Es war ein hektischer Sommertag in San Francisco, genau wie jeder andere für Jackson Palmer, Marketingmanager bei Adobe, der ein Jahr zuvor eine Parodie-Kryptowährung mit einem Shiba Inu-Hundememo geschaffen hatte.

Als er sich an seinen Schreibtisch setzte und anfing, E-Mails zu beantworten, erregte der eine seine Aufmerksamkeit. Die Betreffzeile lautete: "Moolah - Mr. Alex Green." Die erste Zeile: "Alex Green = Ryan Kennedy / Gentle."

Ryan Kennedy war der Gründer und CEO von Moolah, einem Dogecoin-Startup-Unternehmen, das Palmer und Ben Doernberg, einen Freund, den er durch die Non-Profit-Stiftung der Kryptowährung kennengelernt hatte nur über ein öffentliches Skype-Video über seine skizzenhaften Dinge befragt.

Palmer ziemlich schnell Facebook Nachricht Doernberg, der auf der anderen Seite der USA in New York war, schickte ihm Screenshots der E-Mail.

Die Nachricht stammte von einer Gruppe von Leuten, von denen eine eine Ex-Freundin war, die Kennedy missbrauchte, die sagte, dass sie ihn wegen eines 'Magic: The Gathering'-Betrugs in Bath, England aussetzen wollte. Die Note beschuldigte Kennedy auch vieler anderer vergangener Exploits als Betrüger in Großbritannien.

Später erhielt Palmer eine Kopie von Kennedys gesamter C: Fahrt von einem Laptop, den er zurückgelassen hatte, nachdem die Polizei ihn verhaftet hatte. (Dies war nach seinem ersten Krypto-Betrug auf Bitcoin Talk). Einige ehemalige Zimmergenossen, die Teil der Gruppe waren und Palmer per E-Mail schickten, hatten den Laptop von der Polizei erhalten, als Kennedy nicht zurückkehrte.

"Heilige Scheiße", dachte Palmer damals, obwohl er und Doernberg von Anfang an Ärger gespürt hatten.

Die Gruppe hatte erst zwei und zwei zusammengebracht, nachdem sie einen TechCrunch Artikel über Moolahs Insolvenz gelesen hatte. Palmer und Doernberg verbrachten dann mehrere Tage damit, alle Beweise zusammenzutragen, bevor sie alles online als Warnung an die Dogecoin-Community veröffentlichten.

Aber die Gemeinde hat es immer noch nicht gekauft, sagte Palmer. Das heißt, nicht bis Kennedy einen Blogeintrag schrieb, in dem er seinen Namen änderte, obwohl er immer noch die Verantwortung für Moolahs gestohlene Gelder zurückwies.

Der Bruchpunkt

Die meisten Kryptowährungs-Enthusiasten werden sich an das Moolah-Debakel erinnern.

Kennedy kam unter dem Deckmantel von Alex Green in die Gemeinde, ein Unternehmer, der den Kauf, Verkauf und Handel mit Dogecoin erleichtern wollte. Er warf Dogecoin herum, und nicht nur ein paar Dollar wert hier und da über Twitter, sondern Zehntausende Dollar bei Dogecoin-Treffen.

Darüber hinaus übernahm das Unternehmen die Führung bei verschiedenen Spendenaktionen auf Dogecoin-Basis, darunter Sponsoring für den NASCAR-Fahrer Josh Wise.

Wegen all dem liebte die Gemeinschaft Kennedy.

Und so war es mehr als willens, in Kennedys Firma einzukaufen, Bitcoin zu senden und einen Token-Äquivalent zu Aktien des Unternehmens zu erhalten (noch bevor "Initial Coin Offerings" (ICOs) Teil des breiteren Cryptocurrency-Lexikons waren).

Durch diesen Prozess hat Kennedy, laut Palmer, ungefähr $ 750.000 von überwiegend großäugigen Teenagern gesammelt, die ihren ersten Vorgeschmack auf die Welt der Kryptowährung erhielten.

"Ich war zuerst skeptisch, da [Moolah] ein zwielichtiges Unternehmensinteresse war, das dem Dogecoin Spaß machte", erklärte Palmer und fügte hinzu:

"Es schien alles wie eine Art Pyramide oder Ponzi Schema, und Ben [Doernberg] und ich begannen ziemlich hart daran zu arbeiten. "

Und die Gemeinschaft, hypnotisiert von einem Manipulator, war darüber nicht glücklich.

Das Skype-Interview und die veröffentlichten Beweise von Kennedys angeblichen Betrügereien "gipfelten in einer Gegenreaktion ... und die Gemeinschaft hat uns wegen unserer Meinungen verdrängt", sagte Palmer. "Wir wurden angeschrien und wir sagten nur" scheiß drauf ".

Ein perfektes Ziel

Dies war nicht der einzige Fall von Betrug, der durch Dogecoin fegte. Und das mag angesichts der freundlichen äußeren Erscheinung der Kryptowährung seltsam erscheinen.

