Lateinamerika gilt als einer der Märkte, die am meisten von digitaler Währung profitieren könnten, da die Verbraucher und Unternehmen der Region von volatilen staatlich unterstützten Währungen, Kapitalkontrollen und hohen Überweisungskosten betroffen sind.

Angesichts dieser Herausforderungen ist in Lateinamerika eine kleine, aber leidenschaftliche lokale Bitcoin-Industrie entstanden, deren Ziel es ist, den lokalen Verbrauchern Zugang zu einer alternativen Währung und einer modernen Zahlungstechnologie zu verschaffen. Weitere Marktführer wie Bitex. la und BitPagos expandieren nun mit Unterstützung von großen, internationalen Investoren.

Bitcoin ist trotz seiner Position im Bitcoin-Raum in einigen Teilen der Region nach wie vor wenig bekannt, so Roger Benites, Gründer des in Peru ansässigen Bitcoin-Startups BitInka. Benites sagte, dass sein Glaube nie stärker gewesen sei als nach dem Eintritt seines Unternehmens in die Digital Bank Latam 2014, einer Startup-Inkubator-Herausforderung in seinem Heimatland.

Die Veranstaltung, die am 23. September stattfand, hatte zum Ziel, aufregende neue Ideen zu präsentieren, die das heimische Bankwesen verbessern könnten. BitInka nahm am Wettbewerb teil, um an Banken zu appellieren, die nach Lösungen für die Beschränkungen des Fiat-Tauschs in der Region suchen.

Trotz der potenziellen Attraktivität der Idee war das Publikum auf der Veranstaltung jedoch für BitInkas Tonhöhe nicht empfänglich.

Benites sagte CoinDesk:

"Banken missbilligen immer noch Bitcoins, und in einem Land wie Peru, in dem es fast keine Bitcoin-Geschäfte gibt, hat die Präsentation des Produkts viele Fragen aufgeworfen. Der [Wettbewerb] hat BitInka als Bank platziert, und [die Richter] haben nicht verstanden, wie die Verwendung von Bitcoin zum Sammeln von Geldmitteln ihnen nutzen würde. "

Während die meisten Wettbewerber Plattformen für Social Media im Marketing vorstellten, war BitInka die einzige Bitcoin-Firma, die nach Benites einstieg.

Im Gespräch Bitcoin mit den Banken

Im Gespräch mit CoinDesk äußerte sich Benites stolz darüber, bei der Digital Bank Latam antreten zu können, obwohl BitInka nicht mit einem Top-Preis ausstieg.

Die Teilnehmer stellten ihre Startups den Veranstaltern zur Verfügung, die die Finalisten während eines zweimonatigen Bewertungszeitraums auswählten. Benites vermutete, dass Richter daran interessiert waren zu sehen, wie man Bitcoin mit einer Bank verbinden könnte, aber dass sie sich bei der endgültigen Auswahl anders fühlten.

"Es ist schwer, hier in Südamerika mit Bitcoin zu sprechen, besonders mit Banken. Sie sehen es als eine Bedrohung [...] Sie sahen es vor allem, als wir versuchten, eine Bank zu bauen ", sagte er.

Startups wurden drei Wochen im Voraus von ihren One-Shot-Präsentationen benachrichtigt, die auf sieben Minuten begrenzt waren .

"Alle Juroren waren CEOs der großen Banken hier in Peru und haben nicht den Weg gesehen, den wir zu erklären versuchten, als sie ihr Produkt auf unserer Plattform anwendeten", sagte er.

Er betonte den Kontext, in dem sie sich zeigten, und sagte, dass BitInkas Fokus darauf, wie die Plattform für Micropayments und Remittances nützlich sein könnte, für viele im Publikum aufschlussreich war. Erst letztes Jahr wurde in Peru das E-Geld-Gesetz eingeführt, das es den Banken ermöglicht, ihren Kunden E-Geld auszugeben, um eine größere finanzielle Inklusion zu erreichen.

Eine Kreditkartenzahlungsplattform namens Culqui hat gewonnen. Es ist eine App, die einen QR-Code verwendet, um Kreditkarten zu verarbeiten, und ein Kandidat aus dem Inkubator, der die Veranstaltung gesponsert hat, sagte Benites.

Er fügte hinzu:

"Wir wollten in den Wettbewerb, um das Wort zu verbreiten, dass wir in die Stadt kommen. Wir suchen derzeit nach Investoren und Partnern, die wir als Zahlungsabwickler einsetzen können, wenn es noch weitere Wettbewerbe gibt, bei denen wir das Produkt vorstellen können, an dem wir teilnehmen werden. "

Bitcoin als Handelsindex

Benites beschrieb BitInka als eine mit einem Bitcoin-Austausch fusionierte digitale Geldbörse. Benutzer können sowohl Bitcoin- als auch Fiat-Währungen senden und empfangen. BitInka unterstützt derzeit den US-Dollar, argentinischen Peso, bolivianischen Boliviano, peruanischen Sol und venezolanischen Bolivar.

"Wir zielen auf die Länder ab, in denen Austauschbeschränkungen bestehen, [...] in denen Menschen von einer Plattform wie dieser profitieren könnten", sagte er.

Das Unternehmen hat lokale Bankkonten in den Ländern, in denen es tätig ist, sowie Partnerschaften mit Geldverarbeitungsunternehmen wie DineroMail in Argentinien und Alignet in Peru. Um Fiat in die Brieftasche zu legen, können Benutzer auf ihre lokale Abgabesammelstelle zugreifen.

Benites erklärt:

"Peru, Bolivien, Argentinien und Venezuela haben Gesetze über elektronisches Geld. Wir nutzen das als unseren Vorteil. "

Verbraucher, die in Ecuador und Bolivien leben, können kein Bitcoin kaufen, können aber Geld an andere senden, indem sie Bitcoin als Handelsindex oder Wechselkurs verwenden. Benites sagt dies in seinen rechtlichen Bestimmungen klar aus. Er fügte hinzu, dass BitInka den Begriff "Handelsindex" anstelle von "Wechselkurs" verwendet, weil "Bitcoin keine gesetzlich deklarierte Münze ist, aber es kann gut sein, wenn zwei oder mehr Menschen sich dafür entscheiden, es zu kaufen und zu verkaufen."

BitInka hat seinen Hauptsitz in Peru, hat eine Zweigstelle in Bolivien und Standorte in Argentinien und Venezuela sind in Vorbereitung.

Pete Rizzo hat Bericht erstattet.

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