Bitcoin ist als dezentralisierte Währung vielversprechend, aber es gibt viele technische Probleme, die in Angriff genommen werden müssen, wenn die Adoption zunimmt.

Niemand kennt das besser als der Hauptentwickler Gregory Maxwell, der seit den frühen Tagen Bitcoins Software beigesteuert hat.

Maxwell war ein langjähriger Verfechter der Open-Source- und Kryptografie. Er war ein früher Verfechter von Wikipedia und arbeitete für die Mozilla Foundation. Er ist jetzt Mitbegründer von Blockstream, das 21 Millionen US-Dollar gesammelt hat mit ehrgeizigen Plänen, die Entwicklung von Bitcoin voranzutreiben, um seine Zukunft besser abzusichern.

Maxwell hat kürzlich auf dem Future of Money Summit mit CoinDesk über seine frühe Verachtung für die Idee der digitalen Währung gesprochen, wie er plant, mehr Kernentwickler und die technischen Probleme zu schaffen, die Blockstream übernehmen will.

Von Skeptiker zu Gläubiger

Satoshi Nakamoto führte 2008 das Konzept des Bitcoins auf einer Kryptographie-Mailingliste ein. Wie viele Mitglieder dieser Liste war Maxwell anfangs skeptisch gegenüber einer digitalen Währung, die kein Vertrauen Dritter erforderte.

Er sagte CoinDesk:

"Als Bitcoin zum ersten Mal herauskam, war ich auf der Kryptographie-Mailingliste. Wenn es passierte, lachte ich irgendwie. Weil ich bereits bewiesen habe, dass ein dezentralisierter Konsens unmöglich ist. "

Viele seiner Zweifel kamen von der Tatsache, dass Maxwell ein früher Befürworter von Wikipedia war und Ende 2004 einen Beitrag zur Online-Enzyklopädie leistete. Er erkannte während dieser prägenden Jahre an Wikipedia, dass eine vollständige Dezentralisierung nur schwer durchführbar ist.

"Traditionelle Konsensus-Systeme haben ein Zulassungssystem benötigt", sagte Maxwell und verwies auf die Tatsache, dass Wikipedia Gateways benötigte, um den Besuchern sehr genaue Informationen zu liefern.

"Bitcoin kommt mit dem Arbeitsnachweis [Zugangskontrolle] durch. Ich dachte, das ist cool. Vielleicht werden einige Leute es für Anti-Spam verwenden, aber es kann nicht sicher sein ", sagte er.

Später im Jahr 2009 bemerkte Maxwell, dass Bitcoin immer noch da war. Dann las er den Quellcode durch.

Er sagte:

"Ich fing an, zur Bitcoin-Software beizutragen, nachdem ich darauf geachtet und gelernt hatte, wie es funktionierte. Sehen: "Oh, das ist nicht unmöglich". "

Danach schickte er Patches zu Sourceforge, dem Vorläufer von GitHub, wo Bitcoins Codebase ursprünglich gespeichert war.

Die Ursprünge von Blockstream

Laut Maxwell entstand Blockstream aus der schieren Menge an Arbeit, die zur Entwicklung der Bitcoin-Kernsoftware erforderlich ist. "Auf der technischen Seite gibt es kein Ende für interessante technische Probleme", sagte er.

Sidechains, die es Bitcoin erlauben, zu einer alternativen Blockchain für zusätzliche Anwendungen und Funktionen zu wechseln und auch mit der Technologie experimentieren zu können, sind ein Schlüsselaspekt, auf den sich das Unternehmen konzentriert.

Einfache Erklärung, wie Bitcoin in einer Sidechain eingeschlossen wäre. Quelle: Richard Gendel Brown

Im Oktober wurde ein "Proof-of-Concept" Whitepaper zu Sidechains veröffentlicht, das in der Community für großes Aufsehen sorgte, weil es das Ökosystem der digitalen Währung umgestalten könnte.

Davor, so Maxwell, sei das Konzept der einseitig gekoppelten Seitenketten schon lange diskutiert worden. Diese Idee gewann jedoch wenig Anziehungskraft, da die Nutzer mit wertlosen Münzen fertig werden konnten, wenn ein vorgeschlagenes Sidechain-Projekt nicht funktionierte.

"Das Problem mit einer Einweg-Pflock ist, dass, wenn es sich herausstellt, dass eine Zitrone, Sie stecken bleiben. Du kannst nicht raus, du kannst nicht zurück ", erklärte Maxwell.

Blockstream hat jedoch einen Weg gefunden, eine reziproke Verbindung herzustellen.

"Mir ist aufgefallen, wie man in die andere Richtung geht - etwas, das vernünftigerweise zurückgehen und plausibel gute Sicherheit bieten könnte. Jeder andere Vorschlag vor dieser Zeit würde einfach nicht funktionieren oder könnte nicht sicher sein. "

Die Förderung der Bitcoin-Entwicklung insgesamt ist ebenfalls Teil der Mission von Blockstream. Heutzutage arbeiten nur wenige Unternehmen an tiefgreifenden Infrastrukturproblemen, die die Bitcoin-Skalierung unterstützen.

