Start von Blockchain payments Align Commerce hat 12 € gesammelt. 5 Mio. in der Serie A, die von der renommierten Investmentfirma Kleiner Perkins Caufield & Byers (KPCB) im Silicon Valley geleitet wird.

Abgerundet wurde die All-Star-Besetzung der Investoren durch Erst- und Folgeunternehmen wie die Digital Currency Group, FS Venture Capital, Pantera Capital, Recruit Ventures Partners und SVB Ventures, der Investment-Arm der Silicon Valley Bank.

Align Commerce wurde von Marwan Forzley, einem ehemaligen General Manager der Western Union, gegründet. Er versucht, den Markt für grenzüberschreitende Zahlungen für Kleinunternehmen (SMB) zu durchbrechen, der nach seiner Ansicht durch hohe Kosten und schlechte Kundenerfahrungen gekennzeichnet ist. Bevor er zu Western Union kam, war Forzley der Gründer von eBillme, einem Startup-Unternehmen, das vom Überweisungsgiganten übernommen wurde.

Forzley sagte zu CoinDesk:

"Wir glauben, dass grenzüberschreitende Zahlungen kaputt sind und neue Technologien nutzen, um die Reibung zu reduzieren. Hier nutzen wir die Blockchain. Dort bekommen wir die Vorteile eines globalen Zahlungsverkehrs . "

Mit diesem Fokus behauptet Forzley, dass sich das Produkt gegenüber herkömmlichen Überweisungen für grenzüberschreitende Transaktionen verbessert, da es neben anderen Vorteilen die Formulare und Gebühren mit seiner Lösung reduziert.

"Wir vereinfachen eine schmerzhafte Erfahrung, indem wir SMBs erlauben, ihr Bankkonto und ihre E-Mail-Adresse einzugeben und das Geld an den Empfänger zu senden", sagte Forzley. "Die ganze Erfahrung ist grundlegend anders als Draht, es wurde entwickelt, um den ganzen Zyklus zu verdummen . "

Die neue Finanzierung, die auf eine nicht genannte Seed-Runde im April folgt, wird genutzt werden, um den Service von Align über die 60 Länder hinaus zu erweitern, in denen er heute tätig ist. Forzley lehnte es ab, Details wie das aktuelle Volumen, das von der Firma getätigt wurde, zur Verfügung zu stellen, aber schlug vor, dass die Finanzierungsrunde sein Erfolg beim Errichten seines Geschäfts ist.

Die Finanzierungsrunde geht auf einen allgemeinen Rückgang der Investitionen in der Industrie zurück, der in Q3 begonnen hat, aber bis ins vierte Quartal ausgedehnt wurde. Bei 12 Dollar. 5m, die Serie A ist die größte seit September, als Abra und Chain $ 12m bzw. $ 30m sammelten.

Im Rahmen der Transaktion wird KPCB-Generalpartner Randy Komisar, ein Gründungsdirektor von TiVo und ehemaliger Senior Counsel für Apple, in den Vorstand des Unternehmens eintreten.

Early Blockchain-Gläubige

Obwohl eine von mehreren Firmen sich auf Anwendungen für Bitcoin und die Blockchain im Zahlungsverkehr konzentriert, ist Align vielleicht einzigartig in seiner frühen Betonung der Blockchain und verwendet die Sprache bisher als Teil ihrer öffentlichen Nachrichten zurück wie im Januar 2015.

Wie bereits erwähnt, können die SMBs mit dem Produkt von Align US-Dollars senden und für einen Empfänger beispielsweise Euro erhalten. Beide Endbenutzer verwenden weiterhin herkömmliche Bankkonten, Align konvertiert jedoch das Geld des Absenders in Bitcoin und verkauft die digitale Währung an einer Börse für die gewünschte Währung des Empfängers.

Forzley erklärte, dass die Blockchain es Align ermöglicht, diesen Prozess zu vereinfachen, da Bitcoins Preisvolatilität aufgrund seiner Anzahl an Austauschpartnern nur gering ist.

Darüber hinaus sagte er, die Blockchain erlaube es Align, den Handelskunden weitere Vorteile zu bieten, wie zum Beispiel zeitnahe Informationen über ihre Geldüberweisung.

"Sie können Ihre Sendung online verfolgen, aber Sie können Ihre Zahlung nicht per Kabel verfolgen. Die Blockchain hat einen eleganten Tracking-Mechanismus, um herauszufinden, wo die Zahlung ist", sagte er und fügte hinzu:

"Ist das neu? tech unterscheidet sich von bestehenden Optionen? Ja, es ist billiger, schneller und nachvollziehbarer. "

Disrupting correspondent banking

Genauer gesagt, verwendet Align Commerce seine Technologie, um Korrespondenzbanken im grenzüberschreitenden Prozess zu ersetzen, die Ergebnisse argumentiert eine günstigere Transaktion für Händlerkunden.

Die Marktpositionierung ähnelt der des Distributed-Payment-Protokoll-Anbieters Ripple, der kürzlich im Oktober einen neuen Schwerpunkt auf grenzüberschreitende Zahlungen angekündigt hatte. Dieser Übergang fiel mit zwei Produkteinführungen zusammen, die auf diesen Anwendungsfall abzielten.

Forzley schlug jedoch vor, dass die beiden Start-ups nicht um den gleichen Kundenstamm konkurrieren, trotz Ähnlichkeiten in ihrer Herangehensweise an die Technologie.

"Ripple geht den Banken hinterher, wir gehen dem kleinen Geschäftsmarkt nach", erklärte Forzley.

Er fuhr fort, einen anderen Unterschied sei Align Commerce aktuelle Verwendung der Bitcoin-Blockchain, obwohl er sagte, die Technologie der Firma ist Blockchain Agnostic entworfen und könnte Ripple verteilten Ledger verwenden, wenn erforderlich.

"Wir sind eine Anwendungsebene", fuhr er fort. "Wir sind so konzipiert, dass es eine API für mehrere Kryptos gibt. Wir können alle Kryptowährungen ein- und auslagern."

Bitcoin-Austauschabhängigkeit

Während Align nutzt die Bitcoin Blockchain heute aufgrund seiner Größe und Liquidität, sagte Forzley, dass das Startup muss helfen, das Bitcoin-Ökosystem zu wachsen, um seine Ambitionen zu unterstützen.

Damit Align Commerce seine Dienstleistungen in einer bestimmten Rechtsordnung anbieten kann, muss es in der Lage sein, das Bitcoin, das es in lokaler Währung verkauft, zu entlasten, was bedeutet, dass es von der Verfügbarkeit lokaler Bitcoin-Börsen profitiert.

Forzely lehnte die Angabe bestimmter Partner ab, erklärte jedoch, die Bank unterhalte ihre eigenen Bankkonten für den Bitcoin-Handel in Gebieten ohne Börsenabdeckung.

Das Ziel, das für das Ökosystem lobenswert ist, könnte angesichts des derzeit schwierigen Umfelds für Bitcoin-Börsen, die durch die lange Zeit der Preisstabilität, des verstärkten Wettbewerbs und des Drucks auf die Gebührenermäßigung 2015 gelitten haben, eine Herausforderung darstellen.

Trotzdem war Forzley optimistisch, was die kommenden Bemühungen anbelangte. "Wir werden mehr Zeit und Mühe investieren, um den Austausch zu erweitern", sagte er und stellte fest:

"Wir halten dies für eine wichtige Entwicklung, die auf dem Markt stattfinden muss."

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