Inmitten der lautstarken Grandiosität in den ASIC-Kriegen hat ein ruhiger Spieler sein Pulver trocken gehalten. KnCMiner, ein Joint Venture zwischen einer IT-Beratungsfirma und einem Chip-Designer, hat vor kurzem Vorbestellungen für seine Bitcoin-Mining-Produkte eröffnet. In dieser Woche wurden die Leistungsspezifikationen für die beiden Einheiten erhöht und auf 200 und 400 Gg / s erhöht. Sam Cole, Mitbegründer der Firma, erklärt, dass es lieber unter Versprechen und Überlieferungen ist. CoinDesk sprach mit ihm über die Pläne des Unternehmens.

KnCMiner wurde im Januar 2012 konzipiert, als sich das vier Jahre alte schwedische IT-Beratungsunternehmen KennemarAndCole AB (KNC) für Bitcoins interessierte. Zusammen mit Mitbegründer Andreas Kennemar begann Cole, die Kryptowährung auf GPUs zu fördern, wollte aber seine Rechenleistung erhöhen und erteilte einen Auftrag an "Hardware-Anbieter, die jetzt unsere Konkurrenten sind", sagt er. Er war frustriert von ständigen Verzögerungen.

KNC kontaktierte ein schwedisches Designhaus namens ORSOC, um einen ASIC Miner zu entwickeln. ORSOC, spezialisiert auf das Design und die Herstellung von Chips, wollte mehr Informationen. Cole und sein Team haben eine Website eingerichtet, um das Interesse zu überwachen und die von dieser Website gesammelten Informationen an ORSOC zurückzugeben.

"Andreas und ich haben ein Loch auf dem Markt gesehen. Wir haben gemerkt, dass wir es nicht alleine schaffen können, also war es das Beste, eine Designfirma auf dem gleichen Niveau an Bord zu bekommen. Sie teilen das Risiko und die Belohnung. Sie werden stark belohnt, aber nur wenn es gelingt. "

Wer macht was?

Die Zuständigkeiten sind zwischen den beiden Unternehmen ziemlich gut aufgeteilt. ORSOC übernimmt die Backend-Konstruktion für die Chips und den Rest des Bergbauprodukts. KNC übernimmt die Front-of-House-Aktivitäten, einschließlich der Verwaltung, Berichterstattung und Websites.

Die Arbeit mit einem Chip-Designer hat seine Vorteile. Das Unternehmen verspricht ein 28-nm-ASIC-Design, das im Vergleich zu dem von BitSynCom für seine Avalon-Chips verwendeten 110-nm-Design und dem von Butterfly Labs verwendeten 65-nm-Design gut abschneidet. Aber es tut das aus einem bestimmten Grund.

"Wir haben uns für 28 nm entschieden, weil wir nicht die ersten auf dem Markt sind", sagt Cole. Avalon und Butterfly Labs sind trotz mehrfacher Verzögerungen in puncto Chip-Lieferung führend. KnCMiner erwartet nicht, seine Einheiten bis September zu liefern, was es hinter die Kurve in einem Spiel stellt, das alles ist, zuerst zu vermarkten, die hohen Hash-Raten auszunutzen, bevor eine Flut von ASIC-Produkten Netzwerkschwierigkeiten erhöht.

"Wir haben gesehen, dass der Markt groß genug ist, um Millionen von Dollar vorzufinanzieren, die Sie für ein 28-nm-Produkt benötigen. Wir haben uns entschieden, dass wir, wenn wir gehen, alles bis an den Rand der Technologie gehen werden. "

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Das High-End-Markt

Das ist eine großartige Technologie, aber es verändert auch das Geschäftsmodell. Werkzeuge für die Herstellung von 28 nm sind teuer. Dieses Geld wird von den einmaligen technischen Kosten (NRE) aufgebraucht, die angelegt werden müssen, um den ersten Chip zu bekommen. Die NRE steigt dramatisch mit der Chipdichte.

Die NRE-Kosten für die Einrichtung der Anlage des Fertigungspartners betragen mindestens 3 $. 5m, sagt er. Aus diesem Grund nimmt das Unternehmen jetzt Vorbestellungen für das Produkt vor. Es hieß, dass es keine Vorbestellungen bis zur Auslieferung geben würde und sich jetzt bereit fühlt. Es braucht auch das Geld, um die NRE vorzufinanzieren, weshalb es sich nicht dafür entschieden hat, mit seinen eigenen Anlagen zu minen, wie es ASICminer getan hat.

