Ein Backsteingebäude in Bostons Waterfront-Viertel scheint nicht der offensichtlichste Ort für ein High-Tech-Unternehmen zu sein, aber es ist eine Mischung aus kolonialem Erbe und gentrifiziertem Chic.

Gegründet im Jahr 2013, positioniert sich Circle als einer der ersten Marktführer im Kampf um die Blockchain-Arbeit für Online-Zahlungen - eine Idee, die sowohl alte Regeln und Infrastrukturen als auch neue Technologien, die erst am Anfang stehen, überspannt vollständig verstanden zu werden.

Viele kennen Circle als "Bitcoin Company", auch wenn das Produkt nicht mehr mit vielen seiner Kollegen vergleichbar ist. So können Nutzer ab 13 Jahren nun über die Kredit- und Debitkarten Visa und MasterCard Geld in die App in den USA und Großbritannien laden. Benutzer können auch Mittel in Bitcoin umwandeln, aber der Schwerpunkt liegt jetzt auf Benutzern, die diese Mittel möglicherweise behalten möchten.

Ob dies ein vorsichtiger Drehpunkt angesichts der langsameren Adoption von Bitcoin ist oder die Erfüllung von lang angelegten Plänen ist weniger sicher, aber die Mitgründer von Circle, Jeremy Allaire und Sean Neville, behaupten, dass es letzteres ist.

Die Mitbegründer sind langjährige Geschäftspartner, die auf der Online-Videoplattform Brightcove zusammengearbeitet haben, wo Neville ein Senior-Software-Architekt war und Allaire Vorsitzender war. Brightcove ging im Februar 2012 an die Börse, und bis Oktober 2013 gab Allaire bekannt, dass Circle 9 Millionen US-Dollar in der damals größten Finanzierungsrunde des angehenden Sektors gesammelt hatte.

Damals hatte Circle noch nicht einmal Informationen über seine Produkte und Dienstleistungen veröffentlicht, aber der Fokus der Firma schien klar zu sein. In einem frühen Interview mit CoinDesk sagte Allaire, dass Circle "Zahlungen" machen wolle, so einfach wie "E-Mail [oder] Skype" mit "digitaler Währung".

Zwei Jahre später haben Allaire und Neville $ 76 Millionen gesammelt (Gerüchte über eine weitere Finanzierungsrunde sind noch nicht abgeschlossen, möglicherweise mit Beteiligung von Baidu und IDG). Aber als Cirles jüngstes Interview mit CoinDesk beginnt, sind beide Mitgründer in einem Konferenzraum in Boston und schauen sich eine Weltkarte an, die die Wand ziert und eine Reihe von internationalen Uhren kommentiert.

Die beiden langjährigen Gründer sind besorgt, ob die Zeiten stimmen.

Der Moment scheint seltsam informativ zu sein, wenn man bedenkt, dass sich die Welt seit ihrer Gründung in Circle sicherlich verändert hat. Zum Beispiel wird nicht mehr angenommen, dass Bitcoin zumindest heute eine kritische Masse als digitale Währung erreichen wird, und es ist ein offenes Geheimnis, dass der einst große Pool von verbraucherorientierten Bitcoin-Unternehmen so gut wie verschwunden ist.

Aber nachdem der ganze Hype um Bitcoin den Hype um Blockchain herum gedreht hat, was ist Circle überhaupt?Und hat sich sein Wertangebot verändert?

Allaire und Neville pflegen Circle ist immer noch das, was es immer war, eine Social-Payment-App à la Venmo, die zufällig auf einer öffentlichen Blockchain aufbaut.

Neville erklärte:

"Als wir das Unternehmen gründeten, hatten wir nicht alle behördlichen Genehmigungen, um US-Dollar, britisches Pfund zu bewegen. Wir hatten die Möglichkeit, digitale Währung zu bewegen, und am Ende haben wir ein Produkt veröffentlicht Wir hätten uns auf Stealth konzentrieren und die Lizenzen erwerben können, oder wir hätten das Produkt, das wir veröffentlichen könnten, veröffentlicht und unsere Risiko-Engine verbessert, und genau das haben wir getan. "

Änderung im Ton

Still Allaire und Neville erkennen an, dass sich die Konversation in der Branche verändert hat, dass konventionelle Weisheit jetzt sagen könnte, dass ihr Timing abgelaufen ist, dass Circle einfach nicht mehr relevant für die "Blockchain" -Konversation ist.

