werden, weil ich kein Haus habe, kein Auto - das Auto, das ich fahre, ist unter dem Namen meines Freundes registriert und mein Bankkonto ist ein Witz.

Kennen Sie den einfachsten Weg in die USA zu emigrieren? Sie erhalten ein Reisevisum und steigen in ein Verkehrsflugzeug ein, und Sie kommen nie wieder. Aber wenn es so einfach war, warum machen die meisten das nicht?Komm schon, sei ehrlich, du willst nicht an diesem Ort leben, oder? Die Antwort ist, dass Sie alle Ihre Vermögenswerte hier gesperrt haben.

Li hat endlich seine grüne Karte bekommen. Seine Geschichte könnte der Beginn eines Trends sein. Die Winklevoss-Zwillinge warnten amerikanische Regulierungsbehörden davor, Innovationen aus den USA nach China zu drängen.

Obwohl es keine Anzeichen dafür gibt, dass China die USA bei der Schaffung einer Bitcoin-Wirtschaft schlägt, da Bitcoin die Verlagerung von Vermögenswerten so einfach macht, kann man voraussagen, dass in einer Zukunft, die nicht so weit entfernt ist, die chinesischen Bitcoin-Immigranten die amerikanischen Küsten treffen.

Finale

Viele glauben, dass das Schicksal von Bitcoin damit zusammenhängt, ob es von genug Leuten angenommen wird, damit man Rechnungen damit leicht bezahlen kann. Li glaubt nicht, dass Bitcoin in absehbarer Zeit das Papiergeld ersetzen wird.

Solange es ein perfektes spekulatives Fahrzeug bleibt, ist Li glücklich. "Wenn du kein Frühstück mit Gold kaufen kannst, macht es dein Gold weniger wertvoll? Fragte Herr Li rhetorisch.

Dies wirft eine andere Frage auf - Wie Bitcoins weiterhin schätzen, wird es die Welt in eine deflationäre Spirale schicken, weil es Horten belohnt und Ausgaben verhindert? Dies ist eine Ansicht vieler Bitcoin-Kritiker, einschließlich des prominenten Ökonomen Paul Krugman. Einige denken, dass eine Münze im Wert von Hunderten von Dollar eine lächerliche Idee ist.

Bitcoins Antwort auf die deflationäre Spiralfrage ist unendliche Teilbarkeit. Auch wenn die Welt nur ein Bitcoin hat, ist es für alle Menschen mehr als genug, weil es in unendlich viele Zeiten aufgeteilt werden kann.

Meine eigenen Beobachtungen beim Cheku Café scheinen darauf hinzuweisen, dass die Leute sie nicht nur horten werden. Der amerikanische Student, der 0,2 Bitcoins ausgegeben hat, hat nicht geweint, weil er überladen ist. Wenn überhaupt, neigen die wahren Gläubigen dazu, großzügiger zu sein, da sich ihre Art, Geld zu sehen, geändert hat.

In diesem Jahr organisierte Li Xiaolai kurz nach einem Erdbeben in Meishan, Sichuan Erdbeben, eine Bitcoin-Spende. Etwa 40 Bitcoins wurden aufgezogen, um den Erdbebenopfern zu helfen. Wie viele Bitcoiner versucht Li, ein positives Image für die Gemeinschaft als mildtätige und verantwortungsbewusste, anstatt zwielichtige Geldgreifer oder Drogenhändler zu schaffen.

Das Ereignis endete hoffnungsvoll, als der Gastgeber einen Bitcoin-Handel vorschlug. Jeder könnte ihre Münzen kaufen oder verkaufen. Eine Person bot an, zehn Münzen zu einem Preis zu verkaufen, der 100 Yuan niedriger war als der Standardkurs an diesem Abend. Die Münzen wurden schnell von zwei Käufern eingesammelt.

Es scheint, dass Bitcoiners nicht den Widerstand haben, sich von ihren Münzen zu trennen, den einige Ökonomen als das größte Problem der Kryptowährung sehen.

Feature Bild: Li Xiaolai