Das Energieministerium von Johannesburg, Invirohub, gibt Verbrauchern eine neue Möglichkeit, Prepaid-Strom zu kaufen: Bitcoin.

Smart Meter, die von der Firma hergestellt werden, integrieren Brieftaschenadressen, 3G SIMs und eine Serververbindung, um einen aktuellen Bitcoin-Preis zu berechnen. Kunden senden ihre Bitcoins einfach an die Brieftaschenadresse ihres Zählers und Invirohub schreibt ihnen eine entsprechende Menge an Strom gut.

"Das alles kam mir vor ein paar Wochen in den Sinn, als mir klar wurde, dass es wenig Aufwand für die Integration von Bitcoin in unsere aktuelle Software geben würde", sagte der technische Direktor Lorien Gamaroff. "Ich machte mich an die Arbeit und brachte alles schnell zusammen. "

Erwärmung auf Bitcoin

Invirohub verfügt derzeit über Pilotprojekte in und um Johannesburg; einige von ihnen werden in den kommenden Monaten eine Online-Präsenz aufbauen.

Die Nachfrage nach Bitcoin-Zahlungen bei seinen bestehenden Kunden - Gemeinden und Immobilienunternehmen - ist gering, sagte Gamaroff. Nur wenige von ihnen verstehen das Konzept oder die Vorteile der digitalen Währung in dem Ausmaß, in dem sie tatsächlich genutzt werden, und bieten daher ihren Kunden keine Bitcoin-Zahlungsoption an.

Allerdings ist er zuversichtlich, dass sich diese Apathie mit wachsender Bitcoin-Bewusstheit und -Bildung ändern wird:

"Tatsache ist, dass Bitcoin jetzt in die Software eingebaut ist und wenn einer seiner Kunden mit Bitcoin zahlt, dann können sie es tun damit. Auch wenn ihnen die Kostenvorteile klar werden - vernachlässigbare Kosten im Vergleich zu den mehreren Prozent, die die Banken berechnen - werden sie sich auf die Idee konzentrieren. "

Besonders erfolgreich war das Geschäft mit Gemeinden in ländlichen Gebieten, in denen es für die Bewohner schwierig, wenn nicht unmöglich ist, die Kosten für den Stromausfall zu decken.

Gamaroff sagte, dass Bewohner in einer solchen Stadt es sich nur leisten könnten, einige südafrikanische Randstreifen gleichzeitig auszugeben, wobei viele alle zwei Tage Strom von 2 US $ kaufen. Für solche Kunden wäre eine Technologie wie Bitcoin verständlich, da die meisten, wie er behauptete, Zahlungsmethoden wie M-Pesa kennen, das mobile Zahlungssystem mit mindestens 14 Millionen aktiven Nutzern in Kenia.

Wachsende Präsenz in Afrika

Das Interesse an der digitalen Währung wächst in Südafrika und auf dem gesamten Kontinent.

Vor zwei Wochen hat ZAbitcoinATM in Johannesburg den ersten ATM-Automaten Lamassu Bitcoin angekündigt, der erste in Afrika. Ein anderes in Kapstadt ist am Horizont.

Eine Erweiterung der ATM-Präsenz ist ein Schritt, um Nicht-Experten mit der digitalen Währung vertraut zu machen. Viele Regionen Afrikas sind ohne Bankkonto und damit ohne Zugang zu Zahlungsdiensten wie Visa oder PayPal. Jetzt jedoch haben Dienstleistungen, die es den Verbrauchern erlauben, Bitcoin für alles von grundlegenden Versorgungsleistungen bis zu Steuern zu zahlen, weltweit zugenommen.

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