Eine solche Ansicht erweist sich im Nachhinein als problematisch.

Lange Zeit war Allaire ein Verfechter der Regulierung und der Anwendung von Fähigkeiten der Finanzindustrie für die Industrie. Er war immer eine etwas kontroverse Figur, besonders mit der sogenannten "Bitcoin-Maximalist" -Serie, die solche Konventionen mied.

Dennoch spricht Allaire von Banken als "regulierte Datenbankbetreiber" und beschreibt Geldtransfer als eine Form der "Synchronisation" von Zahlungen, was er anerkennt, ist ein bisschen eine Abweichung. Es ist schwer zu sagen, ob die Bemerkungen einen Wendepunkt darstellen oder ob sein Denken zum Thema Blockchain und digitale Währungen sich an die Zeit angepasst hat.

Aber Allaire argumentiert, dass das Produkt von Circle jetzt repräsentativ für seine ursprüngliche Vision ist. Es ist nur, dass es nur in den letzten sechs Monaten oder so war, dass dies offensichtlich war.

"[Circle] war nicht als Bitcoin-Sache positioniert, es ging darum, Geld zu verdienen", sagte Allaire. "Es wurde positioniert, um Werte zu bewegen. Wir haben versucht, das Produkt um Instant-Geld zu definieren, und darunter war Bitcoin. "

Allaire fügte hinzu, dass das Produkt gut für die ersten Anwender war, die eine neue Währung wollten, aber dieser volle, gewünschte Nutzen war noch nicht da." Es war der einfachste Markt ", sagte Neville.

Als Beweis deuteten Allaire und Neville auf ihre Marketingstrategie hin.

"Wir haben kein Geld für Marketing ausgegeben. Das einzige Geld, das wir investiert haben, waren Schlüsselbeziehungen und die Vermittlung des Marktes, Kommunikation mit Industrie, Medien, Regierung", fuhr er fort und fügte hinzu:

"Wir können investieren Marktausbau jetzt. "

Auf Betamax Blockchains

Wenn Circle eine globale, blockchainbasierte Zahlungsapplikation entwickelt, warum ist es dann sicher in seiner Wahl der Blockchain? Bitcoin ist nach wie vor "unreguliert", so die meisten Finanzinstitute, ein High-Tech-Spielzeug, das einfach nicht für Unternehmensanforderungen geeignet ist.

Etwas verloren in dieser "permissioned" versus "permissionless" Blockchain Debatte ist, dass der Zugang im Internet wohl beides ist. Während jeder eine Website wie e-Trade starten kann, müssen Nutzer dafür berechtigt sein, darauf zuzugreifen.

Neville hält sich an dieses "Blockchain ist das neue Internet" -Sprichwort und sieht öffentliche Blockchains, insbesondere Bitcoins, als wertvoll und notwendig an.

"Wenn wir über die öffentliche Blockchain sprechen, sprechen wir davon, dass in einem Ökosystem von Services ein großer Wert liegt, der den Zugang zu Gateways nicht behindert oder teures, auf Menschen basierendes Vertrauen hat", sagte Neville.

Allaire behauptete weiter, dass solche Anwendungsfälle für öffentliche Blockchains deutlicher werden, insbesondere wenn das Ökosystem in Anwendungsfälle wie das Voting übergeht, in denen Nutzer aus Angst vor Manipulation wahrscheinlich nicht einer einzigen Entität vertrauen würden, um Stimmen zu notieren.

Allaire sagte:

"Über das globale Trust-Netzwerk, das viele andere Arten von Anwendungen hat, hat sich die Währungseinheit übertrieben konzentriert. Ein globales Netzwerk, das nicht von Konsortien oder einem Konzern kontrolliert wird wie das Web, ist mächtig. "

Zunehmende Akzeptanz

Was den bevorstehenden Weg anbelangt, sind Allaire und Neville wieder auf diese Weltkarte fokussiert, wie ihre Erfolge mit globalen Regulatoren zeigen.

Im vergangenen Jahr erhielt Circle als erstes Privatunternehmen, das an Blockchain-basierten Gelddienstleistungen arbeitet, eine BitLicense im Bundesstaat New York. Circa sechs Monate danach ist Circle das einzige Unternehmen, das eine Lizenz erhält.

