Michael J. Casey ist Vorsitzender des Beirats von All4bitcoin und leitender Berater für Blockchain-Forschung an der Digital Currency Initiative des MIT.

In dieser Stellungnahme, einer der wöchentlichen Kolumnenspalten , betrachtet Casey die jüngsten Schritte Chinas gegen Bitcoin-Börsen und ICOs in einem weiteren geopolitischen Kontext.

Die Crypto-Community ist erneut von einem chinesischen Durchgreifen betroffen und versucht, die Teeblätter bei Pekings nächsten Schritten zu lesen.

Chinas Politik ist weit davon entfernt, transparent zu sein, daher kann man nur spekulieren, wie lange die neuen Beschränkungen für den Bitcoin-Handel und die Token-Verkäufe anhalten könnten.

Dennoch können wir, wenn wir Chinas Handeln im Kontext seiner umfassenderen geopolitischen Absichten betrachten, zumindest ein brauchbares Bild davon gewinnen, was auf dem Spiel steht und welche längerfristigen Herausforderungen und Chancen sie für die Kryptowährungs- und Blockchain-Industrie haben.

Stellen Sie sich folgendes vor:

  • Die Volksbank von China scheint einer digitalen Fiat-Währung näher zu sein als so ziemlich jede andere Zentralbank auf dem Planeten. Es hat ein eigenes Institut für digitale Währungsforschung mit einem Direktor ins Leben gerufen, der offen über seine Gestaltungsmöglichkeiten mit Publikationen wie All4bitcoin spricht.
  • Chinas Wunsch, die globale Dominanz des US-Dollars zu beenden, ist, wie auch bei anderen Mitgliedern der BRICS-Gruppe (Brasilien-Russland-Indien-China-Südafrika), schärfer geworden. Der russische Präsident Putin sagte nach dem BRICS-Treffen in der chinesischen Stadt Xiamen diesen Monat, dass die Gruppe zusammenarbeiten werde, "um die übermäßige Dominanz der begrenzten Anzahl von Reservewährungen zu überwinden."
  • Ganz abgesehen von seiner Vorsicht gegenüber Bitcoin, China setzt auf verteilte Ledger-Technologie. Eine Vielzahl von hochrangigen Konsortien wurde von Regierungs- und Wirtschaftsinstitutionen zur Entwicklung und Implementierung von DLT gebildet. Chinas eigenes IT-Ministerium unterstützt ein neues Blockchain-Labor, das nur wenige Tage nach dem Durchgreifen des Bitcoin-Handels angekündigt wurde.
  • Mit seiner "Gürtel- und Straßeninitiative", die Schätzungen zufolge Investitionen in Höhe von 900 Milliarden US-Dollar über Land- und Seewege in 65 verschiedene Länder beinhaltet, führt China den weltweit umfassendsten Plan zur Entwicklung internationaler Handels- und Infrastrukturvorhaben an Projektion von wirtschaftlichem und politischem Einfluss in Übersee.

Abschneiden des (US) Mittelsmanns

Kurz gesagt, es ist klar, dass die chinesische Regierung den internationalen Handel unter ihren eigenen Bedingungen fördern und die finanzielle, wirtschaftliche und politische Vorherrschaft der USA beenden will

Mit Präsident Donald Trump " Amerika First "Protektionismus und eine Verachtung für die Diplomatie, die US-Verbündeten verärgert, sieht Peking eine Chance, den Mantel der globalen Führung zu ergreifen.(Ob es geht oder nicht, ist eine Frage, auf die wir später eingehen werden.)

Angesichts seiner Investitionen in diesen Bereich scheint es klar, dass die chinesischen Behörden die Blockchain-Technologie als potenziell nützliches, disintermediäres Instrument zur Förderung ihrer regionalen Interessen betrachten, insbesondere in Handel. Es wird beispielsweise viel getan, um intelligente Kontakte, Tokens und andere Aspekte der Blockchain-Technologie in Supply-Chain-Management-Systeme zu integrieren, die den Austausch von Informationen und die Effizienz verbessern.

Der Start des in Hongkong ansässigen Konsortiums "Belt and Road Blockchain" in diesem Monat bietet einen internationalen Rahmen, um die Technologie an Chinas größere Ziele zu binden.

Durch High-Tech-China unterstützte Upgrades der Lieferkettenlogistik werden diese Blockchain-Lösungen nur noch rentabler machen. Ein solches Upgrade, das auf dem Gipfeltreffen in Xiamen angekündigt wurde, ist das "E-Port-Netzwerk" der BRICS, das die Gruppe als "integrierte elektronische Plattform zur Verarbeitung und Überwachung des grenzüberschreitenden Waren- und Transportverkehrs auf Hafenebene" bezeichnet Aggressiver könnte China diese Technologie nutzen, um direkt auf amerikanische Interessen und die Dominanz des Dollars einzugehen. Wir wissen, dass China und Russland bereits bei der Blockchain-basierten Wertpapierabwicklung zusammenarbeiten.

