Jonathan Johnson ist Vorstandsvorsitzender von Overstock und Präsident von Medici Ventures, einer Tochtergesellschaft von Overstock, die sich auf die Weiterentwicklung der Blockchain-Technologie in Finanzsystemen und darüber hinaus konzentriert.

In diesem Beitrag für CoinDesks "Bitcoin Milestones" -Serie spricht Johnson über seine Beteiligung an Overstocks Entscheidung, der erste große US-Händler zu werden, der Bitcoin akzeptiert, und die Einflüsse, die ihn dazu veranlassten, einen Kick von Bitcoin-Aktivitäten in den USA zu starten Einzelhandelsindustrie.

Irgendwann Anfang 2013 begannen meine Söhne im Alter von Highschool, mich zu fragen, wann Overstock Bitcoin akzeptieren würde.

Zu ​​dieser Zeit war ich der Präsident von Overstock und, ich gebe das verlegen zu, es war das erste Mal, dass ich von Bitcoin gehört hatte. Ich fing an, Bitcoin zu lernen und zu beobachten, wie es benutzt wurde. Was ich nicht wusste, war, dass mein Geschäftspartner Overstock CEO Patrick Byrne genau das Gleiche tat.

Insbesondere beobachtete er, wie Bitcoin nach der Rettung Zyperns weltweit erfolgreich eingesetzt wurde und er die zugrundeliegende Blockchain-Technologie untersuchte.

Gegen Ende des Jahres begannen wir beide über Bitcoin zu sprechen ...

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Als Bitcoin Interesse und Akzeptanz wuchs, sahen wir technologische, kapitalistische und philosophische Gründe, unseren Kunden ein sicheres Angebot zu machen , dezentralisierte, unveränderliche Art, Produkte zu kaufen. Um Bitcoin-Nutzern den Kauf von Produkten von uns zu ermöglichen, haben wir im Dezember 2013 unser Senior Management-Team in die Diskussion mit einbezogen.

Und das Team entschied sich schnell für Bitcoin, da eine Zahlungsmethode eine gute Idee war.

Da Overstock viele Projekte in der Warteschlange hatte, dachten wir, Overstock würde irgendwann im ersten Halbjahr 2014 das Bitcoin-Projekt codieren. Aber als sich die Nachricht über diese Entscheidung im gesamten Unternehmen verbreitete, waren 40 unserer besten Entwickler begierig, am Bitcoin-Projekt beteiligt zu sein, wollte es beschleunigen.

"Warum sechs Monate dauern? Das ist eine große Sache", sagten sie.

Unsere Entwickler meldeten sich freiwillig zum sofortigen Einsatz.

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Sofort haben wir ein Team gebildet, das die Woche zwischen Weihnachten und Neujahr mit der Arbeit begonnen hat.

Das Team wollte unauffällig und ununterbrochen sein, und schloss sich in einem Raum ein (und bat darum, Pizza unter die Tür zu schieben), damit sie daran arbeiten konnten, die Technologie in unsere Website zu integrieren.

(Bei Overstock erstellen wir oft spezielle Projektteams und geben ihnen einen eigenen "War Room", damit sie sich auf das Projekt konzentrieren können.) Das war ein solcher Fall.

Das Team konzentrierte sich während der Ferien auf das Projekt. Sie waren bitcoin Gläubige und es zeigte sich in ihrem Engagement für das Projekt.

Nach nur zwei Wochen harter Arbeit hat Overstock am 9. Januar 2014 als erster großer Einzelhändler Bitcoin akzeptiert.

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Die Begeisterung in der Bitcoin-Community war groß. Die Presse war schnell dabei, unsere Pionierarbeit zu preisen. Bitcoin-Halter kamen in Überzahl, um Produkte zu kaufen.

In den folgenden Wochen und Monaten wurden Patrick und ich gebeten, über Bitcoin zu sprechen und warum Overstock sich entschieden hat, die Kryptowährung zu akzeptieren.

