Die Europäische Zentralbank (EZB) hat ihre Position zu digitalen Währungen bekräftigt.

Yves Mersch, Mitglied des Direktoriums der EZB, sagte in einer Rede vor der EZB / Banca d'Italia über die Interbankenentgelte, dass die digitalen Währungen immer noch zu klein sind, um sich auf die Massenzahlungen und die Zentralregulierung auszuwirken Banken.

Mersch bekräftigte, was die EZB vor zwei Jahren in ihrem im Oktober 2012 veröffentlichten Bericht über virtuelle Währungssysteme gesagt hatte.

Inzwischen haben digitale Währungen eine gewisse Anhängerschaft erlangt, obwohl sie noch nicht annähernd mit dem vergleichbar sind, was beschrieben werden könnte als "Mainstream". Auf jeden Fall gewinnen sie an Popularität und als Folge davon nehmen die Aufsichtsbehörden auf der ganzen Welt Notiz davon.

Im vergangenen Dezember hat die Europäische Bankenaufsichtsbehörde (EBA) eine Warnung vor potenziellen Risiken im Zusammenhang mit virtuellen Währungen mit Schwerpunkt auf Betrug und Diebstahl herausgegeben.

Die EZB hat ihrerseits seit ihrem Bericht 2012 zu diesem Thema Stillschweigen gezeigt.

Ein Phänomen, das nicht ignoriert werden sollte

Dieses Mal betonte Mersch jedoch, dass digitale Währungen trotz ihrer relativ geringen Auswirkungen auf die Wirtschaft nicht ignoriert werden sollten. Denken Sie daran, dass Mersch über Massenzahlungen und Interchange-Gebühren gesprochen hat, daher der begrenzte Fokus auf andere Kryptowährungen.

"Viele Medienkommentatoren haben sich gefragt, welche Auswirkungen diese Währungen auf Massenzahlungen und sogar auf Zentralbanken haben werden. Ich stimme zu, dass virtuelle Währungsregelungen ein interessantes Phänomen sind und nicht ignoriert oder abgelehnt werden sollten", sagte er.

"Die EZB hat als eine der ersten Behörden ihr Potenzial und ihre Risiken erkannt und 2012 eine detaillierte Analyse veröffentlicht. Trotz der allgemeinen Wertsteigerung von Bitcoin seit der Veröffentlichung des Berichts und der Aufmerksamkeit der Medien wird es immer mehr Unsere Schlussfolgerungen scheinen immer noch gültig zu sein, nämlich dass solche Währungen (zumindest noch) wirtschaftlich nicht wichtig sind. "

Er kam zu dem Schluss, dass Kryptowährungen kein ernstes Risiko für Preisstabilität oder finanzielle Stabilität in Europa darstellen, aber sie stellen ein Risiko für die Nutzer dar, was die europäischen Zentralbanken und die EBA seit Monaten sagen.

Interessanterweise hat Mersch klar zwischen spekulativen Investitionen in Bitcoin und der Verwendung von Bitcoin für Zahlungen unterschieden.

"Dieses Nutzerrisiko ist jedoch eher mit spekulativen Investitionen und dem Verbraucherschutz verbunden, und nicht unbedingt mit Zahlungen. Dennoch verfolgen wir die Entwicklungen aufmerksam und bleiben in Kontakt mit anderen Behörden", sagte er.

Ein Risiko für den Einzelhandel?

Mersch sagte, dass den Regulierungsbehörden neuartige und unkonventionelle Herausforderungen bevorstehen, aber er hat keine Gedanken zur digitalen Währungsregulierung gemacht.Die Tatsache, dass er Zahlungen eindeutig als eine sicherere Nische für Bitcoin herausstellte, ist ermutigend, insbesondere angesichts des Tonfalls seiner Ansprache und der Fokussierung auf den Einzelhandel.

Der Verbraucherschutz bleibt in vielen Situationen ein Problem, aber in der Theorie könnte er bis zu einem gewissen Grad von Bitcoin-Zahlungsverarbeitern und -Händlern angegangen werden, obwohl viele argumentieren, dass nichts weniger als eine echte Regulierung das Problem lösen wird.

Schutzangebote und Käuferregress sind für Händler und Verbraucher gleichermaßen wichtig. Händler sind keinem finanziellen Risiko ausgesetzt, wenn kein Schutz vorhanden ist, aber sie verlieren ihre Glaubwürdigkeit oder riskieren ihren Ruf, wenn etwas schief geht.

Gleichzeitig kann von den Verbrauchern nicht erwartet werden, dass sie große Gegenstände mit einer Zahlungsmethode bezahlen, die ihnen den Verbraucherschutz entzieht. Beide Parteien profitieren von niedrigeren Transaktionsgebühren: Händler können die Margen erhöhen und gleichzeitig einen Teil der Einsparungen an die Verbraucher weitergeben.

Bedauerlicherweise sind zweideutige regulatorische Ambiguitäten und Unsicherheiten zwei große Hürden, die in absehbarer Zeit nicht überwunden werden können.

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