Die Ukraine ist an die Spitze der Nachrichtenagenda zurückgekehrt, und prorussische Separatisten besetzen Regierungsgebäude im Osten des Landes.

Aber der Konflikt mit Europa und den USA auf der einen und Russland auf der anderen Seite ist ein ökonomischer und ein physischer Kampf.

Da Russland nun ein neues nationales Zahlungssystem (NPS) als Ersatz für Visa und MasterCard einrichten will, erinnert dieser Kampf an den grundlegenden Unterschied zwischen der neuen Welt der dezentralisierten digitalen Währungen und der alten Welt, in der die Regierungen Zahlungen nutzen Systeme als Kriegswaffen.

Das amerikanische Transaktionsmonopol

Visa und MasterCard machten im Jahr 2013 85% des Marktanteils globaler Transaktionen aus. Obwohl beide private Unternehmen sind, unterliegen sie in erster Linie amerikanischem Recht, das politische Sanktionen gegen andere Länder beinhaltet.

Die beiden repräsentieren praktisch ein De-facto-Monopol für US-Transaktionen und erinnerten den russischen Präsidenten Wladimir Putin daran, dass Russland die Krim annektierte, als sie Kreditkarten-Dienstleistungen an vier Banken blockierte, die mit Russen in Verbindung mit US-Sanktionen in Verbindung standen.

Die Dienste wurden später wieder aufgenommen, aber für die russische Regierung, deren Aussagen zu dezentralen digitalen Währungen als besonders feindselig herausstachen, gab ihnen die Einfrierung einen Vorgeschmack auf das, was passiert, wenn eine andere Regierung ihre Zahlungsinfrastruktur kontrolliert.

Ein russisches nationales Zahlungssystem

In einem alternativen Universum könnten die Sanktionen Putin zu einem Fan von Satoshi Nakamoto machen, dem pseudonymen Schöpfer des ursprünglichen Bitcoin-Protokolls, aber in der realen Welt entzündete er Pläne für einen russischen NPS - und das einzige, was schlimmer ist als ein Werkzeug zu verwenden, das dein Gegner kontrolliert, ist ein Werkzeug, das die Bürger kontrollieren.

Wenige Menschen außerhalb der Finanzwelt hatten vor der jüngsten politischen Krise in der Ukraine von den Kreml-Plänen für einen NPS gehört.

Der russische NPS wurde erstmals 2011 angekündigt und ist mit einem ehrgeizigen Plan zur Schaffung einer universellen elektronischen Karte (UEC) verbunden. Die UEC ist im Grunde eine persönliche ID, Bankkarte, Krankenversicherung, Sozialversicherung und Rentenkarte in einem. Die Initiative wurde 2010 ins Leben gerufen und seither langsam ausgerollt.

Die jüngste Krise und der darauf folgende Umzug von Visa und MasterCard haben Putins Pläne für finanzielle Unabhängigkeit in Brand gesetzt. Es ist wahrscheinlich, dass der NPS noch in diesem Jahr in Betrieb gehen wird. Die beiden größten russischen Banken, die Sberbank und die VTB Bank, konkurrieren bereits um das Projekt.

Ein anderer Name, aber grundsätzlich die gleichen

russischen Bürger werden wahrscheinlich nicht einmal den Wechsel zu einem russischen NPS bemerken, da es sich hauptsächlich um einen Software-Wechsel als um einen Hardware-Wechsel handelt. ATM-Terminals und Registrierkassen werden umprogrammiert und die Leute können weiterhin ihre aktuelle Visa und MasterCard benutzen.

Der Hauptunterschied besteht darin, dass Russland die Auswirkungen externer Finanzsanktionen auf interne Geldtransfers mildern kann. Es wäre nicht die erste, ein nationales Zahlungssystem aufzubauen. China hat auch sein eigenes System UnionPay aufgebaut.

Aber es gibt einen klaren Vorteil für die globale Nutzung eines einheitlichen Zahlungssystems: Der internationale Handel wird durch den schnellen und einfachen Geldfluss geschmälert.

Im Falle der USA und Russlands kann der Widerstand gegen die Nutzung des Monopols durch Visa und MasterCard durch Amerika zur Durchsetzung von Sanktionen zu einem alternativen System in Russland führen. Eines Tages könnte es eine groß angelegte Verlagerung auf ein dezentralisiertes System wie Bitcoin auslösen.

Die Folgen davon, ob gut oder schlecht, werden seismisch sein.

Dieser Artikel wurde gemeinsam von Kadhim Shubber und Mark Jackson, einem Finanzanalysten aus Moskau, verfasst.