Eric L. Stromberg schob seinen alten Ford Escort schneller, als er es gewohnt war, als er mit seinem 125 Pfund schweren Reisebegleiter, der still im Rücken saß, von Kalifornien nach New Mexico fuhr.

Stromberg hatte noch nie eine Nacht in Albuquerque verbracht und kannte dort niemanden. Aber Albuquerque sollte für Stromberg und seinen Beifahrer bald zu Hause sein - ein weißglänzender Geldautomat von Lamassu.

Dieses Intercity-Rennen mit einem Auto war Teil von Strombergs Angebot, den ersten Bitcoin-Geldautomaten in den Vereinigten Staaten zu lancieren.

Erst nach der Linie

Einen Monat später, am 18. Februar, gab Stromberg bekannt, dass seine Maschine in einer Albuquerque-Zigarrenbar lief - und eine Woche lang leise Bitcoins abgegeben hatte.

Lamassus CEO Zach Harvey bestätigte, dass Stromberg sein Ziel, der Erste zu sein, erreicht hat - aber er ist bei weitem nicht allein im Geschäft.

Ein anderes Team startete am nächsten Tag eine Lamassu-Maschine in Boston, und kurz darauf startete der rivalisierende Geldautomatenhersteller Robocoin sein erstes in Austin, Texas.

Insgesamt hat Lamassu 60 Maschinen ausgeliefert und Bestellungen für weitere 140 angenommen.

Aufgeregt und neugierig

Sie werden als Geldautomaten bezeichnet, aber die Lamassus sind wirklich automatische Geldwechsler. Sie saugen Dollar - oder jede andere Währung - in ihre Geldscheine und übertragen Bitcoins in die digitale Brieftasche des Kunden.

Selbst der "automatische" Teil ihrer populären Beschreibung hat an dieser Stelle einen Vorbehalt: Stromberg überwacht alle Transaktionen, um die Einhaltung der Geldwäschebestimmungen des Bundes zu gewährleisten.

Lamassu sagt, dass ein bevorstehendes Software-Update dies überflüssig machen wird, aber im Moment steht Stromberg während der Betriebszeiten neben seinem Geldautomaten und zeichnet Kundennamen und Adressen auf.

Vor Ort zu sein hat ihm einen Überblick darüber gegeben, wer seine Maschine benutzt.

"Es gibt zwei Arten von Menschen", sagte er. "Es gibt Leute, die sehr aufgeregt sind, weil sie die Kiosk-Eröffnung erwartet haben, und es gibt Leute, die wenig über Bitcoin wissen, für die es eher eine Kuriosität ist. "

Einige Dutzend Kunden tätigten in der ersten Woche Transaktionen, meist kleine, und Stromberg kappt die Transaktionen vorläufig auf jeweils 1 000 Dollar.

So funktioniert's

Um Bitcoins vom Geldautomaten zu kaufen, stellt ein Kunde Stromberg einen Führerschein oder eine Visitenkarte zur Überprüfung seiner Identität zur Verfügung. Wenn der Kunde bereits eine Bitcoin-Wallet-App auf seinem Smartphone hat, ist er bereit, mit der Transaktion fortzufahren.

Das Gerät zeigt seine Rate auf dem Bildschirm an - es erhält einen minutenaktuellen Preis-Feed über Wi-Fi und fügt einen 7% igen Zuschlag hinzu.

Der Kunde drückt Start, hält ein Telefon an der Kamera der Maschine, damit es den QR-Code lesen und Rechnungen in den Schlitz einziehen kann.Wenn die Rechnungen eingehen, zeigt der Bildschirm an, wie viel Bitcoin der Kunde erhält.

Für Kunden ohne Bitcoin Wallet kann Stromberg helfen, eine Papiermappe einzurichten.

Die Aufzeichnung von Kundeninformationen dauert einige Minuten, sagte Stromberg, aber der Geldautomat erledigt seine Arbeit in etwa 15 Sekunden.

Kostspielig warten

Strombergs Umzug nach New Mexico war seine Art, auf einige der Herausforderungen einzugehen, mit denen er und andere Möchtegern-Bitcoin-ATM-Unternehmer in ihren Versuchen konfrontiert waren, die Maschinen legal und - idealerweise - profitabel zu betreiben.

