Es ist kein Geheimnis, um die Sorgen globaler Regulierungsbehörden zu lindern und lukrative Partnerschaften in der IT zu sichern Im Bankensektor hat sich die "Bitcoin-Industrie" im letzten Jahr kontinuierlich darum bemüht, sich als "Blockchain" - oder "Digital Asset" -Industrie zu etablieren.

Aber so sehr sich die Bitcoin-Industrie gerne von Drogen- und Verbrechensverbänden distanzieren würde, die Technologie bleibt immer noch beliebt bei denjenigen, die mit solchen Aktivitäten zu tun haben und im Volksmund damit verbunden sind.

Während ich ein in Kürze erscheinendes Buch schrieb, habe ich im letzten Sommer eine 48-Staaten-Forschung unternommen, um mehr über Geld und Finanzen zu lernen. Weit weg von den Schlagzeilen traf ich nur eine Handvoll Leute, die Bitcoin benutzten.

Und fast jedes Mal war es für Drogenverkäufe, sowohl legal als auch illegal.

In South Carolina hat ein Mann, der während der Woche hinter einer Herberge logiert, eine Unterhaltung aufgenommen, die durch das Bitcoin-Abziehbild auf meinem Autofenster gezeichnet wurde. Tatsächlich lernte Dave, ein verheirateter Mann um die 30, in dem Wall Street Journal nichts über Bitcoin. Dave verkauft Kratom, eine tropische südostasiatische Pflanze, die für ihre Opiat-ähnliche Wirkung zur Schmerzlinderung bekannt ist, online gegen Bitcoin.

Ähnlich wie das Auftreten von Salvia in den USA vor fast einem Jahrzehnt wurde die psychoaktive Pflanze in mehreren Ländern verboten, und in den USA haben viele Staaten Gesetzesvorschläge, die Substanz in verschiedenen Formen der Entwicklung zu verbieten.

(Kratom ist derzeit in 45 Staaten legal, mit Ausnahme von Indiana, Wisconsin, Tennessee, Alabama und Vermont, und die Gesetzgebung in anderen Staaten steht noch aus, nachdem mehrere Regierungsbehörden Warnungen und Anleitungen herausgegeben haben.)

In South Carolina, Kratom eine Grauzone, bleibt legal. Aber das Beispiel zeigt, dass Bitcoins wirkungsvollste Anwendungsfälle heute in der Kluft zwischen dem, was legal ist, und dem, was von den Regulierungsbehörden verpönt ist, operieren.

Bitcoin scheint genauso beliebt zu sein wie eine Zahlungsmethode für Marihuana-Einkäufe in Colorado. Laut einem Mitarbeiter in einer Apotheke in Colorado Springs, einer Stadt, die nur medizinische Marihuana-Verkäufe erlaubt, kommt ein Kunde wöchentlich und kauft Marihuana mit Bitcoin.

Einem anderen Vertriebsmitarbeiter war unklar, welcher Händler die Apotheke für die Annahme der Bitcoin-Zahlungen verwendet, aber sie sagte, dass es für Bitcoin-Transaktionen pro Monat ein Limit von 10 000 $ gibt.

Sie sagte, dass der Kunde diesen Betrag routinemäßig in einer bestimmten Woche ausgibt.

Bitcoin-Geldautomaten

Da die Kryptowährung immer beliebter wird, sind die Online-Bitcoin-Broker und Börsen sicherlich strenger geworden, was die Einhaltung der Vorschriften betrifft. Während es früher möglich war, Bitcoin zu kaufen und dabei nur wenige persönliche Details bereitzustellen, ist ein Know-Your-Customer-Check (KYC-Check) zu einem Industriestandard für diese Unternehmen geworden.

Aber Bitcoin ist immer noch eine offene Plattform, und das Protokoll unterscheidet nicht zwischen Benutzern. Auf der Bitcoin-Blockchain ist eine Adresse eine Adresse, unabhängig davon, wem sie gehört und wie sie Bitcoins verwenden wollen, die sie besitzen könnten.

Bitcoin-Geldautomaten, die wie herkömmliche Geldautomaten funktionieren, können dazu beitragen, Bitcoins die schnelle und zugängliche Zahlungsmethode, wie sie ursprünglich angekündigt wurde, beizubehalten.

In einer Bar und einem Restaurant in den USA erzählten die Besitzer eine Geschichte darüber, wie ein Kunde nach Stunden bei der Tür des Unternehmens anklopfte und Kellner bat, den Bitcoin-Geldautomaten zu benutzen. Als die Kellner sagten, dass der Geldautomat sich abschaltet, wenn das Restaurant funktioniert, sagte der Kunde, dass er ihnen $ 100 geben würde, wenn er die Maschine noch benutzen könnte.

Die Situation weist nach den Verdachtsmeldungen des Financial Crimes Enforcement Network auf Verdachtsmomente hin, die einen Verdacht auf Geldwäsche oder Terrorismusfinanzierung begründen. Vergehen wie diese sind eine rote Fahne und müssen gemeldet werden.

