Eine Klage von bitcoin payments startup BitPesa und seinem Partner gegen den mobilen Geldgiganten Safaricom wurde am Dienstag im kenianischen High Court verhandelt.

Das Startup sagt, Safaricom habe seinen Gateway-Partner "Lipisha" eingeschüchtert und gezwungen, seine Dienste ohne vorherige Ankündigung einzustellen, so die kenianische Zeitung Daily Nation . Der Stillstand trat am 12. November in Kraft.

Infolgedessen stehen BitPesa und Lipisha vor großen Herausforderungen bei der Aufrechterhaltung ihres Geschäfts. Ein Anwalt der beiden Firmen sagte der Daily Nation, BitPesa sei "vom Kollaps bedroht", weil sie ihre Geschäfte nicht mehr führen könne.

Die beiden Firmen verklagten Safaricom wegen Verletzung ihrer Rechte, Eigentum, faire Verwaltung und wirtschaftliche Interessen zu erwerben und zu besitzen.

BitPesa verwendet Lipisha als Zahlungsgateway, um Übertragungen und Konvertierungen von Bitcoin in andere Währungen zu ermöglichen, einschließlich kenianischer Schillinge auf Safaricoms mobiler Geldplattform M-Pesa.

Safaricom-Argument bei Anhörung

Während der Anhörung am Dienstag argumentierte Safaricom, dass die Aussetzung der Zustellung an Lipisha aufgrund von Geldwäschebestimmungen gerechtfertigt sei.

Der Mobilfunkbetreiber behauptete, Bitpesa habe keine Genehmigung für Bitcoin-Überweisungen von Kenias Zentralbank erhalten. Infolgedessen verstoßen die Transaktionen von Bitpesa durch Lipisha und sein Konto bei Safaricom gegen AML-Regeln.

Aber ein Anwalt der beiden Firmen sagte, Safaricom habe die Anforderungen der Zentralbank missverstanden.

"[Die Zentralbank] sagte gegenüber BitPesa, dass Bitcoins in Kenia nicht reguliert sind, aber Safaricom besteht darauf, dass es eine entsprechende Lizenz ausstellt", sagte der Anwalt der Firma, Kiragu Kimani, laut Daily Nation .

Das Gericht wird am 14. Dezember über den Fall entscheiden, aber die Dienstaussetzung bleibt in der Zwischenzeit bestehen.

Elizabeth Rossiello, CEO und Mitbegründer von BitPesa, sagte in einer Erklärung zu CoinDesk:

"Ich möchte nicht viel zu einer Angelegenheit vor Gericht kommentieren. BitPesa wurde Unrecht getan, weshalb wir auf die Ich bin zutiefst enttäuscht, dass die Medien weiterhin falsche Informationen veröffentlichen, die von den vorgelegten Beweisen ablenken, aber wir lassen das Gericht die Angelegenheit bestimmen.Wir bleiben zuversichtlich, dass sogar ein kleines Unternehmen wie BitPesa eine Messe gewinnen wird Versuch und freue mich auf die Entscheidung des Gerichts. "

Rossiello antwortete nicht sofort, als er gefragt wurde, welche Medienberichte mit" falschen Informationen "sie meinte. Weder Kimani noch Safaricom reagierten auf eine Anfrage von CoinDesk.

Ein bedeutender Fall

Eine für BitPesa und Lipisha günstige Regelung könnte ein Interesse an internationalen digitalen Währungsunternehmen auslösen, sagte Michael Kimani, ein unabhängiger Zahlungsanalytiker in Kenia.

"Dies ist ein bedeutender Fall. Wenn die Entscheidung günstig erscheint, könntest du sehen, dass andere Unternehmen hierher kommen. Du könntest mit Airtel Money Bitcoin machen, mit Orange Money. Es ist M-Pesa, das scheint umstritten zu sein." , " er sagte.

M-Pesa ist nach Angaben der Kenianischen Wettbewerbsbehörde der dominierende mobile Geldspieler in Kenia, der zwei Drittel des Marktes ausmacht. Die Konkurrenten sind mobile Geldplattformen der Carrier Airtel und Orange.

Mobiles Geld ist ein wichtiger Kanal in Kenias Zahlungsverkehrslandschaft. Das mobile Geldtransaktionsvolumen war 2013 laut kenianischer Zentralbank mehr als doppelt so hoch wie das von Zahlungskarten in Kenia.

BitPesa - die $ 1 gesammelt hat. 1 Million von Pantera Capital und anderen im Februar - bietet Bitcoin-Handel und Geldtransfer in vier afrikanischen Ländern an.

Lipisha ist ein Zahlungsgateway, das 2012 mit Finanzmitteln von Growth Africa, Village Capital und Met Fund gestartet wurde.

Ausgewähltes Bild: Flickr / Whiteafrican