Man kann sich nicht vorstellen, dass diese beiden Mächte Blockchain-Lösungen erforschen - vielleicht eine Kombination aus intelligenten Verträgen und Treuhandkonten mit mehreren Unterschriften -, die ihren jeweiligen Importeuren und Exporteuren die Begleichung von Handelsschulden mit direkten Währungsswaps erlauben würden.

Dies könnte die Rolle des Dollar als Intermediärwährung beenden, wenn Exporteure oder Importeure sich vor nachteiligen Bewegungen in ihren lokalen Währungen schützen wollen. Es würde die Korrespondenzbanken der Wall Street ausschneiden, die Transaktionskosten senken und ein Dreieckssystem untergraben, das den USA großen Einfluss auf den Handel gegeben hat.

Es ist bei weitem nicht der einzige Grund, warum China und Russland eine digitale Währung erkunden, aber es ist fair zu sagen, dass digitale Fiat-Währungen bilaterale Swap-Lösungen weitaus tragfähiger machen würden.

Für die USA könnte der Fallout intensiv sein.

Wenn chinesische und russische Unternehmen keine Handelszahlungen in Dollar mehr leisten müssen, müssen ihre Regierungen möglicherweise auch keine Greenbacks als Reservewährung halten. Wenn diese disintermediäre Handelslösung funktioniert, würden die meisten anderen Länder sicherlich folgen.

Die Amerikaner können es sich nicht leisten, sich über die Dominanz des Dollars und die Vorteile - niedrigere Zinsen für den Anfang -, die ihnen in den letzten 70 Jahren gewährt wurden, zu freuen.

Chinas Herausforderung

Bedeutet dies, dass China zu einem dominierenden Supermachtstatus aufsteigen wird? Nicht unbedingt.

Der Hauptgrund dafür, gegen ein solches Ergebnis zu wetten, besteht darin, dass Chinas derzeit geschlossenes Wirtschaftssystem seine Innovationsfähigkeit einschränkt. Chinesische Unternehmen sind hervorragend darin, die Ideen anderer zu kopieren, aber im Allgemeinen sind sie keine großen Erfinder (mit Ausnahme von hochmodernen Fortschritten in der Solartechnologie und im Zahlungsverkehr).

Geschlossene, geplante Volkswirtschaften fördern keine offene Innovation; Sie können Kreativität nicht durch Regierungsdiktat bestellen.

Hier könnte Chinas Vorgehen gegen ICOs und Bitcoin nach hinten losgehen. Beide Phänomene sind Teil eines sich abzeichnenden globalen Systems der erlaubnislosen Innovation - eine alles mögliche, chaotische Ideenschmaus. In diesem System können Entwickler neue dezentrale Anwendungen monetarisieren und von der Zusammenarbeit profitieren, anstatt sich auf einen restriktiven, gerichtlichen Schutz geistigen Eigentums zu verlassen.

Es ist verständlich, dass Chinas zentrale Planer von dieser scheinbar anarchischen Welt der Crowdfunding-Ideen, über die sie keine Kontrolle haben, entnervt sind. Es ist auch der Grund, warum die meisten in China ansässigen Blockchain-Forschung sich wahrscheinlich auf genehmigte Bücher konzentriert, über die die Regierung Kontrolle ausüben kann.

Indem China jedoch die Macht der uneingeschränkten Open-Source-Innovation einschränkt, schneidet es sich von den neuen Ideen und dynamischen Lösungen ab, die es braucht, um dem Westen voraus zu sein.

Das Überleben der Kommunistischen Partei hängt paradoxerweise von unerbittlichem, anhaltendem Wirtschaftswachstum einerseits und der Kontrolle von Informationen, Geldströmen und Ideen andererseits ab. Aber Sie können das erstere nicht erreichen, wenn Sie Letzteres praktizieren. Letztendlich wird China gegenüber Bitcoin und seinen Nachfolgern nicht konkurrenzfähig sein, da sie direkt ein dezentralisiertes, zensurresistentes Tauschsystem ermöglichen, das die Spielregeln ausgleicht und einen globalen, sich selbst erhaltenden Pool unschlagbarer Innovationen fördert.

Angesichts der aktuellen politischen Prioritäten der Trump-Administration werden die USA wahrscheinlich nicht der Gewinner sein. Aber auch China wird es nicht tun, wenn es seinen gegenwärtigen Kurs fortsetzt.

Das Zeitalter der Kryptowährung wird die Beute für Länder, Unternehmen und Einzelpersonen liefern, die in einem System des offenen Zugangs, der Eigentumsrechte und des Freihandels operieren - die Prinzipien, nach denen die US-Hegemonie ursprünglich gebaut wurde.

"Ein Gürtel, eine Straße" Bild von Shutterstock