Die Piratenbucht wird es vielleicht nie in ihre Teenagerjahre schaffen. Die beliebte File-Sharing-Site, die 2003 auf den Markt kam, wurde kürzlich nach einer Razzia der schwedischen Polizei offline genommen.

Es ist ein trauriges Ereignis für eine Website, die sich ausschließlich um nicht übertragbare Dateifreigaben dreht. Obwohl die wiederbelebten Versionen von The Pirate Bay möglicherweise bereits online sind, wirft die jüngste Dienstunterbrechung eine Reihe von Fragen auf.

Was bedeutet dieser Raid für das dezentrale P2P-Filesharing? Und können die gleichen Technologien, die Kryptowährungen unterstützen, dazu beitragen, dezentrale P2P-Filesharing-Netzwerke wie The Pirate Bay zu erhalten oder sogar zu verbessern?

Ein Weg um ISPs

P2P-Filesharing-Netzwerke funktionieren, indem vielen Computern im Internet ermöglicht wird, Dateien miteinander zu teilen. Die meisten P2P-Netzwerke verwenden heute das BitTorrent-Protokoll.

BitTorrent hat einige oberflächliche Ähnlichkeiten mit Kryptowährungen wie Bitcoin: Es ist ein Protokoll, das eine dezentrale Kommunikation zwischen autonomen Knoten in einem Netzwerk bietet.

Es gibt mehrere potenzielle Probleme für Benutzer, die BitTorrent-Netzwerke verwenden möchten. Der erste ist, dass Besucher von Sites wie The Pirate Bay möglicherweise von ihren eigenen ISPs blockiert werden, möglicherweise auf Geheiß von Regierungen oder Lobbygruppen der Industrie.

"Ich glaube nicht, dass ein dezentralisierter Dienst einen Weg um ISPs herum bietet", sagte Nick Lambert, COO bei MaidSafe, der sich auf verteilten sicheren Dateispeicher konzentriert. "Wenn das SAFE-Netzwerk auf den Markt kommt - das ist der dezentralste Dienst, von dem ich gehört habe, da er keine Blockchain hat -, ist er immer noch nicht immun gegen ISPs. "

Theoretisch könnten Nutzer mit einem dezentralen Mesh-Netzwerk mit Bitcoin als Anreiz zur Teilnahme ganz auf ISPs verzichten. Lambert verweist auf Libernet, ein Bitcoin-finanziertes Mesh-Networking-Konzept, um ISPs komplett auszuweichen. Dies ist jedoch eher eine theoretische als eine praktische Lösung.

"Die Suche nach einem Ersatz für ISPs ist etwas, was viele Leute gerne sehen würden, aber leider denke ich, dass eine wirklich praktikable Lösung nur ein kleines Bisschen entfernt ist", schloss er.

Ein weiteres mögliches Problem für Filesharing-Nutzer besteht darin, dass lokale Strafverfolgungsbehörden, selbst wenn ihre ISPs Websites wie The Pirate Bay besuchen, diese Sites an der Quelle abstürzen, wie es bei The Pirate Bay der Fall war.

Dies könnte jedoch weniger ein Problem darstellen als erwartet, da The Pirate Bay die Dateien nicht selbst geteilt hat. Stattdessen war es einfach ein Index, der eine Datenbank dieser Dateien pflegte.

"Trotz der Warnmeldung werden die meisten dieser Benutzer ihre Datei trotzdem erfolgreich herunterladen, da BitTorrent-Tracker bereits weitgehend von einem globalen P2P-Netzwerk redundant gemacht wurden, das als 'BitTorrent DHT' bezeichnet werden kann", sagte Andrew Miller, ein Doktorand der Informatik an der Universität von Maryland.

Miller trägt maßgeblich zu Permacoin bei, einem Projekt, das die Blockchain-Technologie zur Archivierung von Daten auf Tausenden von Computern nutzt.

Funktionsweise der BitTorrent-Dateifreigabe

Um dieses Konzept zu verstehen, müssen wir uns mit der Funktionsweise von BitTorrent befassen.

In einem BitTorrent-Netzwerk werden Dateien für andere in einem Prozess namens "Seeding" zum Herunterladen bereitgestellt. Dateien werden von Computern mit der Bezeichnung "Peers" erstellt, und jeder Computer kann zu einem Peer gemacht werden, indem einfach ein entsprechender Software-Client heruntergeladen und mit dem Internet verbunden wird.

Computer im Netzwerk, die Dateien von Seedern herunterladen, werden 'Blutegel' genannt, und es ist üblich, dass ein Peer gleichzeitig ein Seeder und ein Blutegel ist.

