Dies ist ein Eintrag in CoinDesk's Most Influential in Blockchain 2017 Serie.


Es ist Februar 2017 - Ich teile einen Stehtisch in einer Dachbar in Brooklyn mit Amber Baldet, dem Executive Director von JP Morgans Blockchain Center of Excellence, und leide unter starker kognitiver Dissonanz.

Früher am Tag auf einer Veranstaltung startete JP Morgan die Enterprise Ethereum Alliance, in der einige große Namen der Bankenbranche und der Blockchain-Raum ankündigten, dass sie alle zusammenarbeiten würden, um eine private Version der Ethereum-Blockchain zu knacken.

Ich hatte mit Baldet an der Seitenlinie über einige der modernsten Kryptographien gesprochen, die verwendet wurden, um Blockchain-Transaktionen Privatsphäre zu verschaffen. Das Gespräch hatte die Cypherpunk-Kultur und die Prioritäten der Transparenz und Dezentralisierung berührt, Themen, die meiner Meinung nach mit allem zusammenstoßen, wofür die Finanzindustrie steht.

Nach dem Teilen von Notizen über einige Leute im Raum wanderte die Konversation zu Blythe Masters, einer ehemaligen Führungskraft bei JP Morgan, die unter anderem für die Konzeption des Credit Default Swaps bekannt ist, der kleine Splitter eines Finanzinstruments Seit Jahren ist er in der Bankenbranche eitel geworden und hat auf die meisten Fälle den Zusammenbruch der Immobilienblase verursacht.

Baldet bekam einen intensiven Blick in die Augen. Masters, sagte sie mir, war ein Tornado. Ein Tsunami. Eine Naturgewalt. Ich konnte sofort sagen, dass Masters eines von Baldets Vorbildern war.

Und da fiel mir eine Tatsache über Baldet ein, eine sehr offensichtliche Tatsache, mit der mein Gehirn nichts anfangen konnte - sie arbeitet in einer Bank.

Sie arbeitet an Blockchains in einer Bank.

Sie arbeitet an Blockchains, kümmert sich um Privatsphäre und Dezentralisierung und bewundert Blythe Masters, hat pinkfarbene Haare und arbeitet in einer Bank.

Und das macht Baldet unbestreitbar zu einem Individuum.

Im letzten Jahr hat sie unsere kollektive Vorstellungskraft dazu herausgefordert, die Rolle der Banken in der Blockchain-Industrie zu hinterfragen, die Trennlinie zwischen öffentlichen und privaten Blockchain-Communities zu verwischen und damit neue Wege der Zusammenarbeit und Zusammenarbeit zu eröffnen .

Bei Baldet hat sich JP Morgan einen Namen als ernsthafter Blockchain-Innovator gemacht.

Und sie ist die einzige Person auf CoinDesk's Most Influential Liste, die ausschließlich an Unternehmens-Blockchains arbeitet, vielleicht weil sie die perfekte Person ist, um die scheinbaren Widersprüche zwischen zwei sehr unterschiedlichen Welten zu versöhnen.

Sie ist eine Veteranin sowohl der stickigen Finanzindustrie als auch der rücksichtsloseren Blockchain-Ökosphäre, eine Technologin und Produktstrategin und eine Anomalie in jeder Firma, die sie hält.

Wenn Amber Baldet eine Naturgewalt wäre - und sie könnte es auch sein -, würde sie auf allen Kontinenten zu finden sein, da weder ihre Interessen noch ihr Einfluss eingeschränkt werden können.

Wie alles begann

Baldet scheint in erster Linie eine Seltenheit in ihrer eigenen Familie zu sein.

Ihre Mutter unterrichtet AP Englisch. Ihr Vater unterrichtet Schauspiel und Regie an der Florida Atlantic University. Und sie hat einen älteren Bruder, der als Schauspieler am Broadway Erfolg hatte.

Doch Baldet verfolgte einen ganz anderen Weg und studierte Politikwissenschaft und Wirtschaftswissenschaften als Doppelfach an der Universität von Florida.

Es war in ihrem letzten Jahr, als Baldet Praktikantin in einer Boutique-Firma für Business Intelligence war, dass ihre Augen für die Macht der Finanzdaten offen waren.