Regulatorische Hürden, Businesspläne, die aktuellen technischen Grenzen der Maschinen und die wilden Schwankungen des Bitcoin / Fiat-Wechselkurses haben allesamt einen holprigen Weg bereitet.

Eine der ersten Herausforderungen bestand darin, vorbeizukommen, was hätte sein können. Stromberg und ein weiterer Bitcoin-Enthusiast aus der Bay Area, Cole Albon, hatten im letzten Sommer ihre Geldautomaten vorbestellt und zahlten damals jeweils 5 000 Dollar oder 43 Bitcoins. Als sie auf die Lieferung ihrer Maschinen warteten, beobachteten sie den Preis von Bitcoin in die Höhe schnellen.

Am Tag, nachdem Albon seinen Geldautomaten in Empfang genommen hatte, lud er einige Bitcoin-Enthusiasten in sein Studio-Apartment in San Francisco ein, um es sich anzusehen. Er war sich nur allzu bewusst, dass ein Bitcoin an diesem Tag mehr als 600 Dollar wert war, und er konnte nicht anders, als sich zu fragen, ob die Maschine jemals ihren jetzt aufgeblähten Kaufpreis zurückerhalten konnte.

"Diese $ 5 000 Maschine hat mich $ 40 000 gekostet. Es war eine schlechte Investition", sagte Albon, lehnte sich gegen eine im westlichen Stil gehaltene Decke an der Wand und sah zu, wie seine Gäste das Innere der Maschine erkundeten Taschenlampe.

Aber Stromberg, der zu dieser Zeit in Albuquerque war und Unternehmen, die seine Maschine hosten wollten, kalt anrief, war philosophischer:

"Wenn ich diese Bitcoins hätte, wären sie sechsmal so viel wert jetzt. Aber das sieht im Rückspiegel aus. "

Persönliche Münzen

Stromberg hat im letzten Jahr einen Job als Vizepräsident der Suchmaschinenproduktion bei Yahoo verlassen, um sich ganz der Bitcoin-Vollzeit zu widmen . Lamassus Geldautomaten faszinierten ihn von dem Moment an, als er von ihnen erfuhr.

"Ich dachte, es wäre eine gute Möglichkeit, etwas Greifbares im Bitcoin-Raum zu machen und die Technologie zu erforschen", sagte er. Während er sagte, dass er nicht "unabhängig wohlhabend" sei, hatte er genug gespart, um das Unternehmen selbst finanzieren zu können.

Mit Blick auf die Zukunft hofft Stromberg, die Maschine weiter zu benutzen, um seinen eigenen Vorrat an Bitcoins zu verkaufen - den er durch ein wenig Bergbau und viele Käufe an Börsen sammelte - und dann weiter Bitcoins für die Maschine zu kaufen, mit Hilfe von ein Investor.

Der Aufschlag sollte ihm erlauben, einen kleinen Gewinn nach Ausgaben zu machen, sagte er.

Expansionspläne

Stromberg ist sich nicht sicher, ob sein Umzug nach Albuquerque dauerhaft ist. Er erwägt schließlich, mehr Geldautomaten zu kaufen und lokal oder sogar landesweit zu expandieren.

& ldquo; Wenn ein Unternehmen sich seiner Verantwortung nicht sicher ist, sollte es FinCen direkt um eine Entscheidung über seine Verpflichtungen bitten. & rdquo;

Nach der Lektüre der FinCEN-Richtlinien ist sich Stromberg sicher, dass sein Geschäft, Enchanted Bitcoins, ein Geldservicegeschäft und ein Geldübermittler ist. Daher hat er die umfangreichen Formalitäten erledigt, um sich als solcher zu registrieren. Das Einzige, auf das er immer noch wartet, ist das Bankkonto, für das er sich beworben hat. Das kann Wochen dauern.

Stephen Hudak, Sprecher von FinCEN, lehnte es ab, sich dazu zu äußern, ob ein Bitcoin-ATM-Betreiber als MSB qualifiziert ist. Stattdessen verwies er auf veröffentlichte Leitlinien und sagte: "Wenn ein Unternehmen sich seiner Verantwortung nicht sicher ist, sollte es FinCen direkt um eine Entscheidung über seine Verpflichtungen bitten. "

Stromberg entschied sich dafür, sein Geschäft in New Mexico zu beginnen, weil der Staat Geldübertragungsstatuten nicht veröffentlicht hat, anders als Kalifornien, das spezifisch verlangt, dass Geschäfte wie sein lizenziert werden.