Gesenkte Dateien sind in viele einzeln herunterladbare Segmente unterteilt. Dies hat drei Vorteile:

Erstens: Wenn ein Peer, der eine Datei enthält, während eines Downloads nicht verfügbar ist, sind andere Seeder weiterhin verfügbar, um die Segmente zu liefern, die ein Blutegel fehlt. Zweitens können mehrere Segmente gleichzeitig von verschiedenen Seedern heruntergeladen werden, was den schnellen Abruf von Dateien erleichtert. Schließlich können Blutegel schnell selbst zu Sämlingen werden, indem sie die Dateien, die sie bereits heruntergeladen haben, säen. Dies trägt zum allgemeinen Zustand des Netzwerks und der Verfügbarkeit von Dateien bei.

In den frühen Tagen von BitTorrent haben sich Peers im Netzwerk gegenseitig mithilfe von Tracker-Dateien gefunden, die eine ständig aktualisierte Liste enthalten, welche Peers welche Dateisegmente enthalten.

The Pirate Bay war früher ein zentralisierter Tracker-Dienst für BitTorrent-Dateien. Für jede herunterladbare Datei würde eine herunterladbare Tracker-Datei mit einem. Torrent-Erweiterung.

Trackerlose Torrents

Im Jahr 2009 hat The Pirate Bay seinen zentralisierten Tracking-Service abgeschaltet. Stattdessen wurde auf trägerlose Torrents umgestellt. Diese verwenden eine Vielzahl von Mechanismen, um es Menschen zu ermöglichen, ihre Dateien zu finden. Am häufigsten ist die DHT-Technologie (Distributed Hash Table), die Miller beschreibt. Es ermöglicht Peers im Netzwerk, Teillisten anderer Peers zu speichern, die bestimmte Dateisegmente hosten. Ein anderer Mechanismus, Peer Exchange, ermöglicht BitTorrent-Clients, andere Peers im Netzwerk direkt nach den Peers zu fragen, mit denen sie verbunden sind.

Folglich wurde The Pirate Bay von einer Quelle für herunterladbare Tracker zu einem Verzeichnis von Magnetlinks. Im Gegensatz zu Trackern haben Magnet-Links keinem Peer gesagt, wo sie eine Datei finden können. Stattdessen enthielt es kryptographisch gehashte Informationen über den Inhalt einer bestimmten herunterladbaren Datei und informierte den Client effektiv darüber, wonach er suchen sollte. Ein BitTorrent-Client, der auf eine Magnetverknüpfung verweist, stellt über verteilte Hashtabellen eine Verbindung zu seinen Peers her und fragt, wer diese Datei seedt.

Wenn Sites wie The Pirate Bay die Freigabe von Dateien aufgaben, wurden sie für den fortgesetzten Betrieb des Filesharing-Netzwerks nicht mehr benötigt. Stattdessen ist das echte Heavy Lifting längst auf den Client und die verteilten Hashtabellen übergegangen. Nichtsdestotrotz bieten diese Websites eine nützliche Möglichkeit, um gemeinsam freigegebene Dateien online zu finden.

Eine Möglichkeit, diese Benutzerfreundlichkeit aufrecht zu erhalten, anstatt sich auf Personen zu verlassen, die manuell Links teilen, könnte darin bestehen, die Veröffentlichung von Dateiinformationen selbst zu dezentralisieren. Dies ist etwas, für das verteilte Hash-Tabellen nützlich sind. OpenBazaar, ein dezentraler Marktplatz, auf dem Menschen ihre eigenen Waren und Dienstleistungen auflisten können, nutzt DHTs, um diese Informationen zu erhalten. Projekte wie OpenBazaar weisen darauf hin, dass es autonomen Knoten in einem globalen Netzwerk möglich ist, eigene Informationen für alles vom Handel bis zur P2P-Kreditvergabe zu veröffentlichen.

Andere Projekte, wie zB Triblr, haben bereits eine Verteilungssuche für die Dateifreigabe implementiert.

Kryptowährung zur Verbesserung der Leistung verwenden

Die zugrunde liegenden Technologien von cryptocurrency sind möglicherweise nicht erforderlich, um die Dateifreigabe oder die Indizierung von Informationen zu derzeit verfügbaren Dateien zu speichern. Dennoch kann Platz für Kryptowährung vorhanden sein, um die Leistung dieser Filesharing-Netzwerke zu verbessern.

"Eines der innovativen Dinge in Bitcoin ist die Verwendung von integrierter virtueller Währung für Anreize in seinem Netzwerk", sagte Miller.

BitTorrent hat auch einen eingebauten Anreizmechanismus, weist Miller darauf hin. Diejenigen Peers, die Seed-Dateien erhalten, werden mit schnelleren Downloads belohnt, während Peers, die weniger oder keine Dateien erzeugen, feststellen, dass die Häufigkeit von Dateisegmenten, die sie von einem anderen Peer herunterladen können, künstlich begrenzt oder "erstickt" ist.

Dieser Anreizmechanismus führt dazu, dass neue Peers ein Problem haben: Sie haben nichts zu säen, daher können ihre Downloads langsamer sein. Das BitTorrent-Protokoll verwendet 'optimistic unchoking', bei dem ein zufälliger Peer für ungedrosselte Downloads ausgewählt wird, unter der Annahme, dass es sich auszahlen kann.