Im Büro befand sich ein Bloomberg-Terminal, ein Computer-Gateway für Echtzeit-Finanzdaten. Baldet hatte während ihres gesamten Lebens informell Systeme auf Makroebene studiert. Aber sie leuchtete auf dem Bildschirm des Bloomberg-Terminals und erblickte ein System, das auf der ganzen Welt Menschen erreichte.

"Ich habe all diese Marktdaten des Bloomberg-Terminals über mich gelesen", erinnert sie sich und fügt hinzu:

"Zum ersten Mal wurde mir klar, warte mal ... wenn du mehr darüber erfahren willst Die Welt ist so wie sie ist. Sie müssen mehr darüber wissen. "

Zu ​​diesem Zweck begann Baldet 2009 mit der Beratung von JP Morgan und nahm 2011 eine Festanstellung bei der Bank an.

Sie preschte umher die Bank für eine Weile, auf der Suche nach einer Gruppe, die ihre vielfältigen Interessensgruppen befriedigen würde, die zu technischen Themen wie maschinelles Lernen und Cloud-Infrastruktur neigte. Obwohl sie keinen Abschluss in Computerwissenschaften hatte, hatte sie sich selbst beigebracht, wie man mit elf Code programmiert (ihr erstes Projekt war eine eigene Abenteuerversion von Buffy the Vampire Slayer).

Dann, im Jahr 2011, begannen einige Freunde, die in der Informationssicherheit arbeiteten, über etwas zu sprechen, das man Bitcoin nannte.

"Wir haben gehört, dass alle unsere Freunde in diese verrückte kryptoanarchistische Sache investiert haben", sagt Baldet. "Ich erinnere mich daran, zuzusehen und zu sein wie, eh, das wird wahrscheinlich blasen." "

Trotz ihrer Initialen Skepsis gegenüber Bitcoin entschied Baldet herauszufinden, ob da etwas dran war.

Wieder einmal wurde Baldet mit einem makroökonomischen System konfrontiert, und wieder einmal wurde sie hineingezogen.

"Die Kryptowirtschaft ist wirklich ein Zusammenfluss von politischen, wirtschaftlichen und technologischen Treibern, die etwas völlig Neues schaffen, "Sie ist faszinierend."

Während sie anfing darüber nachzudenken, wie dezentrale Systeme den Bedürftigen dienen könnten, war es erst, als Baldet eine Präsentation auf einer Hacker-Konferenz sah, dass sie wirklich klickte. Der Vortragende legte eine Strategie zur Nutzung mobiler Peer-to-Peer-Netzwerke zur Koordinierung lokaler Sicherheitsmaßnahmen in Risikogruppen vor.

"Ich meine, ich habe 2011 das Weißbuch von Bitcoin gelesen", sagt Baldet und fügt hinzu:

"Aber dieses Gespräch brachte mich dazu, darüber nachzudenken, wie wir Menschen helfen können, die keine Hacker oder Revolutionäre sind und nur überleben wollen in der heutigen Welt ... "

'Ein kleines Bernstein-Special'

Danach begann Baldet nach Möglichkeiten für JP Morgan zu suchen, um an Bitcoin-Projekten zu arbeiten.

Irgendwann wurde sie in eine Gruppe aufgenommen, die an der Entwicklung neuer Produkte arbeitete, wo gelegentlich das Thema Bitcoin und Blockchains auftauchte. "Ich würde meine Hand hochlegen und sagen, dass ich mich für diesen Raum interessiere und dass ich etwas darüber weiß ", erinnert sich Baldet.

"Und ... hier sind wir", fügt sie hinzu.

Doch "hier" ist ziemlich weit weg von dem, wo sie begonnen hat.

Im Herbst 2016 veröffentlichte JP Morgan Quorum, eine Open-Source-Fork des Go Ethereum-Kunden, und im Laufe dieses Jahres hat die Plattform von einer Reihe von Verbesserungen profitiert.

So arbeitete das Team im Oktober mit Banken in Kanada, Australien und Neuseeland zusammen, um auf der Quorum-Plattform ein neues Interbank-Zahlungsnetzwerk aufzubauen. Und im Laufe des Jahres schloss sich JP Morgan mit der Enterprise Ethereum Alliance und der Initiative für Cryptocurrencies and Contracts (oder IC3) an der Cornell University zusammen.

Wie Baldet im Dezember bei einem von JP Morgan gesponserten Meetup beschreibt, ist die Rolle, die sie spielt, ein Teil des Produktstrategen, ein Teil des Teamassessors und ein Teilkommunikator.

