Der Bitcoin-Minenhersteller Butterfly Labs (BFL) sieht sich einer Sammelklage gegenüber, die von Kunden aus den USA mitgebracht wurde.

Die Sammelklage wurde durch Wood Law Firm LLC von einer Gruppe von BFL-Kunden eingereicht, die die Verkaufs- und Werbepraktiken des Bergbauunternehmens in Kansas in Frage stellten.

Kunden behaupten, sie hätten BFL-Mining-Ausrüstung bestellt und bezahlt, die sie nie erhalten haben oder die sie lange nach dem versprochenen Versandtermin von BFL erhalten haben.

Nicht das erste Mal für Butterfly Labs

Streitfälle sind in der Welt der Mining-Hardware weit verbreitet. Hersteller sind oft daran interessiert, so viele Vorbestellungen wie möglich zu akzeptieren, oft Monate vor dem eigentlichen Versanddatum. Das Geld wird dann für die Entwicklung und Herstellung der Mining Rigs verwendet.

Die Entwicklung von ASICs ist ein langwieriger Prozess, und vom Design über das Tape-Out bis hin zur Produktion dauert es in der Regel mehrere Monate - vorausgesetzt, alles läuft nach Plan.

In der Welt von Silizium passieren oft Fehler. Wenn das Tape-Out fehlschlägt, müssen neue Chip-Designs erneut gesponnen und erneut durch denselben Prozess geführt werden. Das passiert oft großen Chipherstellern, geschweige denn kleinen ASIC-Designern.

Selbst ein geringfügiger Fehler kann zu einem großen Rückschlag und aufgrund der Natur des Bitcoin-Mining führen, und eine kurze Verzögerung kann zu vielen verlorenen Einnahmen führen. BFL war letzten Monat gezwungen, seinen 28nm Monarch Mining ASIC zu verschieben. Dies war der letzte Strohhalm für viele Kunden, da sich der unglückselige Monarch seit seiner Bekanntgabe im August 2013 mehrfach verspätet hatte.

Das zweite Problem ist nicht technischer Natur. Viele Unternehmen akzeptieren Bitcoin-Zahlungen, die auf lange Sicht durchaus riskant sein können. Preisschwankungen sind nur ein Teil der Geschichte, da viele Verbraucherschutzbestimmungen einfach nicht für Bitcoin-Käufe gelten.

Dies führte bereits Anfang dieses Jahres zu einer Klage gegen BFL. Das Unternehmen wurde von Martin Meissner verklagt, der im März 2013 ein paar Bergarbeiter für 62.000 Dollar bestellte. Der Auftrag wurde verschoben und es gab anscheinend eine Menge Missverständnis zwischen BFL und Meissner, die sich schließlich dazu entschlossen, einen Anwalt zu bekommen und zu verklagen die Gesellschaft für Schäden.

Meissner verklagte BFL auf 5 Millionen Dollar Umsatzverluste, aber das Unternehmen besteht darauf, dass die Forderung "hoch spekulativ" sei. "

Sammelklage behauptet, BFL werde für Bitcoins gewonnen

Meissner war nicht allein. Die neue Klage, die beim US-Bezirksgericht für den Distrikt Kansas eingereicht wurde, versucht, die an Butterfly Labs geleisteten Vorauszahlungen und die Verluste, die den Kunden aufgrund des Verhaltens des Unternehmens entstehen, wieder hereinzuholen.

In der Klage wird behauptet, dass Butterfly Labs Kunden für Bestellungen von ASIC-basierter Bitcoin-Mining-Hardware vorbezahlen müssten und Teile von Kundenvorauszahlungen verwendet hätten, um Darlehen an Aktionäre zu vergeben und ein Haus und ein Automobil für einen Aktionär zu kaufen.

Offensichtlich geht es bei Vorbestellungen und Vorauszahlungen nur darum, die tatsächlichen Produkte zu entwickeln, nicht um Autos und Wohnungen zu kaufen, so verständlich, dass die Verbraucher kein Verständnis für die Entschuldigungen der BFL haben. Rechtsanwalt Noah Wood, einer der Anwälte für die Kunden, sagte:

"Bitcoin ist eine aufregende und vielversprechende neue Technologie. Leider ist es auch ein attraktiver Bereich für Leute, die Betrügereien und Betrug betreiben. Die schlechten Schauspieler stoppen und wachsam bleiben Verbraucherbetrug ist für die erfolgreiche Entwicklung des Bitcoin-Ökosystems absolut notwendig. "

Die Kunden behaupten, dass BFL möglicherweise mehr als 25 Millionen US-Dollar an Vorauszahlungen erhalten hat.

Außerdem wird in der Beschwerde darauf hingewiesen, dass Butterfly Labs eine Vereinbarung mit Kunden verletzt haben, indem sie Bitcoins selbst abgebaut haben. Die Firma sagte den Kunden, dass sie nicht ihre eigene Ausrüstung verwenden würden, um Bitcoins zu minen, aber angeblich unter dem Vorwand, neue Hardware zu testen. Es wird behauptet, dass das "Testen" tatsächlich durchgeführt wurde, um Geld für BFL auf Kosten der Kunden zu generieren, da BFL die Hardware der Kunden verwendete, um nach Bitcoins zu suchen, was die Schwierigkeit des Bergbaus insgesamt erhöhte.

BFL bestreitet die Vorwürfe entschieden. Ein Unternehmensvertreter sagte CoinDesk:

"Butterfly Labs glaubt nicht, dass dieser Rechtsstreit irgendeinen Vorteil hat, und wir arbeiten mit unseren Anwälten zusammen, um dies so schnell wie möglich zu klären."

Die Beschwerde behauptet, dass die Verbraucher tatsächlich Zeit haben erhielten ihre Ausrüstung, wurde es durch die Zunahme der Berechnungsschwierigkeit unbrauchbar gemacht.

Es bleibt abzuwarten, ob die Kunden beweisen können, dass BFL die Anlagen tatsächlich mehr als nur "testen" benutzt hat. Beide Seiten scheinen zuversichtlich zu sein, dass sie vor Gericht die Oberhand haben werden.