Anwälte, die zwei Männer aus Florida vertreten, die wegen Geldwäscherei im Zusammenhang mit Bitcoin angeklagt sind, wollen die Anklage wegen einer merkwürdigen Formalität fallen lassen.

Adber Espinoza und Pascal Reid wurden im Februar nach einer verdeckten Ermittlungsoperation festgenommen. Die Polizei machte die Verhaftungen, nachdem verdeckte Ermittler zu LocalBitcoins gegangen waren. sich als Kreditkartenbetrüger ausgeben.

Offiziere suchten nach jemandem, der ihr Geld wäscht und Bitcoins kauft, um illegale Aktivitäten zu finanzieren, nämlich gestohlene Kreditkartendaten zu kaufen. Angeblich sind Reid und Espinoza beide beschuldigt, Geld gewaschen zu haben und einen nicht registrierten Gelddienst zu betreiben.

Ohne Geld kann nicht gewaschen werden

Der Internal Revenue Service hat kürzlich neue Leitlinien veröffentlicht, die Bitcoin als "Eigentum" und nicht als Währung klassifizieren. Doch schon vor der IRS-Erklärung wurde Bitcoin nicht als "Geld" betrachtet, zumindest nicht in den Augen des Gesetzes.

Rechtsanwälte, die Reid und Espinoza vertreten, planen, diese Technik zu ihrem Vorteil zu nutzen. Die Verdächtigen plädierten auf nicht schuldig und ihre Verteidigung versucht jetzt, die Anklage fallen zu lassen, da Bitcoins nicht als "Geld" definiert werden, argumentieren sie, dass die Geldwäschegesetzgebung für sie nicht gelten sollte.

Allerdings stimmen die Staatsanwälte von Miami-Dade County nicht überein. Sie bestehen darauf, dass Geldwäsche-Anklagen haften bleiben und glauben, dass sie zu dem angeblichen Verbrechen passen, berichtet Fox News . Präzedenzfall?

Gemäß der IRS-Bitcoin-Richtlinie, die am 25. März veröffentlicht wurde, werden digitale Währungen als Eigentum behandelt. Diese Richtlinie gilt jedoch nur für Bundessteuern - für Bitcoin und andere digitale Währungen gelten weiterhin allgemeine Regeln für Immobilientransaktionen.

Die Staatsanwältin von Miami-Dade, Katherine Fernandez Rundle, sagt, dies sei das erste Mal, dass ein Staat beschloß, in einem Fall, in dem es um Bitcoin ging, Geldwäsche-Gebühren zu erheben.

Früher wurde in diesem Monat ein ähnlicher Fall von Joshua Dratel, Ross Ulbrichts Verteidiger, gemacht. Ulbricht steht natürlich vor schweren Vorwürfen, die sich aus seiner Verbindung mit dem Online-Drogenbazar Silk Road ergeben.

Dratel argumentiert, dass mindestens eine Zählung von Geldwäsche gegen Ulbricht abgewiesen werden sollte, unter Berufung auf FinCEN und IRS Guidance als Beweis seiner Argumentation. Die Sache gegen Ulbricht aber gegen Reid und Espinoza - da sie angeblich Geld für ihre Dienste angenommen haben, während Ulbricht beschuldigt wird, ausschließlich mit Bitcoin zu handeln.