Bitcoin-Unternehmer, die eine freundliche Jurisdiktion für ihr Geschäft suchen, könnten Schlimmeres tun, als auf der Isle of Man, der malerischen britischen Kronendienststelle in der Irischen See, zu landen.

Die Regierung der Insel hat sich schnell auf Kryptowährungsunternehmen eingestellt, indem sie ein regulatorisches Umfeld für digitale Währungen anbietet und gleichzeitig andere Initiativen fördert, um Startups für Kryptowährungen zu ermutigen, sich dort niederzulassen.

Auf der Insel werden sich Unternehmer wahrscheinlich in der Gesellschaft von Peter Greenhill befinden, dessen Aufgabe es ist, Bitcoin und andere digitale Initiativen im Auftrag der Regierung zu fördern. Greenhill ist heutzutage ein vielbeschäftigter Mann und führt mehrere Touren pro Woche für Unternehmen durch, die sich auf der Insel niederlassen möchten.

"Es gibt 20 [cryptocurrency businesses], die ihre Operationen hier bereits eingerichtet haben. Einige rekrutieren gerade, während wir sprechen." Jede Woche, die vergeht, gibt es mehr Interesse. "

Bitcoin-Unternehmen anzuziehen hat in den Tagen, in denen britische Krone Abhängigkeiten hat, zu einem Trend geworden. Auf der anderen Seite des Vereinigten Königreichs befinden sich die Kanalinseln, von denen die größte Jersey ist, die sich als Hauptkonkurrent der Insel als Basis für digitale Währungsunternehmer herausbildet.

Über die Inseln

Administratoren auf den Inseln sagen, Bitcoin-Unternehmen seien High-Tech-Möglichkeiten, um Arbeitsplätze zu schaffen und die Wirtschaft anzukurbeln. Sowohl Jersey als auch die Isle of Man haben lange versucht, ihre rechtlichen Positionen dazu zu nutzen, lukrative Wirtschaftsnischen für sich selbst zu schaffen. Jetzt wenden sie sich auf Bitcoin als eine potenzielle neue Wachstumsmotor.

Die Isle of Man beispielsweise beherbergt einige der größten Online-Poker- und Glücksspielseiten der Welt. Pokerstars, die größte Pokerseite der Welt, hat ihren Sitz dort und wird von der Gambling Supervision Commission der Insel reguliert. Die Online-Glücksspielindustrie macht fast 10% der Wirtschaft der Insel aus.

Jersey hat sich als globales Offshore-Finanzzentrum etabliert und befindet sich damit in regelmäßiger Verstrickung mit internationalen Steuerbehörden. Frankreich hat die Insel beispielsweise nach intensiven Verhandlungen von der Steuer-Blacklist "unkooperativer Jurisdiktionen" gestrichen. Finanzdienstleistungen sind der größte Wirtschaftssektor der Insel.

Die beiden Inseln sind die größten Crown-Abhängigkeiten, mit einem Bruttoinlandsprodukt von jeweils etwa 3 Mrd. £. Alderney, die Nachbarin von Jersey, versuchte, in das Bitcoin-Spiel einzutauchen, indem sie physische Münzen prägte, aber seine Pläne wurden schließlich aus politischen Gründen zunichte gemacht. Aber auch die großen Inselwirtschaften haben in den letzten Jahren mit Kündigungen von Großbanken und einem weniger aufstrebenden Finanzdienstleistungssektor, der die Inseln hart trifft, Probleme gehabt.

Ein Blick auf den Kryptowährungs-Veranstaltungskalender fasst den zunehmend hitzigen Wettbewerb zwischen den Inseln zusammen. Nächsten Monat, während Jerseys Minister für Finanzen und Ressourcen eine Keynote-Rede auf der Inside Bitcoins Konferenz in London hält und seine Zuständigkeit für die versammelten Cryptorati fördert, wird die Isle of Man damit beschäftigt sein, Gäste auf ihrer eigenen Konferenz, dem Crypto Valley Summit, willkommen zu heißen.

Die Bitcoin-Chance

Vielleicht paradoxerweise hoffen die Inseln, den Unternehmen die Antithese einer Steueroase anzubieten, wenn es darum geht, digitale Währungsunternehmen anzuziehen. Sie wollen mehr Regulierung statt weniger anbieten. In Jersey beispielsweise befindet sich heute der erste Bitcoin-Hedgefonds, der von einer Finanzaufsicht beaufsichtigt wird. Greenhill sagte:

"Es ist nicht der Wilde Westen. Wir machen Dinge richtig, und die Firmen scheinen sehr glücklich darüber zu sein."