"Insgesamt besteht das BitTorrent-Netzwerk aus Freiwilligen. Vielleicht würde BitTorrent sogar noch besser funktionieren, wenn Sie anbieten könnten, Ihre Kollegen für ihren Service zu bezahlen ", sagte Miller. In einem solchen Schema könnte ein Leeching-Peer ohne zu handhabende Dateisegmente möglicherweise einen Seeding-Peer bezahlen, um ihn zu entchromen, seine Download-Leistung zu erhöhen und die Blockchain zu verwenden, um alles zu verfolgen.

Ein flauschiger langer Schwanz

Hier gibt es eine Nuance. Beliebte Dateien wie das neueste Viral-Video oder Hollywood-Blockbuster würden ohne bezahlten Service-Download wahrscheinlich recht gut funktionieren, da es genug Sämaschinen geben würde, um auch einen neuen Leecher zu befriedigen.

"Ich denke, dieser Ansatz hätte das größte Potenzial für den" langen Schwanz "von Dateien wie persönliche Backups (die nur eine Person betreffen) oder Nischen-Dateien (die derzeit wahrscheinlich weniger aktive Seeder haben)," Sagte Miller.

Der Long Tail ist eine Verteilung, bei der eine kleine Anzahl von Punkten den Rest der Popularität übertrifft (der Long Tail wäre der gelbe Teil im Diagramm unten).

Ein Begriff, der vom gleichnamigen populären Buch von Wired-Redakteur Chris Anderson hervorgehoben wird. Er gilt für Inhalte im Internetzeitalter. Eine kleine Anzahl beliebter Mainstream-Artikel wird am häufigsten heruntergeladen, während andere, obskurere Inhalte von weitaus weniger Leuten gesehen werden. Es gibt jedoch viel mehr dieser weniger beliebten Artikel, die den "langen Schwanz" schaffen.

BitTorrent-Netzwerke haben ihre eigene Version des langen Tails, was zu etwas führt, das als Seeder-Promotion-Problem bekannt ist. Seeder beenden ihre Dateiaussaat oft, nachdem sie ihren eigenen Inhalt heruntergeladen haben. Während es für eine populäre Datei immer genug Seeder gibt, gibt es vielleicht nur ein oder zwei Samen für diesen obskuren norwegischen Dokumentarfilm über die Kulturgeschichte von Lutefisk, den Sie unbedingt sehen wollten. Wenn Sie anfangen, von den wenigen Sämaschinen für diesen Gegenstand zu lecken, und sie nicht verfügbar sind, werden Sie ohne den vollständigen Dateidownload feststecken.

Die Verwendung einer Kryptowährung als Anreiz könnte eine Möglichkeit sein, den langen Schwanz zu "ausflippen", indem mehr Menschen ermutigt werden, weniger beliebte Gegenstände zu teilen. Es könnte Peers mit einer Form von gespeichertem Wert belohnen. Sie könnten in Zukunft ihren eigenen Prioritäts-Download-Status für Segmente einer anderen Datei kaufen, oder, wenn die Kryptowährung an Börsen gehandelt würde, könnten sie auszahlen.

Bekämpfung betrügerischer Peer-Angriffe

Es gibt noch eine weitere mögliche Verwendung für Kryptowährungstechnologien in Filesharing-Netzwerken, sagte Miller: als eine Form des Schutzes vor Angriffen.

Medienunternehmen haben Firmen eingestellt, um Filesharing-Netzwerke mit einer Vielzahl von Methoden zu unterbrechen, einschließlich der Verwendung gefälschter Sämaschinen. Diese Seeder können unvollständige Blöcke übertragen oder Dateien mit schlechter Qualität oder beschädigten Dateien hochladen.

"Das Bewertungssystem, das von Pirate Bay und anderen Websites verwendet wird, ist wichtig, um dies zu bekämpfen, aber es ist potenziell fragil", sagte Miller. "Wenn solche Angriffe in der Zukunft viel weiter gehen, kann die Blockchain-Technologie zu robusteren Abwehrmechanismen führen. "

Die Blockchain könnte zum Beispiel zum Speichern von Downloads und Informationen über die Qualität bestimmter Dateien oder Peers dienen. Eine interne Kryptowährung könnte sogar als eine Form von Reputationssystem verwendet werden, um echte Teilhaber zu belohnen und betrügerische zu bestrafen.

Bis jetzt bleiben solche Ideen theoretisch, und BitTorrent fährt seinen derzeitigen erfolgreichen Weg ohne diese Blockchain-Erweiterungen fort. Aber Technologie stört wo immer es möglich ist. Wenn die Notwendigkeit entsteht, ist die Technologie sicherlich da.

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Das Pirate Bay-Bild über Shutterstock.