"Ich sitze in der Mitte. Ich bin eine Produktperson, die über Technologie Bescheid weiß. Je nachdem, in welcher Gemeinde ich bin, trage ich verschiedene Hüte", sagte sie damals.

Jeder Hut, den Baldet trägt, ist ihr sehr eigen. Und jeder Beitrag, den JP Morgan zum Blockchain-Raum hinzufügt, trägt ihre Unterschrift.

Aber einige Projekte liegen ihr näher als andere.

Baldet verweist speziell auf die im Sommer angekündigte Partnerschaft mit zcash, bei der JP Morgan mit Ingenieuren des datenschutzzentrierten zcash-Projekts zusammenarbeitete, um Zero-Knowledge Proofs, eine Technologie zur Verschlüsselung von Transaktionen, in Quorum zu integrieren.

Während des Dezember-Treffens sagte Baldet der Gruppe:

"Das war ein kleines Bernstein-Special."

Die Freundschaft

Nach Baldets Gegenparteien wäre diese Partnerschaft nicht zustande gekommen, wenn es nicht gewesen wäre die Glaubwürdigkeit, die Baldet über das vielfältige Spektrum der Blockchain-Stämme ausübt, einschließlich der Menschen, die sich weit außerhalb des alten Finanzsystems befinden.

Zum Beispiel, Leute wie Zooko Wilcox, der CEO der Zcash Company, das Startup, das das zcash cryptocurrency Projekt verwaltet.

Wilcox traf Baldet 2013 zum ersten Mal auf der Defcon, einer der größten jährlichen Konferenzen in der Infosec-Branche.

Baldet war dort, um einen Vortrag über die Suizidprävention zu halten, ein Thema, zu dem sie umfangreiche persönliche Nachforschungen angestellt hatte und das nach Aaron Swartz 'Tod nicht lange zurücklag.

Baldet lieferte eine datengetriebene Präsentation, die gleichzeitig empfindlich auf den Stich des Materials reagierte, aber in ihrer Ehrlichkeit hemmungslos blieb.

Wilcox, der Swartz gekannt hatte, war im Publikum und sah zustimmend zu.

"Ich fand es sehr gut, weil es keine technische Präsentation über Computer war. Aber es war eine technische Präsentation über nützliche Fakten, die in dieser Gemeinschaft benötigt wurden", erinnert sich Wilcox. "Danach war sie es Wir haben kaum Zeit, uns die Hand zu geben. "

In den folgenden Jahren haben Wilcox und Baldet eine Freundschaft über E-Mail und Twitter aufgebaut.

Dann trafen sie sich 2016 auf der CoinDesk Consensus-Konferenz in New York City wieder. Bei Getränken sprachen sie über die Zusammenarbeit bei der Implementierung der Technologie, die das zcash-Team in die JP Morgan Quorum-Plattform einführte.

Laut Wilcox hatte er auf der Konferenz bereits Gespräche mit anderen Unternehmen geführt, aber keiner von ihnen fühlte sich als gute potenzielle Partner an.

"Ich hatte das Gefühl, dass die meisten dieser Gespräche nirgendwohin gehen würden. Als wir uns mit Amber setzten und uns unterhielten, hatte ich das Gefühl, dass das vielleicht etwas bewirken könnte", sagt er.

Banken verstehen

Zum Teil beruhte sein Vertrauen auf der Kompetenz der Ingenieure von JP Morgan, aber am Ende des Tages war es Baldets Charakter, der ihn überzeugte.

Im Allgemeinen schreckt Wilcox nicht vor konstruktiver Kritik zurück, auch wenn es sich auf seine eigenen Projekte bezieht. In Baldet, so sagt er, erkannte er eine ähnliche intellektuelle Ehrlichkeit und Furchtlosigkeit.

"Amber war bereit, einen Spaten zu nennen, und sagte, dass sie dachte, die meisten Blockchain-Ankündigungen der Unternehmen würden nichts produzieren", sagt Wilcox zu CoinDesk und fügt hinzu:

"Sie war bereit, das zu sagen. Aber die meisten Leute waren in diesem Jahr sehr im Hype-Modus, was mich dazu brachte, ihr ein bisschen mehr zu vertrauen. "

Als die Partnerschaft Gestalt annahm, nahm Baldet eine Rolle bei der Entscheidung, wie die zcash-Technologie in die bestehende Plattform von JP Morgan passen würde.

