Der Chef von Octopus, ein in Hongkong ansässiger Anbieter von kontaktlosen Smartcards, hat vorgeschlagen, dass das Unternehmen Bitcoin nicht ausgeschlossen hat, berichtete der Standard gestern.

"Wir schließen die Möglichkeit nicht aus, dass unsere Kunden eines Tages berechtigt sind, Bitcoin zu verwenden, um ihre Octopus-Karte zu verbessern", sagte CEO Sunny Cheung Yiu-Tong.

Der Kommentar wurde während einer "hitzigen Debatte" zwischen Cheung und dem Beamten der Hong Kong Monetary Authority, Esmond Lee Kin-Ying, während einer Podiumsdiskussion über Finanzdienstleistungsinnovationen auf dem Asian Financial Forum am 14. Januar veröffentlicht. Ziel der Konferenz war es, die asiatischen Finanzverantwortlichen zusammenzubringen, um regionale Wirtschaftsfragen zu diskutieren, und sie wurde im Hongkonger Kongress- und Ausstellungszentrum abgehalten.

Virtuelle Ware?

Auf der Veranstaltung schlug Cheung vor, dass er erwartet, dass sich die Benutzerbasis von Bitcoin ausweiten wird, da die Währung bei Online-Händlern Akzeptanz findet. Lee entgegnete, dass Bitcoin noch nicht als virtuelle Währung klassifiziert werden könne, sondern zitierte es stattdessen als "virtuelle Ware".

"Bitcoin erfüllt zwei Voraussetzungen als virtuelle Währung nicht: Konsens über seinen Nennwert und Vertrauen in die Emittenten. "

Lee zweifelte an Cheungs Aussagen, die nahelegten, dass mehr Online-Händler versuchen würden, in der Währung Geschäfte zu machen. Insbesondere behauptete Lee, dass es für Immobilienentwickler, Automobilhersteller und andere reale Unternehmen unwahrscheinlich sei, Bitcoin zu verwenden.

Diese Aussage kommt nur ein paar Wochen, nachdem eine britische Auto-Kleinanzeigen-Website angegeben hat, dass sie Preise in Bitcoin auflisten würde, und einen Monat, nachdem ein Lamborghini-Händler Bitcoins für die Zahlung akzeptiert hat, was auf ein wachsendes Interesse an digitaler Währung innerhalb der Autoindustrie hindeutet.

Auch der Diskussionsteilnehmer Zennon Kapron, Gründer der Finanzberatungsfirma Kapronasia, zog die Diskussion in den Fokus und plädierte für einen "rationalen" Ansatz für den Bitcoin-Einsatz in allen Wirtschaftssektoren.

Regulierung in Asien

Dieser offene Dialog ist zu einer Zeit bemerkenswert, in der viele asiatische Märkte wie China und Indien Beschränkungen für virtuelle Währungen wie Bitcoin und Litecoin erlassen oder debattieren.

Öffentliche Kommentare der Bitcoin Meetup-Gruppe Bitcoin HK deuten darauf hin, dass diese Debatte nicht das einzige Mal war, dass Bitcoin auf der Convention diskutiert wurde. Die Gruppe hatte ihre Absicht zur Nutzung des Forums zur Förderung des Dialogs über aufkommende virtuelle Währungen in öffentlichen Ämtern zur Kenntnis genommen.

Trotz Cheungs scheinbarer Unterstützung für Bitcoin ist es unwahrscheinlich, dass Octopus 'Entscheidung, die Währung offiziell anzunehmen, unter seine Führung kommen würde.

Cheung ist derzeit der scheidende CEO von Octopus Cards Limited, der Organisation, die das Octopus-Smartcard-Netzwerk überwacht. Im vergangenen August gab er seine Absicht bekannt, im Januar 2014 in den Ruhestand zu gehen.

Kongreß- und Ausstellungszentrum von Hongkong über Shutterstock