Chris Larsen ist kein Unbekannter in der virtuellen Finanzwelt. Der kalifornische Unternehmer nahm den Konsumkreditanbieter e-Loan 1999 zu einem erfolgreichen Börsengang auf, bevor er die Peer-to-Peer-Kreditbörse Prosper gründete. Letzten Monat erhielt seine neue Firma OpenCoin Unterstützung von Investoren wie Andreessen Horowitz, FF Angel, Lightspeed Venture Partners und Vast Ventures. Mit diesem Schwergewicht unterstützt, hofft es, sein neues Unternehmen namens Ripple zu stärken. Es ist ein kombiniertes Währungs- und Zahlungsnetzwerk, von dem Larsen hofft, dass es in der auf Mathematik basierenden Währungsgemeinschaft großen Auftrieb geben wird. Es ist wie ein Protokoll für den Geldwechsel oder, wie Larsen es ausdrückt: "ein HTTP für Geld. "

" Es ist analog zu den Bitcoin-Netzwerken. Jeder Benutzer kann das Protokoll genauso verwenden wie HTTP. Sie können darauf aufbauen, ohne es von irgendjemandem zu lizenzieren ", sagt er.

Larsen sucht nach drei Dingen in einer Währung: Vertrauen, Nützlichkeit und Liquidität. Bis jetzt ist das Gold am nächsten.

"Warum wird Gold vertraut? Es ist, weil es eine mathematische Beziehung von 79 Protonen in einem Goldatom ist ", sagt er. Bisher hat uns die Alchemie nicht ermöglicht, diese Beziehung zu untergraben. "Gold hat unglaubliches Vertrauen, aber wir haben uns bereits darüber hinaus bewegt. Gold hat keinen Nutzen. "Es ist ein guter Wertspeicher, aber es ist ein schlechtes Tauschmittel: Es ist schwer, sich zu bewegen und zu speichern.

In Larsens Welt war alles vor der Mathematik politisch. Er argumentiert, dass Gold und der Dollar mit Politik behaftet sind, und sie entwertet sie. "Mathematische Währungen versuchen, das erodierende Vertrauen in diese politischen Währungen anzugehen", sagt er. Mathematik kann vertraut werden. Es ist offen und transparent, und es hat auch ultimative Nützlichkeit.

Ripple besteht aus zwei Teilen: der Währung (Ripples oder XRP genannt) und dem Zahlungssystem. Beide müssen Transaktionen verifizieren, aber Ripple macht es auf eine grundlegend andere Weise als Bitcoin. Bitcoin nutzt Bergbau, den Larsen brillant, aber fehlerhaft nennt.

"Der Bergbau ist eine Belohnung für Supercomputer. Bergbau ist nicht notwendig - es ist einfach eine Methode, doppelte Ausgaben zu verhindern. Wir dachten, dass der Bergbau ziemlich verschwenderisch sei ", zitiert er die verwendete Energie und ihren undemokratischen Aspekt. Vor allem Bitcoin setzt auf SHA-256-Hashing, mit dem die Leute einfach mehr Rechenleistung aufbringen können, indem sie spezialisierte ASIC-Minenarbeiter aufbauen. Das bedeutet, dass diejenigen mit den schnellsten Computern gewinnen.

Er unterscheidet nicht zwischen Scrypt-basierten Währungen wie Litecoin, die Anti-ASIC sind, wodurch das Spielfeld etwas eingeschränkt wird, indem das Mining auf CPU- und GPU-Benutzer beschränkt wird.

Die Gründer von OpenCoin haben ihren eigenen Ansatz mit kleinen Wellen verfolgt, indem sie alle bereits im Hauptbuch erstellt haben. In Bitcoin-Begriffen wurden sie effektiv vorgearbeitet, obwohl es kein mathematisches Problem zu lösen gab.Die Gründer schufen einfach 100 Milliarden von ihnen.

"Da es keinen Bergbau gibt, können wir großen Mengen der Währung an so viele Menschen wie möglich auf dem Planeten verschenken", sagt Larsen. "Das ist ein Designziel, denn um den maximalen Nutzen zu erreichen, müssen wir es Millionen von Menschen zugänglich machen. "

Der andere wesentliche Unterschied zu Ripple besteht darin, dass die Währung untrennbar mit dem Zahlungssystem verknüpft ist, wodurch Transaktionen verarbeitet und verifiziert werden. In anderen mathematischen Währungen ist die Währung selbst König, und das Zahlungssystem ist einfach ein Tauschmittel. Larsen denkt, dass der Schwanz mit dem Hund wackelt.

"In unserem Modell ist es die Währung, die das Zahlungssystem aktiviert. Es ist ein bisschen umgekehrt ", sagt er.