"Amber war nicht an der Entwicklung beteiligt, aber sie war sicherlich an der Gestaltung der Architektur beteiligt", sagt Jack Gavigan, Chief Operating Officer der Zcash Company.

Laut Gavigan war es Baldet, der erkannte, dass die Zcash-Technologie Privatsphäre sowohl für den Transfer von Wert auf eine Blockchain als auch für jede in die Transaktion geschriebene Geschäftslogik bieten kann, was bedeutet, dass die Bedingungen in einem Smart-Vertrag selbst sein könnten aus Sicht versteckt.

Und das ist eine Lösung, die viele große, regulierte Finanzdienstleister, deren potenzielle Anwendungsfälle alle ein Mindestmaß an Vertraulichkeit erfordern, gesucht haben.

Angesichts dieser Tatsache fuhr Gavigan fort und erzählte CoinDesk:

"Diese Kombination ist sehr kraftvoll, und wir hätten das Potenzial dafür nicht erkannt, wenn es nicht Amber gäbe."

Förderung der Einbeziehung

Trotz der technischen Beiträge von Baldet haben einige prominente Stimmen im Blockchain-Echo-Raum es zu ihrer Verantwortung gemacht, sie als bloße Corporate Shill zu diskreditieren. Und wenn diese Taktiken nicht mehr stimmen, haben einige es für angebracht gehalten, ihre Kritik an ihr zu sexualisieren.

Bei einem Treffen mit Frauen in Blockchain diesen Dezember fragte ich Baldet, wie sie mit dem ständigen Sperrfeuer unsicherer Gerüchte, die auf Social Media gegen sie gerichtet waren, umgegangen sei.Sie verdrehte meistens nur ihre Augen und lachte sie aus. Sie weiß, wie man durch Männer dominiert, weil sie es ihr ganzes Leben lang getan hat.

"Es ist erstaunlich, dass sie in dieser Situation gedeihen kann, weil ein Haufen Männer sie zum Schweigen bringt", staunte Michael Wühler, der bei ConsenSys für die Geschäftsentwicklung zuständig ist, und trat dem Dezember-Treffen bei.

Aber nur weil Baldet kampferprobt ist, heißt das nicht, dass jede andere Frau, die neugierig ist, mehr über die Technologie zu erfahren, es sein muss oder sollte. Baldet ist sich der sozialen Ungerechtigkeiten in ihrer Gemeinde sehr bewusst und hat es sich zur Priorität gemacht, alles zu tun, um die Inklusion in der Branche zu fördern.

Das bedeutet nicht nur, dass mehr weibliche Stimmen hinzukommen, sagt sie. Es bedeutet, alle Arten von Vielfalt zu fördern, auch jene, die wir nicht sehen können, indem wir den Kreis auf Menschen mit atypischen emotionalen, kognitiven und Verhaltensbedingungen erweitern.

Einfach ausgedrückt: "Wir müssen viel einladender sein", sagt Baldet.

Dies ist die Botschaft, die sie jedes Mal mitbringt, wenn sie öffentlich über Blockchain-Technologien spricht, insbesondere wenn sie das New York Women in Blockchain Meetup besucht.

Aber Baldet muss nicht über Diversität sprechen, um sich darauf zu berufen. Die Komplexität ihres Charakters bietet ein Beispiel, das stärker ist als alle Anpassungen, die sie vorschreiben könnte.

"Sie ist nicht rollenkonform und repräsentiert in vielerlei Hinsicht, was Blockchain für mich darstellt. Zugänglichkeit. Intelligenz. Fluidität. Zusammenarbeit", sagt Thessy Mehrain, der Gründer des New Yorker Meetups und Produktstratege bei Consensys.

Da Baldet den Raum im Dezember betreute, war klar, dass sie in jeder Interaktion einen spürbaren Einfluss hatte. Hinter ihr wimmelte es von Bewunderern, die nicht zögerten, mit derselben Intensität von ihr zu sprechen, die Amber letzten Februar auf dem Dach in Brooklyn ansprach.

"Bernstein ist wie eine Madonna der Blockchain", sagt Mehrain.

Und wenn Madonna keine Naturgewalt ist, dann weiß ich nicht, wer ist.


Original-Grafik von Luis Buenaventura II, dem Schöpfer der CryptoPop-Website. Klicken Sie hier, um mehr vom Künstler zu sehen und um das offizielle CoinDesk Most Influential T-Shirt zu sehen.