Der CEO des japanischen E-Commerce-Giganten Rakuten, Hiroshi Mikitani, hat in einer Rede angekündigt, dass sein Unternehmen Bitcoin "früher oder später" wahrscheinlich akzeptieren werde, heißt es in einem Bericht.

Die Nachrichten, die in der großen Tageszeitung Mainichi Shimbun veröffentlicht wurden, sind von Bedeutung, da die Rakuten Group das führende Online-Handelskonglomerat des Landes ist und mit einem Netzwerk von über 40 Unternehmen weltweit und einer der größten der Welt über 10 000 Mitarbeiter.

Ein weiterer potentiell interessanter Aspekt ist, dass Rakuten über eine eigene Bank verfügt, Kreditkarten anbietet, über eine eigene Wertpapiervermittlung verfügt und das E-Cash-Netzwerk von RFID-Chipkarten namens Edy betreibt.

Mikitani machte die Kommentare in einer Rede (inoffizielle Übersetzung) zu mehreren Rakuten-Händlern in Fukuoka:

"Die Internet-Revolution beschleunigt sich in diesem Jahr und ich stelle mir vor, dass Rakuten früher oder später Geld annehmen wird die Form von Bitcoin (eine virtuelle Währung im Internet). "

Bitcoin bot einigen Ländern eine stabilere Option, sogar über ihre eigenen nationalen Währungen hinaus, fügte er hinzu.

Handel und Wettbewerb

Rakuten hat seinen Finger in vielen großen Kuchen. Es gilt als globaler Konkurrent von Amazon. com, und Mikitani selbst ist ein Internet-Business-Pionier, der oft als "Japans Jeff Bezos" bezeichnet wird. Es verwaltet auch ein professionelles Baseball-Team, die Rakuten Eagles, die im vergangenen Jahr die Japan Series gewann.

Mikitani macht oft eine heftige Geschäftsrivalität mit seinem Mitunternehmer Masayoshi Son vom Handy-Carrier Softbank, wobei die beiden regelmäßig nach Möglichkeiten suchen, Japans oft konservativen Status quo zu brechen.

Der Online-Marktplatz des Unternehmens, Rakuten Ichiba (wörtlich "Rakuten-Marktplatz"), hat über 40.000 unabhängige Händlermitglieder. Laut Wikipedia erreichten die Einnahmen im Jahr 2012 4 US-Dollar. 63 Milliarden.

Going global

Das Unternehmen ist weiterhin für seine aggressive Akquisitionspolitik bekannt und reist um die Welt, um andere E-Commerce-Sites wie Play zu kaufen. com, Kaufen. com (für 250 Millionen US-Dollar in bar im Jahr 2010) und Messaging-App Viber im Februar dieses Jahres für 900 Millionen US-Dollar.

Sie hat sich auch an Pinterest beteiligt und die E-Book-Firma Kobo gekauft, deren Geräte sie in Japan vermarktet und verkauft, wiederum in direkter Konkurrenz zu Amazon. com.

Würde Rakuten anfangen, Bitcoin zu akzeptieren, wäre früher oder später praktisch jede Art von Konsumprodukt in Japan mit Bitcoin erhältlich. Oft als ein weiterer Heiliger Gral für digitale Währung gesehen, hat weder CEO noch CEO Mikitani die Option öffentlich in Betracht gezogen.

Mikitani-Bild über Guillaume Paumier, CC-BY