Aufgrund seines "recht aggressiven" Lizenzierungskonzepts für Geldtransfers ist der Wechsel aus Kalifornien für die Unternehmer im Zahlungsverkehr kein ungewöhnlicher Schritt, sagte Felix Shipkevich, ein New Yorker Anwalt mit umfangreicher Erfahrung in der Zahlungsverkehrsbranche.

Geldübermittler in Kalifornien müssen eine Kaution von 250.000 $ oder mehr hinterlegen. Diese Kosten sind einer der Gründe, warum Albons Lamassu immer noch in seiner Wohnung sitzt.

"Ich möchte nicht versuchen, einen Investor zu finden", sagte Albon und befürchtete, dass er für die vergangenen Aktivitäten eines Anlegers verantwortlich gemacht werden könnte. "Die Charlie Shrem [Verhaftung] hat mich irgendwie verängstigt. "

Technische Einschränkungen

Albon ist auch frustriert, dass der Geldautomat nicht automatisch die Kundeninformationen aufzeichnet, die zur Einhaltung der Vorschriften benötigt werden.

Er hatte zuvor einige Freunde gebeten, die Maschine zu modifizieren, um ihre Fähigkeiten zu erweitern, und endete damit, sie vorübergehend zu brechen. Jetzt arbeitet der Geldautomat wieder, aber er sieht keinen Weg, ihn als Geschäft in seinem aktuellen Zustand zu betreiben.

"Die Maschine muss in der Lage sein, ein Bild von jemandes ID zu machen, oder Bitcoins nur an jemanden senden, wenn wir wissen, wer sie sind. Im Moment gibt es keine Möglichkeit, das zu tun ", sagte Albon. Da er keine Maschine hat, die so funktioniert, wie er es braucht, ist Albon noch nicht als MSB registriert.

Lamassu-Ingenieure arbeiten an einer ID-Verifizierungssoftware, die sich um dieses Problem kümmern wird, sagte Harvey.

"Die Hardware ist dafür vorhanden, also wäre es ein einfaches Software-Update", erklärte er. "Der Benutzer würde die Rückseite seines Führerscheins in den Automaten scannen, der Automat würde die Informationen an einen Verifizierungsservice von Drittanbietern weiterleiten, der ihre Identität validiert und ihnen erlaubt, bis zum festgelegten Tageslimit für Benutzer zu kaufen vom Betreiber. "Harvey fügte hinzu:

" Dieser ganze Prozess sollte nicht länger als 30 Sekunden dauern. "

Die Benutzer warten immer noch darauf, dass Lamassu die versprochene Verwaltungsschnittstelle liefert, die ihnen die Möglichkeit gibt, ihre Maschinen anzupassen Sie können sie bei Bedarf in einen Online-Austausch integrieren und Gebühren und Preise festlegen.

"Wir sind ein wenig hinter dem Zeitplan zurück, aber wir haben in letzter Zeit gute Fortschritte gemacht und sollten bald die Basics raus haben", sagte Harvey.

Rechtskonflikt

Shipkevich warnte, dass trotz der Bemühungen der Unternehmer bei der Due Diligence nicht klar ist, ob es überhaupt möglich ist, einen Bitcoin-Geldautomaten zu betreiben, ohne dabei gegen das Gesetz zu verstoßen.

Traditionelle Geldautomaten sind mit Bankkonten verbunden, deren Kundenidentitäten durch ein etabliertes System verifiziert wurden.

Das gleiche gilt nicht für Bitcoin-Geldautomaten, und die Aufzeichnung von Kundennamen und -adressen ist kein adäquater Ersatz, sagte er. Und in einem Zustand zu operieren, in dem Regeln in diesem Bereich nicht festgelegt oder interpretiert wurden, heißt das nicht, dass es für alle frei ist, fügte er hinzu.

"Ohne die notwendige regulatorische Infrastruktur zu haben, werden die von ihnen ausgeführten Aktivitäten auf eigenes Risiko durchgeführt", sagte Shipkevich.

US-Sprinter-Bild über Shutterstock. Frauen am Geldautomatenbild mit freundlicher Genehmigung von Eric L. Stromberg