Darüber hinaus erhielt Circle kürzlich in Großbritannien eine E-Geld-Lizenz, die es dem Startup ermöglichte, eine Partnerschaft mit Barclays einzugehen. Allaires Antwort, warum diese Partnerschaft Barclays zugute kommt? Die Zusammenarbeit mit Circle ist eine "Gelegenheit, an vorderster Front" zu experimentieren.

Allaire ist der Ansicht, dass mit dem Ausbau von Circle solche Partnerschaften sowie ihre Vorteile für die Banken notwendig seien, um dies zu wiederholen. Die "echten Regulierer" seien Compliance-Verantwortliche bei Banken, sagt er, die das Risiko von Compliance-Verstößen steuern und tragen müssten und die Firmen wie Circle als übergroßes Risiko ansehen könnten.

Nach Ansicht von Allaire besteht die Herausforderung jedoch nicht darin, ob Online-Sozialleistungen in Gang kommen können, sondern ob sie im Westen die gleiche Akzeptanz finden können wie in Asien.

"Sie haben 800 Millionen Menschen in den USA und Europa, und die Anzahl der Nutzer dieser Apps ist winzig. Wir lernen aus dem, was in China passiert ist. Ich denke, dass alle davon lernen", erklärt Allaire Entwicklung des beliebten WeChat-Dienstes von Tencent in eine Geldtransferplattform.

Auf diese Weise betrachtet Allaire Asien nicht als potenziellen Markt, sondern als erfolgreichen Testfall, den Circle zur Gestaltung seiner Strategie nutzen kann: "Ich kann jedem in China einen Text schicken. Ich kann all diese Dinge tun. Das ist es nicht." Möglich, den Wert auf diese Weise zu bewegen ", sagte er.

Hybride Struktur

Die Frage der Massenakzeptanz kehrt jedoch letztlich zur Regulierung zurück, was bedeutet, dass Circle seine Erfolge in den USA und Großbritannien auf anderen Märkten wiederholen muss, sollte es sein Ziel mühelos erreichen wollen Wertübertragung.

Auch hier gibt es einen Balanceakt. Während Circle das Vertrauen der globalen Aufsichtsbehörden gewinnen muss, müssen die Nutzer beginnen, einem verteilten Netzwerk, das viele als "vertrauenslos" bezeichnet haben, zu vertrauen oder es zumindest zu verstehen und zu erfahren.

Es ist die globale Natur von Bitcoin als ein Protokoll, von dem Allaire glaubt, dass es der Schlüssel sein wird, um Circle von anderen High-Tech-Zahlungsverkehrsunternehmen der Vergangenheit zu unterscheiden, die sich zu einem wahren Friedhof entwickelt haben. Diese lange Liste umfasst sogar gut finanzierte Bemühungen wie Google Wallet, Square Cash und Facebook Credits.

"Eines der Dinge, die bei dem, was wir zu tun versuchen, wichtig ist, ist ein Ökosystem des Finanzwesens. Wir wollen kein weiteres ummauertes Gartensystem schaffen. Wir wollen an einem größeren Ökosystem teilnehmen, in das sich alle einklinken können." Das Protokoll «, sagte Neville.

Dennoch gibt es gesellschaftliche Hürden. Während meines Interviews erwähne ich meine eigene Abneigung gegen Zahlungen. Anstatt sich gegenseitig zurückzuzahlen, argumentieren sie, Millennials seien mit einer "Ich werde zurück, später" -Haltung aufgewachsen, die sich für Werttransfer nicht gut eignet.

Allaire räumt ein, dass es Hürden geben wird, dass die Sicherheit rund ums Geld sich von der Sicherheit der Fotos unterscheidet. "Es ist eine höhere Bar", sagte er.

Er glaubt jedoch, dass Asien beweist, dass es getan werden kann, und dass die zunehmende Globalisierung von Wohnungen und Büros zu einem weiteren Druck führen wird.

Allaire abschließend:

"Wann haben Sie das letzte Mal eine grenzüberschreitende E-Mail gesendet? Wir möchten, dass das Geld auf die gleiche Weise funktioniert."

Disclaimer: CoinDesk ist eine Tochtergesellschaft der Digital Currency Group hat eine Beteiligung an Circle.

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