Eine Sache, die den erstklassigen Status des Ripple-Zahlungssystems deutlich macht, ist, dass es währungsunabhängig ist; Es unterstützt nicht nur Wellen, sondern jede andere Währung - einschließlich derjenigen, die sie selbst bilden. Der Schlüssel ist, dass jemand anders bereit sein muss, damit zu handeln. Um diese Trades einzurichten, erstellen Benutzer Vertrauensbeziehungen mit Personen. Dies ermöglicht ihnen, digitale "IOUs" in der Währung ihrer Wahl zusammen mit Zahlungsbedingungen zu senden.

"Ripple ist flexibel genug, dass Sie lokale Währungen oder sogar Nachbarschaftswährungen verwenden können. Solange es genug Leute gibt, die dieser neuen Währung vertrauen ", sagt Larsen. Sie könnten sogar eine Währung nur für Ihre eigene Familie haben (Dan-Dollars, irgendjemand?)

"Wir denken, dass der größere Anwendungsfall darin besteht, Welligkeit zu senden und Gateways zu haben, die Salden in traditionellen Währungen produzieren. Das ist gut für den Handel ", sagt Larsen. "Die meisten Händler werden die Währungen erhalten wollen, mit denen sie sich wohl fühlen. Sie können Ihre mathematisch basierte Währung halten, und Sie können es senden, und es wird als eine Währung der Wahl des Händlers angezeigt. "

Gateways ermöglichen es, dass andere Währungen als Wellen in das System ein- und aussteigen. Diese werden von Organisationen wie Kryptowährungsbörsen und - wie Larsen hofft - Banken geschaffen. OpenCoin empfiehlt den Aufbau von Vertrauensbeziehungen zu Gateways. Bitcoin Exchange Bitstamp ist derzeit einer der größten Gateways, der es ermöglicht, Bitcoins in Ripple zu tauschen.

"Gateways sind der regulatorische Punkt. So könnten Sie XRP gegen Dollar oder Euro einlösen oder handeln ", sagt Larsen. "Sie durchlaufen die Schritte zur Bekämpfung von Geldwäsche (AML) oder Know-Your-Client (KYC). "

Benutzer können miteinander oder mit Gateways - entweder in Wellen oder in Währungen ohne Währungen - handeln. Wenn sie in Ripples handeln, brauchen sie keine Vertrauensbeziehungen mit dem anderen Benutzer - sie können einfach senden. Wellen können auch für jede andere Währung gehandelt werden. Bei der Suche nach Wechselkursen berücksichtigt Ripple mehrere Zahlungswege, um die beste Option zu finden.

Wie werden Transaktionen in Ripple verifiziert? In Bitcoin werden Transaktionen überprüft, wenn Bergleute neue Blöcke berechnen. Bitcoin-Blöcke werden im Durchschnitt alle zehn Minuten gelöst. Daher dauert es zehn Minuten, bis Ihre Transaktion abgeschlossen ist.Aber Ripple wird nicht abgebaut. Stattdessen funktioniert es im Konsens.

Das Ripple-System wird nicht von OpenCoin betrieben. Stattdessen handelt es sich um ein Peer-to-Peer-System, bei dem sich alle teilnehmenden Computer als Knoten mit dem Netzwerk verbinden. Einige Knoten machen nichts als Zahlungen für ihre Benutzer. Andere arbeiten als Server und erhalten einen schnelleren Zugriff auf die Netzwerkinformationen. Server sind gut darin, das Netzwerk zu beobachten und festzustellen, was passiert, was sie zu guten Teilnehmern im Konsens-Prozess macht.

"Konsens basiert nicht auf Vertrauen, er basiert auf keiner Kollusion", sagt Larsen. "Möglicherweise müssen Sie einem Server nicht vertrauen. MIT könnte einen Server betreiben, die Bank of India könnte es, und das FBI könnte. Was wichtig ist, ist, dass all diese drei Parteien wahrscheinlich nicht miteinander kollidieren werden. "

Aber womit stimmen sie überein? Sie betrachten das Hauptbuch, das eine Momentaufnahme der Transaktionen im Netzwerk darstellt. "Der Weg, Ripple zu betrachten, ist ein globales Hauptbuch", sagt Larsen. "Die ganze Welt teilt ein gemeinsames Hauptbuch. "Im Gegensatz zu herkömmlichen Blockchains ist das Ledger kein Blick auf alles, was jemals irgendwo im Netzwerk passiert ist - es ist einfach ein aktueller Stand der Dinge.

Knoten im verteilten Netzwerk aktualisieren das Ledger alle zwei bis 20 Sekunden mit neuen Transaktionen, müssen sich aber darauf einigen, welche Transaktionen einbezogen werden. Nicht alle Knoten nehmen am Konsens-Prozess teil, der möglicherweise nicht skalierbar ist. Aber genug, um es sicher zu machen, so Larsen.