"Wir werden den Bergbau auf ein Minimum beschränken", sagt er. "Aber wir haben das Crowdfunding gemacht. Das bedeutet, dass wir das Gerät mit den Menschen teilen, die bei uns bestellen. Wir geben etwas zurück. Die Leute, die die Vorbestellungen gemacht haben und diejenigen, die weiterhin die Vorbestellungen machen, werden die Vorteile bekommen, weil wir es nicht selbst machen konnten.

Die Kosten der Herstellung begrenzen, wie niedrig das Unternehmen die Chips kommerziell auspreisen kann, und viele Hobbyisten finden sich möglicherweise vom Markt preisgegeben und verlassen sich stattdessen auf andere ASIC-Anbieter mit geringer Dichte.

"Wir können sie nicht nehmen und in ein 5Gh-Gerät stecken. Wir können nur das obere Ende des Marktes bedienen ", sagt Cole. "Unser günstigstes Produkt ist eine $ 4.000-Einheit mit zwei Chips. "

Auf der anderen Seite werden Kunden eine Menge Rechenleistung für ihr Geld bekommen. Es verkauft zwei Grundeinheiten: den Saturn und den Jupiter. Der Saturn ist das niedrigste Gerät seiner Reihe, mit einer Leistung von 200 Gh / sec (ursprünglich 175 Gh / sec, aber diese Woche aktualisiert). Das kostet $ 3795 und läuft bei einer maximalen Leistungsaufnahme von 500 W, was einem theoretischen Wert von 2,5 Gh / s für jedes Watt entspricht. Sein großer Bruder wird für $ 6995 verkaufen. Dieser bietet 400 Gh / Sek. Und arbeitet mit maximal 1000 W, wobei die Skalierung genau in Watt pro Watt erfolgt.

Wenn das Unternehmen liefert, werden die Konkurrenten aus dem Wasser gejagt. Die 500 Ghl / sec Miner von Butterfly Labs sollen 2300 W verbrauchen, was 4 6 Gh / s für jedes Watt entspricht, was, wie wir vorhergesagt haben, drastisch unter den ursprünglichen Schätzungen liegt. Es kostet auch mehr als 2,5 Mal so viel pro Watt wie das KnCMiner Jupiter Rig. Relativ gesehen zahlen BFL-Kunden eine Menge Geld für das Privileg, der Erste zu sein.

Vielleicht ist das der Grund, warum KnCMiner, obwohl die Preise immer noch hoch sind, mehr Schlafzimmer-Bastler sieht, als in der anfänglichen Preorder-Warteschlange. Diejenigen, die das Geld stopfen können, häufen sich. "Wir haben nicht viele Kunden, die mehrere Geräte bestellen", sagt Cole. "Wir haben ursprünglich ein Limit von fünf Kisten festgelegt, aber dann haben wir festgestellt, dass die große Mehrheit der Kisten gehen wird Singles. "

Plug-and-Play

Die Idee hinter diesen Boxen ist, sie so einfach wie möglich zu machen, sagt er. Näher am Versanddatum plant er, die Kunden in der Warteschlange zu kontaktieren und sie nach Details einschließlich einer Bitcoin-Adresse zu fragen.KnCMiner konfiguriert dann jedes Gerät so, dass beim Mining automatisch Bits an diese Adresse gesendet werden. Es würde auch jedes Gerät gegen diese Brieftasche mit diesen Details testen. "Dann versenden Sie das Gerät zu ihnen, und sie schließen es an und schalten es ein und gehen weg", sagt er.