Von außen war die Parodie Kryptowährung ein Shiba Inu Hund und handelte für weniger als einen Penny - es schien niedlich und unschuldig, aber unter der Oberfläche, war eine dunkle Geschichte, durchsetzt mit Betrügereien.

Ursprünglich war dieses Stück nur eine harmlose mündliche Geschichte, aber als ich mit den Leuten sprach, deren Leben sich vor einigen Jahren um den Dogecoin drehte, wurde klar, dass sich die Geschichte auf Betrug konzentrierte und Doernberg mir sagte: "Ich denke schon Das ist die einzig richtige Art, die Geschichte zu erzählen. "

Dogecoin startete Anfang Dezember 2013, wurde mit einigen Anpassungen aus Bitcoin geklont (einschließlich einer schnelleren Blockzeit, der Gesamtzahl der zu veröffentlichenden Münzen und der benötigten Hardware) , und der Code wurde in der Schriftart Comic Sans geschrieben), die die Münze für Leute einfacher machte, insbesondere für diejenigen, die mit der Kryptowährung zu tun hatten.

Der scherzhafte Ton brachte eine Gruppe von Leuten in die Gemeinschaft, die sich selbst (und die Kryptowährung) nicht so ernst nahmen, und deshalb war die Dogecoin-Gemeinschaft dafür bekannt, viel freundlicher zu sein als die Bitcoin-Gemeinschaft manchmal sehr halsstarr und hochmütig sein.

Palmer sagte:

"Was beim Dogecoin cool war, ich hatte gerade die letzten acht Monate damit verbracht, etwas über Bitcoin zu lernen, aber die Bitcoin-Community war voller übereifriger Besserwisser. Auf Dogecoin, es gab all diese normalen Leute, die einfach nur mehr über Kryptowährung wissen wollten. "

Als eine Parodie begonnen, weil die große Anzahl von Altcoins nach dem anfänglichen Aufstieg von Bitcoin gestartet wurde, nahm die Dogecoin-Gemeinschaft sich nie so ernst.

Als die Menschen entschlossen kamen, um die Preiserhöhung zu organisieren, antworteten die meisten mit Memen und dem unzusammenhängenden Dialog des "Dogen".

Dieser lässige Stil hat nicht nur die Aufmerksamkeit von Neulingen erregt, sondern auch Betrüger. Und mit einer noch unregulierten Branche war es ein perfektes Ziel.

"Die meisten Betrüger sahen es als einfach an", sagte Doernberg und fügte hinzu:

"Wegen der Unklarheit darüber, ob Kryptowährung legal ist, würden diese Leute, selbst wenn man jemanden abreißen würde, nicht oft hingehen Die Polizisten."

Langfristig kommend

Es ist fast überraschend, dass sich Dogecoin nicht früher auflöste.

Der erste Hack fand weniger als 20 Tage nach dem Start der Kryptowährung statt. Über 21 Millionen Dogecoin, die damals 12 Dollar kostete , 000, wurden von Doge Wallet gestohlen.

Aber die Gemeinschaft war entschlossen, den Witz am Leben zu halten. Die Gemeinde beschloss, die Menge des gestohlenen Geldes aus der Web-Brieftasche zu erheben, um die Opfer des Hacks zu entschädigen. Laut Doernberg, fast 13 $ , 000 wurde erhoben.

Und das könnte der "Aha-Moment" für viele der Gemeindeleiter gewesen sein, die dann Ideen für andere Benefizveranstaltungen, an denen die Dogecoin-Gemeinschaft teilnehmen konnte, brainstormten.

Plus, nur drei Monate später Dogetibot, ein Doge in einem Raumanzug, der es den Benutzern erlaubte Dogecoin-Tipps über Reddit, Twitch und Twitter zu verschicken (Funktionalität ist derzeit nur über Reddit verfügbar), fing ebenfalls Feuer.

Josh Mohland hat den Tippbot auf Reddit hochgeladen und gefragt, ob Leute würde seinen Posten upvote, damit er d Ich muss nicht jedes Mal ein Captcha eintippen, wenn der Bot einen Tipp senden muss. Am nächsten Morgen hatten 3 000 Personen den Posten aufgewertet und "der Faden hob ab, und die Nutzer kamen ins Rollen", sagte er.

"Bevor wir es wussten, hatten wir 5.000 Nutzer des tipbot und haben 10.000 Nutzer in einem Monat erreicht", sagte Mohland, der jetzt Kunde bei Application Automation Provider Zapier ist.

Viele Leute "sahen es als eine Gateway-Kryptowährung", sagte Mohland und erklärte:

"Die Leute würden zum Dogecoin kommen, weil es eine nette Community war, die Kryptowährung auf eine nicht-technische Art und Weise erklärte. "

Und um zu experimentieren, beschloss die Community, Spenden für wohltätige Zwecke zu sammeln.

