Wenn es um Online-Zahlungsstandards geht, fällt es dem World Wide Web Consortium (W3C) schwer, sich für die Bitcoin-Community zu engagieren.

"Es ist erwiesenermaßen einfacher, eine Bank zur Teilnahme an Zahlungsstandards zu bewegen als eine Bitcoin-Community-Firma", sagt Manu Sporny, Vorsitzender der W3C-Community für Web Payments und Gründer und CEO des Web-Plattform-Startup Digital Bazaar.

Da es für die Bitcoin-Branche noch zu früh ist, wollen diese Unternehmen nicht interoperieren, sondern den Web-Payment-Markt dominieren.

Das W3C wurde vom Web-Schöpfer Tim Berners-Lee gegründet und ist die herausragende Organisation für die Entwicklung internationaler Standards für das Internet. Seine Arbeit im Online-Zahlungsverkehr begann vor etwa fünf Jahren mit einem einfachen Ziel: Die Zahlung sollte so einfach sein wie das Versenden einer E-Mail in der digitalen Welt, ein Mehrwert, den viele Bitcoin-Enthusiasten kennen.

Zu ​​diesem Zweck hat die Gruppe erörtert, wie der Prozess des Hinzufügens neuer Zahlungsmechanismen zum Internet vereinfacht werden kann und die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher erweitert werden können. Aber Web-Payment-Gruppen haben sich schwer getan, um von der Bitcoin-Industrie zu partizipieren.

Wenn die Blockchain-Gemeinschaft auf Standards-Niveau konkurriert, ist sie im Begriff, die gleichen ummauerten Gärten zu schaffen, die wir immer im Internet kritisieren, sagt Primavera de Filippi, Gründer von COALA, einer Forschungs- und Entwicklungsinitiative für Blockchain-Technologien, die auch eine W3C-Community-Gruppe für Crypto-Ledger-Lösungen aufbauen.

Saket Sharma, leitender Informationsoffizier bei BNY Mellons Abteilung für Treasury Services, rief ähnliche Nachteile des Arbeitens ohne Standard auf: "Die zugrunde liegende Technologie selbst ist also so flüssig, dass es keinen Stack als Standard gibt, richtig? Also, es sei denn, Sie haben einen Standard , Sie werden schließlich nicht in der Lage sein, zu interoperieren ", sagte Sharma CoinDesk diese Woche.

Die Entscheidung könnte auch die Verbreitung der Technologie behindern.

"[Bitcoin] wird nicht so groß sein wie das Internet, wenn sie nicht mit der Koordinierung einiger Kernstandards beginnen", sagt Sporny.

Wiederholung wiederholen

Sporny vergleicht das Problem Mitte der 90er Jahre mit dem Kampf mit dem Webbrowser.

Während dieser Zeit konkurrierte Netscape, gebaut von Marc Andreessen - dessen Risikokapitalfirma Andreessen Horowitz unter anderen Bitcoin-Startups in Coinbase und 21 Inc. investiert hatte - gegen Microsoft, das die meisten Web-Browsing-Sitzungen besaß.

Nach Angaben von Sporny lehnte Microsoft die Standardisierung ab, was wiederum zu erheblichen Gegenreaktionen führte.

Schließlich wurden Standards geschaffen, die es für konkurrierende Webbrowser einfach und zugänglich machen, die Technologie zu starten und weiterzuentwickeln.

"Diese Dinge neigen dazu, Zyklen zu durchlaufen: Ein Spieler übernimmt den Markt, indem er ihn zentralisiert, dann gibt es Forderungen nach Standards, um das aufzulösen und die Dinge zu dezentralisieren, damit die Leute konkurrieren können", sagt Sporny.

Das Problem bei der Zentralisierung eines Internet-Systems besteht darin, dass es zu einer einzigen Fehlerstelle kommen kann.

Zum Beispiel sagt er, wenn Sidechains nur aus der Bitcoin-Blockchain gebaut werden und die Blockchain dann aus irgendeinem Grund versagt, könnten alle Sidechains, mit denen sie verbunden war, ebenfalls untergehen.

Stattdessen argumentiert er, dass eine dezentrale Lösung die Erstellung separater Blockchains ermöglichen würde, die alle miteinander kommunizieren könnten.

Payment agnostic

Während in den letzten Berichten behauptet wird, dass das W3C auf Bitcoin und Blockchain-Technologie bullish ist, sagt Sporny: "Web-Payment ist nicht auf Ledger und dezentrales Clearing und Vermögen ausgerichtet."

Ian Jacobs, W3C Zahlungsaktivität führen, kommentiert:

"In dem Maße, wie es neue Zahlungsmethoden gibt, möchten wir sicherstellen, dass diese Zahlungsmethoden online akzeptiert werden ... und verschiedene Zahlungsströme unterstützt werden. Wir bevorzugen Bitcoin nicht mehr als wir bevorzugen Kreditkarten. "

Aber es gibt eine Reihe von Leuten innerhalb der Web Payments-Gruppe, die über Bitcoin sprechen und wie das Protokoll zur Lösung einiger Web-Technologie-Probleme nützlich sein könnte, sagt Jacobs.