Maxwell sagte:

"Es ist sehr schwierig, die Infrastrukturentwicklung zu finanzieren. Besonders zukunftsorientierte, längerfristige Dinge. "

Maxwell räumte ein, dass Seitenketten zum Beispiel ein komplexes Projekt sind. "Es ist kein kleines Stück Technik, um das aufzubauen", sagte er. Blockstream wird jedoch engagierte Entwickler haben, die sich Zeit nehmen werden, um die spezifischen Komplexitäten der Seitenketten auszuarbeiten, versichert Maxwell.

Core-Entwickler erstellen

Adam Back und Austin Hill von Blockstream haben beide über die Notwendigkeit gesprochen, die Entwicklung der Bitcoin-Technologie zu beschleunigen, doch es sind einfach nicht genug Core-Codierer verfügbar.

Eine von Maxwells Rollen bei Blockstream ist die Schaffung neuer Talente, die die Bitcoin-Entwicklung vorantreiben. "Das eigentliche Problem ist, einfach die Basis von Leuten zu erweitern, die das Zeug machen können", sagte er.

Er erklärte:

"Wir werden mehr Core-Entwickler machen. Mein Ziel bei der Einstellung war nicht zu kämpfen über die mageren Reste von Sachen, die zur Verfügung stehen. "

Maxwell bezeichnete Entwicklungsarbeiten an Bitcoin als" mission critical ". "Blockstream möchte darüber hinaus eine Vorreiterrolle in der Branche übernehmen, um Meinungen dazu zu äußern, wie Bitcoin eine stabile und sichere Technologie bleiben kann.

"Ich denke, [Bitcoin] ist für die Leute bei Blockstream einfacher, darüber zu sprechen. Weil wir in dieses Zeug involviert waren, sind wir die größten technischen Waffen im Bitcoin-Bereich ", sagte er.

Die 21-Millionen-Dollar-Finanzierungsrunde im November, die unter anderem von Reid Hoffman, Khosla Ventures und Real Ventures angeführt wurde, wurde mit einer langfristigen Bitcoin-Entwicklung abgeschlossen.

"[Entwicklung] ist etwas von dem, was wir unseren Investoren erzählt haben. Es braucht Geld, um das zu tun. Es hat keine kurzfristige sofortige Auszahlung, es ist eine langfristige Auszahlung ", sagte Maxwell.

Die Adressierung der Zentralisierung betrifft

Viele in der Bitcoin-Community sind besorgt, dass das Ethos der Bitcoin-Dezentralisierung erodiert.

Sie verweisen auf Off-Chain-Transaktionen, regulatorische Prüfungen und Unternehmen wie Blockstream, die viele Bitcoin-Core-Entwickler als problematisch einstufen.

Maxwell betonte, dass das Unternehmen zwar neue Bitcoin-Core-Entwickler generieren würde, dies jedoch nicht bedeutet, dass sie dauerhaft im Unternehmen bleiben müssten.

"Wenn wir jemanden herstellen, der dieses Zeug macht, sind sie nicht für immer an Blockstream gebunden", sagte er.

Er fügte hinzu:

"Aus einer Perspektive sollte es keine Rolle spielen. Denn wenn ein Haufen Leute die Kontrolle über einen Haufen Leute hat, ist die Arbeit am Referenz-Client schlecht, dann sind wir schon in Schwierigkeiten. "

Probleme mit der Dezentralisierung, wenn Bitcoin wächst, werden auch nicht abnehmen Laut Maxwell: "Es gibt einen inhärenten Kompromiss zwischen Skalierung und Dezentralisierung, wenn Sie über Transaktionen im Netzwerk sprechen."

Das Problem, sagte er, ist, dass mit dem Anstieg des Bitcoin-Transaktionsvolumens wahrscheinlich nur größere Unternehmen am Laufen sein werden Bitcoin-Knoten wegen der inhärenten Kosten.

Er wies darauf hin:

"Sie würden eine Menge Bandbreite benötigen, in der Größenordnung einer Gigabit-Verbindung. Es würde funktionieren. Das Problem ist, dass es nicht sehr sein würde." Dezentralisiert, weil wer einen Knoten laufen lässt? "

MaxPort hat BitPay, Coinbase, Bitfinex und Bitstamp als die wenigen großen Bitcoin-Unternehmen identifiziert, die wahrscheinlich Knoten ausführen werden, wenn das Transaktionsvolumen wächst.

Aktuelle Bitcoin-Knotendaten von Bitnodes io.

Dies brachte den Kern der Entwicklung zurück, warum Sidechains am Ende für Bitcoin von entscheidender Bedeutung sein werden. Um herauszufinden, wie man Bitcoins richtig skalieren kann, müssen viele Tests durchgeführt werden.

"Der Kompromiss ist keine Konstante. Wir können einige Dinge tun, bei denen man etwas erreichen kann, ohne die Dezentralisierung zu beeinträchtigen. Aber das erfordert etwas Experimentieren ", sagte er.

Maxwell-Bild über Lwn. net