Wenn sich eine Bitcoin-Firma auf der Isle of Man niederlassen will, um davon zu profitieren von Regierungsleistungen, zum Beispiel, wird es einer gewissen Kontrolle unterzogen, sagte Greenhill.

"Wir sehen uns das Unternehmen und seinen Geschäftsplan an, wir prüfen, ob seine Anti-Geldwäsche-Verfahren absolut in Kraft sind, wir führen Stichproben durch, um sicherzustellen, dass alles ordnungsgemäß durchgeführt wird", fügte er hinzu.

Erfahrung eines Austauschs

Das Versprechen größerer Regulierung in der Welt der digitalen Währungsneugründungen scheint zu funktionieren. Charlie Woolnough hat im Juli seinen Austausch, CoinCorner, auf der Isle of Man aufgebaut. Woolnough hat persönliche Beziehungen zur Insel - er wurde dort geboren - aber er entschied sich dort nach einem Jahrzehnt im Investment Banking in der City of London zu gründen.

Er sagte:

"Selbst wenn ich versucht hätte, es von oben nach unten zu betrachten, hätte ich die gleiche Wahl getroffen. Kurz gesagt, der Vorteil, den ich auf der Isle of Man sehe, ist die Regierung Sie waren die Ersten, die sagten, dass sie bitcoin-freundlich sind. "

Woolnough, der auch eine Rolle als Vorsitzender der lokalen Vereinigung für digitale Währungen übernommen hat, sagt auch, dass die Isle of Man einfach hat mehr Platz als konkurrierende Inseln. Es misst etwa 500 Quadratkilometer, während Jersey etwa ein Fünftel der Fläche bieten kann.

"Wenn Sie nach einem physischen Standort suchen und nicht nur nach einer Steuerbefreiung, dann hat Isle of Man viel mehr Platz als Jersey und Guernsey, und es ist billiger, diesen Platz zu erwerben", sagte er.

Industrie-Lobby-Gruppen

In Jersey nennt sich eine Industriegruppe etwas. Münze. Je wurde im Juni gestartet, um das Gebiet in "Bitcoin Isle" zu verwandeln. Regulierung und eine etablierte Finanzdienstleistungsinfrastruktur waren zwei der Vorteile, die digitale Währungsunternehmen nutzen konnten, Beamte und ein bisschen. Münze. Je Sprecher sagte der BBC.

Cryptocurrency-Unternehmen würden Teil der Strategie der "geplanten Diversifizierung" der Insel sein, so Greenhills Jersey-Pendant Andy Jarrett. Es ist Teil eines breiteren Vorstoßes der Regierung von Jersey, ein Wirtschaftswachstum in "Fintech" - oder Finanztechnologie-Unternehmen zu finden.Jarrett ist Direktor von Digital Jersey, dem Regierungsorgan, das gegründet wurde, um Fintech-Unternehmen und den Technologiesektor im Allgemeinen zu fördern.

"Fintech ist ein Sektor, der große Chancen für Jersey bietet. Die Regierung hat sehr deutlich gezeigt, dass sie die innovativen Maßnahmen der Industrie und der Regulierungsbehörde voll unterstützen wird", sagte Jarrett.

Weder Greenhill noch Jarrett konnten die wirtschaftlichen Möglichkeiten, die Kryptowährungen bei der Schaffung von Arbeitsplätzen oder beim BIP bieten, quantifizieren, doch waren sich beide Seiten einig, dass die Förderung des Wirtschaftswachstums den Inseln helfen würde, ihre wirtschaftlichen Ziele zu erreichen.

"Es ist sehr klar, dass der Zug den Bahnhof verlassen hat. Wer denkt, dass [Kryptowährungen] nicht wachsen wird, hat die Macht hinter diesem Zug nicht erkannt", sagte Greenhill.

Auch wenn die Abhängigkeiten der Krone ihre Hoffnungen auf einen boomenden Kryptowährungssektor richten, der Arbeitsplätze schaffen und das Nationaleinkommen erhöhen wird, droht weiterhin das Risiko, einen weiteren Mt. Gox zu begrüßen und ihn implodieren zu lassen. Vorerst aber sind Beamte wie Greenhill froh, mit diesem Risiko leben zu können. Er sagte:

"Unsere Maßnahmen verringern offensichtlich das Risiko im Allgemeinen, aber wenn wir voranschreiten, wenn wir nichts tun, dann würde es immer noch eine Industrie geben, außer es wäre einfach weniger reguliert."