Aber was passiert, wenn jemand versucht, das Hauptbuch mit kleinen Transaktionen zu überfluten, um das Netzwerk zu verlangsamen oder zu unterbrechen? Das ist, wo Ripple's native Währung, (bekannt als XRP oder Ripples), hereinkommt.

Um einen Handel in Ripple zu machen, muss ein Benutzer eine Reserve von Ripples in seinem Konto haben, weil es eine kleine Menge kostet - ein winziger Bruchteil davon eine Welle - um Geld zu senden. Diese Wellen sind zerstört, was bedeutet, dass das XRP-Ledger sehr langsam abnimmt.

Wellen dienen jedoch auch als Muttersprache für Ripple, da sie gegen jede andere Währung im Zahlungssystem eingetauscht werden können. "Wellen sind die eine Währung, die kein Gateway braucht", sagt Larsen. Sie sind effektiv Token für den nahtlosen Währungsumtausch, was ihnen einen eigenen Wert verleiht.

Hier ist ein Teil der Kritik an Ripple. Alle Wellen wurden von den Gründern geschaffen, die 80% von ihnen an OpenCoin gaben. Davon werden rund 55 Milliarden in irgendeiner Form vergeben. Weitere 25 Milliarden werden zur Finanzierung der Operationen von OpenCoin verwendet. Das lässt immer noch 20 Milliarden in den Taschen der Gründer. Wenn Wellen an Wert gewinnen, können sie davon profitieren.

Larsen ist entschlossen. Er versucht hier etwas Großes aufzubauen und hat keine Angst, die Belohnungen zu nehmen, wenn es funktioniert. "Wir wollten sicherstellen, dass die Gründer die Schöpfer waren, und deshalb war das Unternehmen einfach ein Empfänger, und auf diese Weise könnte sich das Unternehmen mehr darauf konzentrieren, ein Softwareunternehmen zu sein", sagt er und weist darauf hin, dass der mysteriöse Satoshi Bitcoins für selbst sehr früh im Spiel (er wird geschätzt, um heute etwa 100 Millionen in Bitcoins zu haben).

"Zahlungen wurden nicht im Einklang mit dem Internet geleistet", erklärt Larsen und erklärt, dass das Zahlungsnetzwerk die Möglichkeit bietet, einfache Zahlungen global auszuweiten, dass OpenCoin jedoch genügend Unterstützung von Händlern erhalten muss, um es wirklich nützlich zu machen. "Wenn wir das schaffen, ist es gut für die Welt, dann denke ich, dass Belohnungen daraus kommen sollten. Wenn wir das nicht können, haben wir es nicht geschafft. "

Warum sollten Kaufleute stören? OpenCoin kündigt die Vorteile an - kein drakonisches Konto friert ein, eine globale Reichweite und etwas, von dem er hofft, dass es jeden anspricht - niedrigere Transaktionsgebühren.

Ein Problem bei bestehenden Zahlungssystemen ist, dass die Banken, die Transaktionen für Benutzer durchführen, Gebühren an andere Organisationen zahlen müssen, die er "Zahlungsschienen" nennt.

"Visa und Mastercard sind Zahlungsmittel, die Banken verwenden und auch bezahlen müssen. Ripple ist eine Zahlungsleiste, die kostenlos ist. "Die Idee ist, dass Gateways immer noch Transaktionsgebühren erheben, aber sie können niedriger sein, weil sie keine teuren Bezahlungsgebühren an die Kunden weitergeben müssen. "Das siehst du schon mit Gateways. Bitstamp erstellt und speichert kostenlos Salden. Sie berechnen nur 0. 2% jedes Mal, wenn ihr Guthaben an jemand anderen geschickt wird. "

Das ist alles sehr gut, aber Larsen steht vor einigen Herausforderungen. Das System soll Open Source sein, was notwendig ist, um Transparenz einzuführen und das Vertrauen der Benutzer zu gewinnen. Aber es ist noch nicht.

"Wir haben ein paar Dinge, die wir mit dem Netzwerk machen wollen. Es ist viel einfacher, diese Optimierungen zu machen, bevor sie aus dem Quellcode kommen ", erklärt er und betont, dass das Open-Source-System ein integrales Designziel ist. "Wir möchten eine Mindestanzahl an Benutzern haben, aber das ist schnell näher, und wir denken, dass wir auch hier eine Position bekommen werden. "

In der Zwischenzeit muss OpenCoin Angriffe von Anti-Ripple-Seiten abwehren, die von skeptischen Neinsagern gegründet wurden, um anzugreifen, was er gerade tut. "Das wird immer passieren. Es gibt definitiv einige der alten Bitcoin-Leute, die kein anderes System haben wollen. Aber es gibt viele Bitcoin-Leute, die uns sehr unterstützen ", sagt er.

"Es ist natürlich. Wir sagen dem Team, dass wir nur das beste Produkt bauen sollen. Du wirst immer Kritiker haben. Das ist ok. "