Geschichten wie diese scheinen alltäglicher als anerkannt zu sein.

In Atlanta wurde im vergangenen Jahr ein Lamassu-Bitcoin-Geldautomaten von zwei Tätern gestohlen, die eine Pistole aus einem Rauchladen schwangen. Während es unklar ist, wie viel die Räuber über Bitcoin wussten, gab es Spekulationen, dass sie dachten, dass Bitcoin aus der Maschine extrahiert werden könnte oder dass große Summen von Bargeld darin waren, was nicht immer der Fall ist.

Was auch immer sie erreichen wollten, es ist sicher, dass sie höchstwahrscheinlich nicht nach Bitcoin Ausschau halten wollten, um herauszufinden, wie sie die Kosten im Back-End ihres Geschäfts senken könnten.

Verbesserung des Systems

Bitcoin-Geldautomaten wurden als transformativ für die Verbraucherakquise von Bitcoin angesehen, als die Geräte zum ersten Mal auf den Markt kamen, aber im letzten Jahr aufgrund der komplizierten Benutzererfahrungen und des zunehmenden regulatorischen Drucks weniger modisch wurden.

Wie bei den meisten Teilen der Infrastruktur der Bitcoin-Wirtschaft entwickeln sich die Bitcoin-Geldautomaten weiter, und die Betreiber der Branche versuchen, diese Probleme zu identifizieren und zu korrigieren, während die Käufer weiterhin bequem auf Bitcoin zugreifen können.

Aaron Williams, der Gründer von Coinnections, ist ein Unternehmer, der nach Lösungen sucht, um die KYC-Anforderungen zu lösen, die Bitcoin-Besitzer implementieren müssen. Der Coinnections-Entwickler, der derzeit die Beta-Version für ein Anti-Geldwäsche-Softwareprodukt für Kryptowährungsunternehmen entwickelt, glaubt, dass US-Verbraucher in Zukunft Bitcoin-Geldautomaten gegenüber Bitcoin-Börsen bevorzugen werden.

"Bitcoin ATM-Betreiber profitieren von ihrer geringen Größe, da sie ein echtes risikobasiertes AML-Programm implementieren können", hat Williams gesagt. "Ein echtes risikobasiertes AML-Programm kann niedrigere Erkennungsschwellen ermöglichen, während es dem Benutzer immer noch möglich ist Kaufen Sie eine nützliche Menge an Bitcoin. ATM-Betreiber können auch davon profitieren, dass sie nicht mehrere regulatorische Regionen erfüllen müssen. "

Obwohl es den Anschein hat, dass sich diese Maschinen verlangsamt haben, sagten etliche Bitcoin-ATM-Betreiber, die anonym bleiben wollten ziehen immer noch große Mengen an Bargeld von unterbezo- genen Minderheiten.

Gil Luria, ein Analyst mit Fokus auf Bitcoin und Blockchain bei Wedbush Securities, glaubt, dass Bitcoin-Geldautomaten eine Schlüsselrolle in anderen, weniger umstrittenen Grauzonen des Finanzsystems spielen könnten, wie zum Beispiel der Unterstützung von unterbezahlten und Wanderarbeitern.

"Der Hauptanwendungsfall für einen Bitcoin-Geldautomaten ist ein Verbraucher, der eine andere Anonymität wünscht, da Bitcoin-Geldbörsen mit einem Bankkonto verbunden sind oder eine Kreditkarte den Zweck verfehlt. Die Finanzierung einer Bitcoin-Geldbörse mit Bargeld kann diesen Verbrauchern helfen, ihre Privatsphäre zu wahren , " er sagte.

Wie sich das Bitcoin-Ökosystem entlang dieser feinen Linie entwickeln wird, bleibt eine fortlaufende Erzählung in der Branche, auch wenn es momentan vielleicht nicht den Vorteil von Risikokapital oder großen Bankinvestitionen hat.

Aus dieser Verbindung mit Verbrechen ist die "Blockchain ohne Bitcoin" -Bewegung geworden, die regulierte, risikoscheue Finanzinstitute und Unternehmen gefunden hat, die sich dafür entscheiden, ihr eigenes Blockchain-Protokoll zu bauen, ohne dass die Bitcoin-Währung an der Spitze steht.

Aber egal, ob Bitcoin für die grauen Bereiche des Handels verwendet wird oder nicht, es steht immer noch als einziges Blockchain-Projekt, das derzeit auf dem klobigen traditionellen Zahlungsprozess improvisiert und innovativ ist.

Bailey Reutzel ist ein erfahrener Finanzreporter, der zuletzt über die Schnittstelle von Technologie und Finanzen für PaymentsSource berichtete.

Ihr neuestes Projekt Moneytripping ist ein Journalismus-Projekt im Gonzo-Stil, das sich auf die Erforschung von Geld, Politik und Finanzen in Amerika konzentriert.

Bild über Shutterstock