Während die Entscheidung, Bitcoin zu akzeptieren, einfach und klug erscheint, gab es im Rückblick eine Reihe von Faktoren, die unser Team dazu veranlassten, eine alternative Währung zu finden, die gut zu Overstock passt.

Overstock ist im Kern ein Technologieunternehmen. Wir haben unsere Marke darauf aufgebaut, Technologien zu nutzen, um unseren Kunden das bestmögliche Einkaufserlebnis zu bieten. Aus diesem Grund experimentieren wir ständig mit neuen Technologien für eine Vielzahl von Anwendungen.

Bitcoin war keine Ausnahme. Als wir begannen, Bitcoins zugrundeliegende Technologie - die Blockchain - besser zu verstehen, war klar, dass die dezentrale und verteilte Infrastruktur für fast keine Möglichkeit der Nutzung erlaubt war. In Kombination mit der unveränderlichen Natur des Ledgers bot dies ein Maß an Sicherheit und Transparenz, das noch nie zuvor in einer Währung gesehen wurde.

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Als wir anfingen, Bitcoin zu akzeptieren, haben wir eine neue Zielgruppe von Kunden mit viel Bitcoin erreicht, die wir ausgeben konnten, aber nur wenige Orte, um sie auszugeben.

Die Bitcoin-Community ist eine loyale und engagierte Community, und wir glaubten, dass sie Overstocks Vertrauen in die Währung mit fortwährender Unterstützung zurückgeben würden. Wir hatten Recht.

Steuerlich war die Entscheidung auch sehr sinnvoll. Wir haben Kreditkartentransaktionskosten für Bitcoin-Käufe eliminiert und damit unseren Gewinn innerhalb der engen Margen des E-Commerce gesteigert.

Bitcoin kombiniert immer noch den Komfort, die Transparenz und die Sicherheit einer Online-basierten Zahlungsmethode mit den Tugenden einer Währung, die endliche Mengen unendlich teilbarer Einheiten und vorhersehbare Wachstumsmuster aufweist. Diese Dualität unterstützt unsere Überzeugung, dass eine begrenzte Regierung, ohne die Macht, nach Belieben eine Währung für sich selbst zu schaffen, das beste Geschäftsmodell für jede Nation ist.

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Obwohl Sie vielleicht nicht mehr viel über seine Einzelhandelsanwendungen wissen, akzeptiert Overstock immer noch Bitcoin.

Der nichtstaatliche Charakter der digitalen Währung ermöglicht nach wie vor eine einfache weltweite Einführung, die zu einem effizienten Handel zwischen Einzelpersonen und Unternehmen führt, ohne die umständlichen Wechselkurse und Kosten.

So wie das Internet der Welt die Freiheit gab, über Grenzen und Kulturen hinweg zu kommunizieren, ermöglichen Bitcoin und andere nichtstaatliche Kryptowährungen der Welt die Freiheit, Waren auf die gleiche Weise zu handeln.

Andere Einzelhändler und Branchen folgten bald unserer Führung und die Öffentlichkeit fing an, Bitcoin weniger als eine Randidee und mehr als eine sichere, global zugängliche Möglichkeit anzusehen, Waren und Dienstleistungen von angesehenen Organisationen zu kaufen.

Obwohl Bitcoin für weniger als 1% unseres jährlichen Umsatzes verantwortlich ist, haben wir durch unsere Erfahrung bei der Integration mit unserer Website das wahre Potenzial der Blockchain-Technologie erkannt.

Ende 2014 haben wir Medici Ventures gegründet, eine Tochtergesellschaft, die sich auf die Entwicklung und Weiterentwicklung der Blockchain-Technologie konzentriert.

Heute können Sie mit Bitcoin für alles bezahlen, von einem Computer bis hin zu einem Urlaub oder Studiengebühren.

Und alles begann damit, Ja zu akzeptieren.

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