Während das W3C Mitglieder der Bitcoin-Community willkommen heißt, sagt Jacobs: "Wir haben nicht gesehen, wie die Bitcoin-Community zum W3C kommt, um zu arbeiten.

Weil Führungskräfte von Ripple und Mitglieder von Ethereum der Web Payments-Arbeit beigetreten sind um ihre alternativen kryptografischen Zahlungsprotokolle zu diskutieren, hält Sporny die Logik in der Bitcoin-Industrie ein wenig anders.

Er glaubt, dass es innerhalb der Branche eine Tendenz gibt, Bitcoin zu sehen, da die anderen Standard-Blockchains gebaut werden.

Die Bitcoin-Community scheint einen Chip auf ihrer Schulter zu haben ", sagt Sporny." Der Hype um Bitcoin ist ein großer Teil davon. Bitcoin existierte vor ein paar Jahren nicht und jetzt ist es das große Ding mit Risikokapitalgebern und Firmen, die Geld bei Bitcoin-Startups werfen. Das tendiert dazu, die Menschen zu ermutigen. "

Spornys Gefühl stammt aus mehreren Jahren, in denen er Interessenvertreter der Industrie erreichte und ignoriert oder abgelehnt wurde.

Zum Beispiel hatte er eine Konversation mit einer großen Venture-Capital-finanzierten Bitcoin-Firma Der Hauptentwickler sei abgeneigt über Standards und wie lange der Prozess dauert, sagt er.

Es ist jedoch genauso wahrscheinlich, dass Kosten ein vorherrschender Faktor sind.

"Startups arbeiten selten zusammen", sagt Erik Anderson, Co - Vorsitzender der Interessengemeinschaft Web Payments und Forscher und Entwickler bei Bloomberg. "Startups werden von ihren Investoren in der Regel dazu angehalten, einen einzigen universellen Anwendungsfall zu entwickeln, auf den ihre vorhandene Technologie angewendet werden kann. Start-ups müssen den Investoren kurzfristigen Wert zeigen. "

Um Mitglied einer W3C-Arbeitsgruppe zu werden, zahlen Startups $ 2.000 für eine zweijährige Mitgliedschaft. Die jährlichen Gebühren für etablierte Unternehmen reichen von $ 8.000 für kleine Organisationen und Non-Profits zu $ ​​88, 000 für große Organisationen wie Google und Microsoft.

Mitglieder schicken auch einen Angestellten, um an dem Projekt zu arbeiten, und diese Gebühren gehen dann zu den Mitgliedern der Gruppe zurück.Das W3C setzt die Mitarbeiter der Arbeitsgruppe zu einer Vollzeitbeschäftigtenquote von 50% ein, die laut Sporny Zehntausende von Dollar pro Jahr beträgt.

Kontrolle über Normen

Normungsarbeit war noch nie so einfach. Es ist langsam, weil es auf Konsens beruht, und Probleme werden häufig umstritten.

Aber letztendlich ist das W3C weiterhin ein einflussreicher Spieler im Bereich Internetstandards und Technologie. Mehrere tausend Ingenieure aus Organisationen auf der ganzen Welt arbeiten in W3C-Gruppen, von denen viele die gleichen sind, die die Standards für das offene, robuste Web, das wir heute sehen, geschaffen haben.

Die Arbeitsgruppe "Web Payments" wird sich Mitte Februar in San Francisco treffen, um zwei Vorschläge für die Web-Payment-API-Infrastruktur zu besprechen. Einen Monat später sollte die Gruppe ein Arbeitsdokument der API haben.

Während des Treffens werden die Stakeholder auch versuchen, über die nächste Priorität der Gruppe zu entscheiden, die von überprüfbaren Referenzen reicht; regulatorische Veränderungen in Europa; Coupons, die auf der API-Ebene erstellt wurden; Fed schnellere Zahlungen und Blockchain-Initiativen - einschließlich Interledger, ein Protokoll von Ripple erstellt, aber das ist jetzt eine offene, Community-Aufwand und Bitcoin für Peer-to-Peer-Zahlungen über mobile Geräte.

Die Web Payments-Gruppe hat weiterhin Dynamik erlebt; Gegenwärtig zählt das Unternehmen 175 Mitglieder, die aus einigen der größten Namen aus allen Bereichen der Zahlungskette bestehen, darunter Alibaba Group, Apple Inc, Google und Visa Europe. Außerdem haben sich mehrere große Händler und mobile Telcos der Gruppe angeschlossen.

Aber die Dynamik für die Standardisierung von Blockchain- oder Distributed-Ledger-Lösungen wird wahrscheinlich nicht bald eintreten. Sporny ist der Ansicht, dass Banken und traditionelle Zahlungsanbieter mehr an Investitionen in Unternehmen wie R3 interessiert sind.

Banken würden lieber die Ledger-Lösung als Wert hinzufügen, fügte er hinzu:

"Das hat viel mit Kontrolle zu tun."

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