Der erste Fundraiser, der das Jamaican Bobsled Team nach Sotschi, Russland, für die Olympischen Winterspiele 2014 schickte, sammelte $ 30.000 im Dogecoin in 24 Stunden.

Und nachfolgende Wohltätigkeitsveranstaltungen für Wohltätigkeitsorganisationen - darunter eine, die Kindern mit Autismus geholfen hat; eine, die mit Diensttieren arbeitete; und eines, Charity Water, das Brunnen in Kenia baute - alle hatten einen ähnlichen Erfolg.

Die dunkle Seite

Aber da war ein schäbiger Untergrund voller Bergbau- und Wallet-Hacks.

"Dogecoin ist nach Bitcoin nur das schummligste Ding in der Kryptowährung", sagte Doernberg.

Seiner Meinung nach, während all diese Großherzigkeit vor sich ging, geschahen im Hintergrund noch unheimlichere Dinge, darunter Menschen, die drohten Minenpools anzugreifen, wenn sie nicht bezahlt wurden, und die Gründer digitaler Geldbörsen, die mit den Kunden abliefen. Geld.

Doernberg befasste sich persönlich mit einem interessanten, ruchlosen Betrug, als die Dogecoin-Gemeinschaft Geld sammelte, um Shiva Keshavan, einen indischen Rennrodler, zu den Olympischen Winterspielen in Sotschi zu schicken. Laut Doernberg begann der Leiter der Winter Games Federation of India, Doernberg zu mailen, um das Geld direkt an ihn oder seinen Sohn zu schicken, der auch Olympiasportler war.

Es schien, dass der Chef der Föderation das Geld für seinen Sohn anstatt für Keshavan verwenden wollte. Keshavan, ebenfalls in Kontakt mit Doernberg, sagte ihm angeblich, er solle das Geld nicht an die Föderation schicken.

Am Ende hat die Dogecoin-Gemeinschaft ungefähr $ 7.000 für Keshavan gesammelt, aber sie kam nie zu ihrem beabsichtigten Empfänger. Das indische Sportministerium, das zuerst bestritten hatte, das Geld für die Entsendung von Sportlern zu haben, erklärte sich bereit, Keshavans Reisekosten zu bezahlen, und der aufgezogene Dogecoin wurde den Spendern zurückgegeben.

Da war Wolong, ein Pseudonym, der laut Doernberg vorgab, im Namen der Chinesen ein Singapurer Händler zu sein. "Das war das seltsamste", sagte Doernberg.

Wolong hat einen IRC-Kanal (Internet Relay Chat) eingerichtet, den die Leute bezahlen mussten, um mitzumachen. Außerdem mussten Menschen, die Zugang haben wollten, seinen Rat des Lebens kaufen.

Wolong manipulierte offenbar den Preis für Dogecoin für eine Weile, bevor er "Pandacoin" startete, den er pumpte und dann, drei Tage später, abwarf - seine Millionen von Münzen machten beträchtliches Geld für sich selbst, während er alle anderen abzog, die in den altcoin.

Geld korrumpiert

Ironischerweise waren solche Pump-and-Dump-Systeme der Grund, warum Dogecoin überhaupt geschaffen wurde. Aber es scheint, dass nichts in der Kryptowährung allesamt Spaß und Spiel sein kann, nicht wenn Geld involviert ist.

Obwohl der Dogecoin den Sturm einer Reihe von Betrügern und Betrügern überstand, verursachte der Moolah-Vorfall einen Riss in der Gemeinde, von dem er sich nie vollständig erholt hat, sagte Palmer.

Palmer und Doernberg würden schließlich in ihrem Argwohn gegenüber Kennedy berechtigt sein - etwa ein Jahr später wurde er wegen sexueller Nötigung und Vergewaltigung zu elf Jahren Gefängnis verurteilt.

Trotz dieser negativen Ereignisse und Charaktere glaubt Palmer, dass Dogecoin eine wichtige Lektion ist.

"Dogecoins Wert liegt in seiner Geschichte und seinen Lehren aus der Gemeinschaft", so Palmer. "Für andere Kryptos gibt es mehrere Lektionen, die sich aus der Entwicklung der Dogecoin und der Unterstützung der Gemeinschaft ergeben. diese Projekte sollten danach streben, dass ihre Gemeinschaften so sind. "

Und deshalb haben viele Menschen mit dem Dogecoin zu tun gehabt. Und warum diese gleichen Leute verärgert sein werden, wenn sie verfallen sehen.

"Es ist eine traurige Sache, ob die Münzen, die Sie verlieren, viel Geld wert sind oder nicht, es ist wie ein Stück, ein lustiges Stück der Geschichte der Kryptowährung", sagte ein "Shibe" (der Name, der von den Anhängern der altcoin), der es vorzog, anonym zu bleiben.

Er fügte hinzu:

"Ich habe nicht viel Dogecoin. Es wäre kein großer finanzieller Verlust, aber es wäre ein Verlust von etwas Wichtigem."

Darth Doge Bild über Reddit