Dies ist einer der Gründe, warum das Unternehmen Chips nicht direkt an OEMs verkaufen wird, wie es sich BitSynCom und Butterfly Labs vorgenommen haben. "Es ist viel zu geeky ein Spiel für uns zu spielen", argumentiert er und behauptet, dass das Unternehmen nur auf dem voll zusammengebauten Gerätemarkt spielen will. "Das Standard-Ding in deinem Haus sollte eine Mikrowelle, ein Kühlschrank und ein Bitcoin-Generator sein. "

Von Jupiter zum Mars

Dies ist nicht das einzige Gerät, an dem das Unternehmen gearbeitet hat. Es produzierte zunächst eine Prototyp-Box namens Mars, die ein FPGA Miner war. Das Unternehmen wurde ursprünglich als technischer Proof of Concept entwickelt, wollte es aber zunächst als Produkt anbieten, entschied sich jedoch, es Anfang Juni einzustellen, als Butterfly Labs mit der frühzeitigen Auslieferung eigener ASIC-Einheiten begann. Mars bot sieben Gh / s an. "Gut, so wie es ist, hätte es keine gute Rendite geliefert", sagt Cole. Als das Unternehmen eine eigene ASIC-Lieferung kaufte, tötete es effektiv die Aussichten des Produktes, sagt er. "Die Kunden hätten nur ein zweimonatiges Fenster gehabt, um ihr Geld auf ein Produkt von 2795 Dollar zurückzuzahlen. "

Dennoch sind die Aussichten für FPGAs im Allgemeinen alles andere als düster, behauptet Cole. Das Unternehmen plant einen FPGA für den Scrypt-basierten Altmarkt, der von Litecoin dominiert wird, aber mit vielen anderen Konkurrenten. Benutzer können die KnCMiner-Website besuchen und Software herunterladen, um FPGA-Chips neu zu programmieren, um eine neue Münze zu gewinnen, verspricht er: "Das bedeutet, dass wir ein 3000-4000 $ -Produkt verkaufen können, das Ihre Investition zurückgibt", sagt er , aber es muss funktioneller als Mars sein. "Es braucht Speicherkanäle, die Möglichkeit, neu programmiert zu werden, und wahrscheinlich eine eigene Weboberfläche."

Es gibt noch keine Zeitleiste für dieses Produkt. Das Unternehmen konzentriert sich darauf, zuerst Saturn und Jupiter aus der Tür zu holen. Und Kunden sind begierig darauf, sie zu bekommen. Wenn er Recht hat, werden diese ASICs die Schwierigkeit zusammen mit der Hash-Rate hochfliegen. Heute läuft das Bitcoin-Netzwerk mit 156 Th / sec, geben oder nehmen.

Ein Rennen bis zum Ziel

"Momentan schauen wir uns 450 Th / sec an, von denen wir erwarten, dass sie zwischen September und Ende Oktober ins Netz kommen", prognostiziert Cole. Das wird eine wesentlich größere Schwierigkeit bedeuten, wenn mehr Bergleute an den Start gehen.

"Wir wissen, dass wir es höher bringen. Die Schwierigkeiten werden zunehmen, und wir müssen sicherstellen, dass die Kunden eine hohe Rendite erzielen. "

" Die Lebensdauer hängt vom Münzpreis ab. Wir können versuchen, das effizienteste Gerät so zu machen, dass es die meisten Hashes pro Dollar (oder pro Watt) gibt, aber am Ende des Tages, solange es weniger Geld kostet, wird es immer eine Rendite geben. "Die Early Adopters werden wahrscheinlich gute Renditen erzielen, aber sie werden vielleicht nicht in Tagen oder Wochen gemessen", argumentiert er.Was bedeutet das, wenn Sie zum Beispiel heute einen Bergmann buchen, der erst im Oktober erscheint? Jemand hat versucht, es hier zu schätzen, obwohl dies nicht als endgültig angesehen werden sollte.

Wann werden die ersten Boxen ankommen? Das Unternehmen wird nicht mehr als September sagen und wird ein bestimmtes Datum nicht sperren. Es wird jedoch Hosting-Dienste von Anfang an anbieten. Wenn Sie eine Kiste kaufen, wird sie in einem schwedischen Rechenzentrum als schlüsselfertiger Service für einen noch nicht angekündigten Preis betrieben. In Zukunft könnte es "Aktien" in Kisten für diejenigen anbieten, die sich nicht einen ganzen leisten können oder wollen. Dies setzt voraus, dass niemand sonst einen solchen Service anbietet, sagt er.

Und wo bleiben alle GPU-Bergleute? "Wir erwarten, dass die meisten GPUs offline sind, bevor wir einsteigen", schließt Cole. "Wenn der Münzpreis hoch genug ist, können die Leute ihre GPU-Bergleute wieder einschalten.

"Wir hoffen, dass der Münzpreis natürlich steigt. Ich denke jeder tut das."

Bildquelle: Bitcoin Forum